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Cuidando de Personas con la Enfermedad de Alzheimer en Medio de la Crisis de la COVID-19

Vivir con la enfermedad de Alzheimer (en inglés) o cualquier otra forma de demencia ya es lo suficientemente difícil. Si agregamos el estrés de una pandemia global, surgen nuevas preguntas. Hablamos con Lori Nisson (en inglés), directora de Servicios para la Familia y la Comunidad del instituto Banner Alzheimer’s Institute (en inglés), para recibir orientación acerca de cómo mantener la rutina, la conexión y la seguridad en estos tiempos inquietantes.

¿Cómo debemos explicar la COVID-19 a un ser querido que padece demencia?

Tómate el tiempo necesario para brindarle tranquilidad a tu ser querido. Sea cual sea su nivel de comprensión, la meta deberá ser transmitirle una sensación de positividad y optimismo. Nisson sugirió que “menos es más” en cualquier explicación. Hay mayor facilidad de comprensión entre las personas que se encuentran en las etapas tempranas de la demencia. Procura que tu explicación sea directa, ofreciendo seguridad tantas veces como hables de las precauciones que se deben tomar. Una afirmación sencilla puede ser suficiente en los casos de demencia avanzada. Nisson nos pone el siguiente ejemplo: “Hay un virus en la comunidad. Tenemos que mantener nuestras manos limpias, utilizar cubrebocas y quedarnos en casa”. Asegúrate de recordarle a esa persona que la vas a cuidar y que vas a velar por su seguridad.

¿Cómo cambian los cuidados en el hogar durante la enfermedad por COVID-19?

Mantener las rutinas es más importante que nunca durante la propagación de la enfermedad por coronavirus. Asegúrate de limpiar y desinfectar las superficies de alto contacto regularmente (en inglés), realizar el correcto lavado de manos con frecuencia y observar otros hábitos de buena higiene. A continuación, te presentamos unas cuantas ideas más que puedes incorporar a la rutina diaria:

  • Colorear o realizar manualidades sencillas
  • Organizar y acomodar cosas dentro de la casa
  • Pasar tiempo al aire libre de acuerdo con las restricciones locales
  • Mantener el contacto con la familia y los amigos compartiendo la hora del café utilizando Zoom o FaceTime
  • Incorporar el ejercicio (caminar o realizar estiramientos utilizando una silla como auxiliar)

¿Cómo debo cuidar de alguien que se encuentra en un centro de vida asistida?

Lo primero es lo primero: hay que hablar con las personas a cargo de los cuidados para saber cómo se han ajustado las rutinas de los residentes para mantener su seguridad. Comprender las nuevas estructuras que rodean a tu ser querido te ayudará a mantener un horario regular y realizar prácticas seguras. También puedes aprovechar la oportunidad para ofrecer tu apoyo llevándoles algún insumo que puedan requerir.

De ser posible, Nisson recomienda programar videoconferencias a través de FaceTime o Zoom para mantenerte en contacto. Algunas instalaciones también permiten las “visitas a través de la ventana”. Otra manera divertida de comunicarse es por correo postal. A los niños les encantará dibujar y escribir notitas para el familiar que se encuentra en el centro de vida asistida.

¿Cómo me puedo preparar en caso de que mi ser querido o yo me enferme?

Tendrás que aislarte de los demás si te llegaras a enfermar (en inglés). Asegúrate de que algún otro integrante de la familia o amigo cercano esté listo para remplazarte en brindar los cuidados necesarios a esa persona.

Si tu ser querido está viviendo en casa y se enfermara, podrías requerir del apoyo de un centro de vida asistida cercano, cuidados de la memoria, voluntarios o de una compañía que ofrezca servicios de asistencia. Nisson sugiere que investigues de antemano para saber si estas entidades están aceptando pacientes nuevos durante a pandemia. Tener un plan alterno con anticipación es la mejor manera de poder actuar con rapidez en caso de que surgiera la necesidad.

Es normal tener preguntas en estos momentos. Éstas son circunstancias desconocidas para todos nosotros y pueden ser muy confusas para tu ser querido que padece demencia. Si tienes dudas acerca de cómo hablar con ese ser querido acerca de la COVID-19 o sobre sus cuidados (en inglés), comunícate con un especialista en demencia, médico de atención primaria, enfermero o trabajador social de Banner Health. Para conocer la información más reciente acerca de la enfermedad por COVID-19, visita BannerHealth.com o para obtener los lineamientos más actualizados de los CDC, visita su sitio de Internet.

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