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Tiempo recomendado frente al monitor en el hogar

Mucha gente no sale de su casa ni se mueve de su sillón sin tener su teléfono consigo. Nos llevamos nuestros iPads y computadoras portátiles cuando viajamos y cuando nos sentamos frente al televisor al final de un largo día. La tecnología y mantenerse “conectado” se han convertido en parte integral de nuestra rutina y es muy fácil darles a nuestros hijos un iPad para que ellos también se entretengan. 

La patóloga del habla y lenguaje de la clínica pediátrica Banner Children’s, Ramya Kumar, advierte que ésa no es tan buena idea. En cambio, Kumar ofreció recomendaciones específicas en cuanto al tiempo que los niños que forman parte de nuestras vidas deben pasar frente a un monitor.

“Interactuar con las personas que están dentro de una habitación, hacer preguntas y responder al lenguaje corporal no son competencias que adquieran los niños al estar conectados por periodos prolongados a los programas ‘unilaterales’ que vienen de un iPad o de la pantalla de un televisor”, dijo Kumar.

Según explicó Kumar, es un hecho que una de las etapas cruciales para el desarrollo del cerebro abarca desde el nacimiento hasta los dos años de edad. Si bien es cierto que hay muchas aplicaciones y programas educativos que se pueden ver, los niños de menos de dos años sólo deben usar aplicaciones de videoconferencia. Si permites que vean programas, deberás acompañarlos. Al señalar a los animales, hacer preguntas y promover respuestas, podrás usar las aplicaciones para enseñarles aptitudes motoras y sociales.

La academia americana de la pediatría, American Academy of Pediatrics, recomienda que los niños de entre 2 y 5 años de edad no estén frente a un monitor durante más de una hora al día. Los niños menores a los 2 años sólo deberán estar frente a un monitor cuando un adulto lo acompañe, pueda hablar con el niño y enseñarle acerca del tema. Pasar demasiado tiempo frente a un monitor también se ha asociado con los malos hábitos de sueño, una disminución en la atención, los problemas conductuales y la obesidad.

Sugerencias para minimizar el tiempo frente al monitor

Puede ser difícil controlar el tiempo que tus hijos pasan frente al monitor, especialmente cuando están en casa de sus amigos o en la escuela.

A continuación te compartimos algunas maneras de limitar el tiempo frente al monitor en tu hogar:

  • Establece horarios para usar los dispositivos. Coloca las tabletas y los teléfonos en otra habitación durante la cena; en cambio, enfócate en tener una conversación para que se establezcan vínculos entre los miembros de la familia. Adicionalmente, luego de que tus hijos hayan terminado su tarea, permite 30 minutos del tiempo total designado para el uso de los dispositivos. Guarda los dispositivos fuera de los horarios permitidos.
  • Inscribe a tus hijos en actividades extracurriculares. Hacer deporte en equipo, participar en una obra de teatro y otras actividades extraescolares alejarán a tus hijos de los monitores y los involucrarán en actividades que contribuyen a sus habilidades motoras y cerebrales.
  • Libros electrónicos sencillos. Elige los libros electrónicos más simples. Tómate el tiempo de leer un libro junto con tus hijos para promover la interacción padre-hijo al mismo tiempo en que mejoras su nivel de alfabetización.
  • Elimina el ruido de fondo. Apaga el televisor y otros dispositivos cuando estos no estén en uso. Los medios de fondo distraen del tiempo de conversación y juego.

Kumar motiva a los padres a regresen a lo más básico. “¿Se acuerdan de los cubos para armar y los Legos? Estos son excelentes juguetes para fomentar el desarrollo de las habilidades motoras y del cerebro”, apuntó Kumar. “Si estás en busca de un regalo para un baby shower, recuerda que los juguetes más sencillos son los que apoyan habilidades como la conversación, tomar turnos y los juegos de roles. Podrán no ser tan llamativos, pero promoverán el desarrollo saludable del niño.”

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