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COVID-19: Cómo Ayudar a Tus Hijos a Navegar Esta Nueva Normalidad

La película Frozen 2 se estrenó en el año 2019 y como todas las grandes películas de Disney –especialmente las de princesas– incluyó la épica balada de Elsa: “Mucho más allá” (“Into the Unknown”). Entonces, no veías la hora en que tus hijos la dejaran de tararear, pero era inevitable escucharla en todas partes.

Lo más extraño es que ese himno inquietante parecería reflejar nuestra realidad actual. Estábamos muy lejos de saber que el temor que Elsa sentía por lo que estaba más allá de los muros del castillo, se parece a nuestros propios temores cuando estamos fuera de casa. Todos estamos aventurándonos hacia lo desconocido con la presencia de la COVID-19.

Nuestra Nueva Normalidad

La vida diaria se ve muy diferente en medio de la pandemia de la COVID-19 y seguirá viéndose distinta a medida que aprendemos más acerca de este virus. Aunque todos estos cambios e incertidumbre han sido desafiantes para los adultos, tampoco han sido fáciles para tus hijos. A pesar de que los pequeños son seres con resiliencia, no son inmunes al trauma y a las tragedias.

Luego de meses de aislamiento, ajustes continuos a sus rutinas (por ejemplo, en sus escuelas o guarderías) y otros factores de estrés, tanto los niños como los adultos están en riesgo de desarrollar problemas de salud mental a largo plazo.

“Es importante que los padres de familia no sólo mantengan a sus hijos físicamente seguros durante la pandemia, sino que los mantengan emocionalmente seguros también”, dijo la doctora Bahar Altaha, una psiquiatra del hospital de salud conductual Banner Behavioral Health. “Los niños miran hacia sus padres para obtener una guía. De manera que, es importante que los padres empleen este tiempo para brindar apoyo y protección a su salud y bienestar emocional para ayudarles a sobrellevar estos tiempos de la mejor manera posible”, explicó.

Cómo Puedes Ayudar a Tus Hijos

Tú juegas un papel importante en el crecimiento y desarrollo de tus hijos como padre de familia al estar a cargo de sus cuidados. Esto es particularmente importante ahora que atraviesan este periodo de incertidumbre. La doctora Altaha brinda cinco sugerencias para iniciar conversaciones con tus hijos y ayudar en el desarrollo de cierta estructura en esta nueva normalidad de lo desconocido.

Mantén las Conversaciones Apropiadas para su Edad

El nivel de detalle o cantidad de información que le proporcionas a tus hijos deberá variar según su edad. Trata de iniciar la conversación haciendo preguntas abiertas para evaluar qué tanto saben al respecto. Haz preguntas como las que siguen:

  • ¿Hay algo que te tiene ansioso o te preocupa?
  • ¿Qué preguntas tienes acerca de la COVID-19?
  • ¿Qué están diciendo tus amigos acerca del tema?
  • ¿Cómo te hace sentir todo esto?

Puedes responder de manera adecuada una vez que ya sabes la información que conocen y los disparadores de estrés o preocupaciones que puedan tener. Te alentamos a que leas “Cómo Hablar con Tus Hijos Acerca del Coronavirus” para obtener más recomendaciones.

Valida Sus Sentimientos

A pesar de que algunos adolescentes y preadolescentes (en inglés) son expertos en esconder sus sentimientos ante sus padres, es importante que estés al pendiente de tus hijos para que les preguntes –con regularidad– cómo se sienten, los escuches sin emitir juicios y valides sus sentimientos.

Tampoco ocultes lo que tú estás sintiendo. Está bien que reconozcas que esto también ha sido difícil para ti. Recuérdales que ya han pasado por otros momentos difíciles antes y que los han superado juntos. Proporciónales la tranquilidad que esto también lo superarán juntos.

Maneja el Estrés con Estrategias de Afrontamiento Emocional

Mantén sus cuerpos y mentes ocupados, haciendo cosas como ejercicio al aire libre, organizando juegos, practicando yoga o incluso meditación y alguna de las artes. Las actividades para el cuerpo y la mente no sólo mejoran el estado de ánimo; también pueden ayudar a reducir el estrés, la depresión y las emociones negativas.

Construye la Autoeficacia

Con tanta incertidumbre a nuestro alrededor, es fácil sentir que la vida está fuera de control. Habla con tus hijos acerca de las maneras en que pueden participar activamente para mantenerse a sí mismos y a los demás seguros, como lavándose las manos y utilizando mascarillas al estar en entornos públicos o incluso, escribiendo tarjetas de agradecimiento a los trabajadores de primera línea. Permite que su imaginación y creatividad les sirvan de guía.

Promueve las Interacciones Virtuales

Aunque no puedan sostener conversaciones cara a cara y jugar en casa sus amigos, los niños requieren de interacciones sociales. Puede ser que se les facilite a tus adolescentes y preadolescentes interactuar con sus amigos aunque estén en casa. En el caso de los más pequeños, ponte de acuerdo con las mamás y papás de sus amiguitos para que se reúnan a jugar virtualmente.

Hacia lo Desconocido, pero Sin Estar Solo

Vivir con incertidumbre –especialmente durante una pandemia– no es fácil para nadie. No obstante, como padres de familia, ustedes pueden ayudar a que sus hijos se sigan sintiendo seguros y optimistas acerca del futuro, mientras siguen navegando por esta nueva normalidad o falta de certeza.

Cuándo Buscar Ayuda

Si alguno de tus hijos presenta cualquier patrón emocional o de conducta que te sea preocupante (por ejemplo: alteraciones en el sueño, cambios en los hábitos de alimentación, ansiedad o depresión) y que no se resuelva con tu apoyo como padre o madre, busca la ayuda profesional de un especialista en salud conductual (en inglés).

La terapia a cualquier edad ayuda a procesar las emociones y los desafíos. No permitas que el distanciamiento social te impida hacer una cita. Hay gran cantidad de profesionales de la salud mental que pueden proporcionar cuidados a través de la telemedicina (en inglés). Verifica con tu plan de seguro médico acerca de su cobertura.

Visita bannerhealth.com para encontrar a un especialista en salud conductual cerca de ti. También puedes revisar el blog (algunos textos en inglés) de Banner Health para encontrar otros artículos acerca de la crianza de los hijos.

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