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Por Qué Tu Hijo de 16 o 17 Años Debe Recibir la Vacuna de la COVID-19

Es posible que no veas el valor de vacunar a tu hijo de 16 o 17 años contra la infección de la COVID-19. Después de todo, los jóvenes tienden a tener pocos o ningún síntoma si contraen la enfermedad. Y no son tan propensos como las personas mayores a ser hospitalizados o morir a causa de la infección de la COVID-19.

Pero es de vital importancia que los jóvenes de 16 y 17 años se vacunen ahora, y que los niños más pequeños y los adolescentes se vacunen una vez que sean elegibles. La doctora Ayrn O'Connor, toxicóloga médica de Banner - University Medical Center Phoenix, explica tres razones clave por las que es importante que los jóvenes de 16 y 17 años se vacunen.

1.)  Las vacunas protegen a los adolescentes de una infección de la COVID-19 potencialmente peligrosa

El bajo riesgo de infección no significa que no haya riesgo. Casi el 10% de los casos de la COVID-19 en los Estados Unidos ocurren en personas de 5 a 17 años. Eso es 2,3 millones de niños y adolescentes. Las muertes son poco comunes en este grupo de edad, pero ocurren. Y los adolescentes corren el riesgo de tener síndrome inflamatorio multisistémico en niños [(MIS-C, por sus siglas en inglés), en inglés], una complicación poco común pero grave de la COVID-19 que puede ser fatal.

2.) Vacunar a los adolescentes nos acerca a la inmunidad de rebaño.

"Los adolescentes son muy importantes en lo que respecta a la propagación," dijo la doctora O'Connor. "Vacunarlos ayuda a proteger a la población en general." Necesitamos aproximadamente del 80 al 85% de las personas vacunadas o inmunes a una infección previa de la COVID-19 para alcanzar la inmunidad de rebaño.

Las personas menores de 18 años constituyen el 24% de la población de los Estados Unidos, por lo que no podemos alcanzar la inmunidad de rebaño sin vacunar a los jóvenes. Y los adolescentes a menudo tienen infecciones asintomáticas, o tienen síntomas leves, por lo que continúan viviendo sus vidas con normalidad y transmiten el virus a otras personas.

Alcanzar la inmunidad de rebaño significa que podamos retomar nuestras vidas como antes de la pandemia. Pero hasta entonces, debemos continuar utilizando las técnicas de mitigación que sabemos que son efectivas, como usar mascarilla, el distanciamiento social y la limitación del tamaño de las reuniones en grupo.

3.) Las vacunas generalizadas ayudan a combatir mutaciones y variantes en el coronavirus.

Cuando las infecciones por el coronavirus están generalizadas, es más probable que surjan nuevas mutaciones y que se propaguen variantes más contagiosas y mortales. “Esa propagación sin monitorear le permite eludir nuestros mecanismos de defensa. Es por eso que las sobrecargas son tan peligrosas," comentó la doctora O'Connor. Vacunar a los adolescentes puede ayudar a detener la propagación y reducir la probabilidad de que surjan nuevas cepas.

¿Cómo puedo vacunar a mi hijo de 16 o 17 años?

Primero, debes averiguar si tu adolescente es elegible para recibir una vacuna en tu estado. El sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) puede conectarte con el departamento de salud de tu estado. En algunos estados, los jóvenes de 16 y 17 años ya son elegibles.

A continuación, podrás encontrar un lugar donde puedan recibir la vacuna Pfizer (en inglés). A partir de ahora (12 de abril de 2021), esa es la única vacuna autorizada para uso de emergencia en jóvenes de 16 y 17 años.

¿Cómo sé que las vacunas son seguras para mi hijo de 16 o 17 años?

A mucha gente le preocupa que las compañías farmacéuticas o el gobierno sacrifiquen la seguridad por la velocidad, ya que las vacunas se lanzaron tan rápido. Pero la doctora O'Connor dijo que ese no es el caso.

“Las industrias farmacéutica y biotecnológica centraron sus esfuerzos en esta amenaza global, y se destinó una gran cantidad de dinero y recursos a combatir esta enfermedad,” señaló. “Comprimieron el calendario, pero no cortaron esquinas. Nadie en la salud pública quiere tomar a millones de personas por lo demás sanas y ponerles las vacunas que las enferman.” Cuando se trata de vacunas, el nivel de seguridad es muy alto.

¿Cómo convenzo a mi hijo adolescente para que se vacune?

Si tu hijo tiene dudas, pregúntale por qué. De esa manera, puedes abordar sus inquietudes:

  • Si están preocupados por los efectos secundarios, asegúrales que se esperan cosas como dolor en el brazo, fatiga, dolor de cabeza y dolores musculares y que deberían desaparecer en 72 horas.
  • Si no sienten que es necesario vacunarse porque tienen un riesgo bajo, recuérdales que podrían enfermarse y que es importante que hagan su parte para ayudar a proteger a todos.
  • Si creen que la vacuna podría no ser segura, enfatízales que se han realizado pruebas e investigaciones exhaustivas detrás del desarrollo y lanzamiento de la vacuna.

El punto final

Los adolescentes que son elegibles ahora deben vacunarse contra la COVID-19, y todos deben vacunarse lo antes posible. "Como madre y como médico, mi hijo de 9 años y mi hijo de 11 años serían vacunados mañana si pudieran," comentó la doctora O'Connor. La vacunación evita que nos enfermemos y nos acerca a poner fin a esta pandemia.

Aquí hay más información sobre las vacunas de la COVID-19:

Salud del niño COVID-19 Enfermedades infecciosas Paternidad

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