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Los Niños y las Vacunas Contra la Influenza: Porqué No Causan COVID-19 … Desmintiendo Éste y Otros Mitos

Ya viene el invierno y la temporada de la influenza (en inglés) también. Por si no te bastara la preocupación de que tú y tus hijos podrían contraer la COVID-19, ahora también hay que agregar la influenza a la lista de enfermedades respiratorias que te preocupan.

Este año, es más importante que nunca que los niños de 6 meses y mayores (en inglés) reciban también su vacuna contra la influenza, aunque estén usando mascarillas y manteniendo el distanciamiento social.

“Los padres no deben demorarse porque la vacuna es segura y puede prevenir la influenza y todos los males que la acompañan”, señaló el doctor Nathan Price, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la clínica de especialidades Banner - University Medicine Pediatric Specialty Clinic (en inglés). “Éste es el momento de vacunarse para estar protegidos antes de que inicie la temporada de la influenza. Esto significará que habrá menos enfermos durante el invierno, lo cual puede ser de gran ayuda en el caso de que resurja la COVID-19”, explicó.

Como padre de familia, quieres lo mejor para tus hijos, pero podrías sentir cierta desconfianza acerca de la vacuna contra la influenza luego de escuchar los mitos (en inglés) que advierten en contra de la inmunización contra la influenza durante la pandemia de la COVID-19. Puedes tener la tranquilidad de que estos mitos son totalmente falsos. Recibir la vacuna contra la influenza es una de las mejores acciones que pueden tomar tú y tu familia en el 2020.

A continuación, desmentimos algunas de las ideas erróneas sobre la vacuna contra la influenza que están circulando actualmente en Internet y compartimos las razones por las cuales es crucial vacunarse contra la influenza en este año para contribuir a la salud de tu familia y la de nuestro país.

MITO #1: La vacuna contra la influenza puede poner a mis hijos en mayor riesgo de contraer la COVID-19.

FALSO. La vacuna contra la influenza no pone a los niños en mayor riesgo de contraer la COVID-19, pero tampoco los previene que de contraigan la COVID-19. La vacuna contra la influenza se desarrolla para combatir cepas específicas del virus de la influenza, así es que no proporciona protección contra la COVID-19.

“No se conoce de caso alguno en que esto haya ocurrido ni hay ningún motivo lógico que sugiera que esto sea posible”, dijo el doctor Price. “En ocasiones, contraer una infección facilita que alguien contraiga otra infección, pero la vacuna contra la influenza podría impedir que esto suceda durante la temporada de la influenza”, agregó.

MITO #2: La vacuna contra la influenza puede provocar que des positivo en una prueba de detección de COVID-19.

FALSO. La vacuna contra la influenza no provocará que des positivo a una prueba de detección de COVID-19 porque no contiene coronavirus. SARS-CoV-2, también conocido como COVID-19, es un coronavirus, no un virus de influenza. Esto significa que recibir a vacuna contra la influenza no provocará que tus hijos ni tú den positivo a una prueba de detección de COVID-19 o de cualquier otro coronavirus.

MITO #3: La vacuna contra la influenza hace que les dé influenza a mis hijos.

FALSO. La vacuna contra la influenza sólo emplea fragmentos del virus de la influenza, no el virus completo, como tal, para ayudar a que el sistema inmunológico reconozca y bloquee al virus en caso de que éste trate de entrar en tu cuerpo. La vacuna en atomizador nasal contiene virus vivo, pero ha sido modificado para que no pueda provocar la enfermedad de la influenza.

“Es imposible que los fragmentos del virus causen ninguna infección”, aclaró el doctor Price. “Es algo así como colocar letreros de ‘se busca’ en los espacios públicos para que la gente reconozca a un delincuente y lo reporte con el objeto de que se lo puedan llevar preso. La fotografía, por sí sola, no puede cometer ningún crimen”, comparó.

¿Por qué ha circulado ese mito desde hace tiempo? Podría ser porque, en algunas personas, la vacuna puede estimular una reacción ligera del sistema inmunológico, que puede hacer que esas personas sientan ciertos malestares leves durante un lapso muy breve. Esto sólo significa que la vacuna está funcionando debidamente y no se asemeja en lo más mínimo a una verdadera infección.

También puede suceder que, por mera casualidad, algunas personas se contagien de influenza justo alrededor de la fecha en que recibieron la vacuna (antes de que la vacuna haya tenido tiempo suficiente para prevenir la infección), así es que podrían creer que la vacuna les provocó la infección cuando, en realidad, no es así.

“El mejor periodo para vacunarse contra la influenza es de al menos dos semanas antes de ser expuesto al virus, ya que la inmunidad empieza a funcionar un par de semanas después de que se aplicó la vacuna”, indicó el doctor Price. “Por este motivo, es importante ponerse la vacuna contra la influenza en las etapas más tempranas de la temporada (entre septiembre y octubre), antes de que el virus se propague de manera más extensa. Dicho lo anterior, a pesar de que sea más tarde en la temporada, si aún no te has vacunado, es una buena idea vacunarte de todas formas, ya que podrías estar expuesto en cualquier momento”, aconsejó.

¿Por qué debe mi familia considerar vacunarse contra la influenza en este año?

La respuesta es muy sencilla: porque previene la influenza y salva vidas.

“Es muy importante vacunarse cada año en contra de la influenza, pero especialmente durante la pandemia”, reiteró el doctor Dr. Price. “Si le da la COVID-19 a alguno de tus hijos y no ha sido vacunado, no quieres que esté en peligro de que le den las dos enfermedades a la misma vez”, subrayó.

Recibir la vacuna contra la influenza también puede ayudar a ahorrar los recursos valiosos de los hospitales, si hubiera un aumento en los casos de COVID-19.

“Debemos tomar todas las precauciones necesarias para mantener seguros a nuestra familia y a todos los que nos rodean”, recalcó el doctor Price. “Esto significa recibir la vacuna contra la influenza, usar mascarilla, cumplir con el distanciamiento social y lavarse las manos con frecuencia”, concluyó.

¿Dónde puedo llevar a mis hijos para vacunarlos contra la influenza?

Comunícate que el proveedor de atención primaria de tus hijos para programar su vacuna contra la influenza a la mayor brevedad posible. La mayoría de los planes de seguro médico y Medicaid cubren las inmunizaciones para la niñez, incluyendo la vacuna contra la influenza.

Sin embargo, si tu seguro no la cubre y no la puedes pagar de tu bolsillo, no te preocupes. Hay lugares que ofrecen vacunas gratuitas o a bajo costo, como tu departamento de salud local, las iglesias en tu comunidad y buena parte de los empleadores. Visita vaccinefinder.org (en inglés) para consultar las ubicaciones en tu área que están ofreciendo la vacuna contra la influenza.

Las vacunas contra la influenza también están disponibles en todas las instalaciones de cuidados urgentes Banner Urgent Care. Puedes programar tu cita (en inglés) en línea.

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