Osteoporosis: ¿Qué Es Y Cómo Te Afecta?

osteoporosis

Tu esqueleto juega un papel importante en tu cuerpo. Nuestros huesos protegen nuestros órganos y proporcionan la estructura y el apoyo que necesitamos para pararnos, caminar y tantas otras cosas. En tanto que nuestros huesos son considerablemente fuertes, no son indestructibles. Es un hecho que hay algunas enfermedades que debilitan los huesos, haciéndolos más propensos a fracturarse. La osteoporosis es una de las enfermedades que debilita los huesos.

Marcia Woodburn (en inglés) es una enfermera practicante de cuidados intensivos para adultos gerontológicos que atiende a pacientes en la clínica de ortopedia Banner - University Medicine Orthopedics Clinic (en inglés) de Tucson, Arizona. Se especializa en la detección y tratamiento de la osteoporosis y es embajadora de la fundación nacional de la osteoporosis, National Osteoporosis Foundation. En esta ocasión, se ha tomado el tiempo necesario para explicarnos qué es la osteoporosis y lo que le puede hacer a nuestros huesos si no se le da la atención debida.

¿Qué es la osteoporosis?

Woodburn explica que el término osteoporosis (en inglés) se traduce como “hueso poroso” y es el adelgazamiento del tejido óseo que ocurre sin dolor. El riesgo de sufrir una fractura aumenta en la medida en que el tejido se adelgaza, es decir, se hace más poroso. Aunque hay factores de riesgo que pueden sugerir la osteoporosis, no hay síntomas evidentes.

“Podrías no saber que tienes osteoporosis hasta que tengas una caída y te fractures si tu proveedor no te está monitoreando periódicamente con densitometrías”, dijo Woodburn.

La osteoporosis es una condición onerosa, con un costo estimado de $52 billones en 2018, que impacta a los pacientes, sus familias y los sistemas de cuidado de la salud. Woodburn también señala que los expertos estiman que estos costos alcanzarán los $87 billones para 2040 y la osteoporosis será la causante de 3.2 millones de fracturas al año.

Si esas cifras no son lo suficientemente impactantes, Woodburn indica que la National Osteoporosis Foundation tiene estadísticas aún más sorprendentes:

  • Hay aproximadamente 300,000 fracturas de cadera – un tipo de fractura con potencial devastador – cada año en los Estados Unidos. 
  • El 25% de las personas que sufren una fractura de cadera morirá durante el primer año posterior a la lesión. 
  • El 25% de quienes tengan una fractura de cadera yo no regresará a su domicilio.
  • El 50% restante nunca recuperará su función normal.
  • Sólo el 15% de los pacientes que recuperan su función normal podrán caminar de un extremo a otro de una habitación sin utilizar un dispositivo de asistencia luego de los 6 meses de la lesión.

Woodburn dice que la osteoporosis tiene muchas causas, y frecuentemente hay múltiples factores que contribuyen a la mala salud de los huesos. 

“El grupo de población más reconocido por la tendencia a desarrollar osteoporosis es el de las mujeres en postmenopausia”, observó Woodburn. Pero añadió que: “éste no es el único grupo que se verá afectado”.

Según Woodburn, las mujeres de más de 50 años de edad son 4 veces más propensas a tener osteoporosis y 2 veces más a tener osteopenia, un precursor de la osteoporosis, que los hombres. Agregó que 1 de cada 2 mujeres y hasta 1 de cada 4 hombres mayores de 50 tendrán una fractura debido a la osteoporosis.

Diagnosticar la osteoporosis

Es importante hablar de la osteoporosis con tu proveedor ya que no presenta síntomas visibles. Algunos factores de riesgo para la osteoporosis son:

  • La genética o tener antecedentes familiares de osteoporosis
  • Ciertas enfermedades, tales como: diabetes, artritis reumatoide, condiciones autoinmunes, el hipotiroidismo, hiperparatiroidismo, malabsorción de los nutrientes o malnutrición, incluyendo la enfermedad celiaca y los trastornos alimenticios, y ciertos cánceres o tratamientos para el cáncer
  • Los medicamentos, tales como: glucocorticoides o esteroides y ciertos medicamentos para la depresión, dolor crónico, convulsiones, acidez estomacal, artritis y otros
  • La falta de uso o carencia de movimiento
  • La edad – la posibilidad de desarrollar osteoporosis aumenta a medida que se avanza en edad 
  • La raza – las personas de raza caucásica y de origen asiático tienen mayor riesgo 
  • El sexo – las mujeres tienen mayor riesgo que los hombres
  • La talla – a menor talla, mayor riesgo 
  • Los trastornos alimenticios, tales como: anorexia y bulimia
  • La dieta, incluyendo dietas bajas en calcio y vitamina D 
  • Deficiencias en las hormonas sexuales (el estrógeno en las mujeres y la testosterona en los hombres) 
  • El consumo de alcohol puede disminuir los niveles de calcio y vitamina D y aumentar el riego de tener deficiencias hormonales
  • Fumar, que aumenta el riesgo de pérdida de densidad ósea y puede retrasar la curación de las fracturas

Woodburn apunta que hay dos formas principales para diagnosticar la osteoporosis. La primera es mediante la realización de una densitometría ósea (en inglés), también conocida como resonancia DEXA o DXA, que mide la densidad del hueso y la segunda, es luego de una fractura que ocurre después de una caída. No es de sorprenderse que el método preferido para diagnosticar la osteoporosis u osteopenia es mediante un escaneo DXA. 

Desafortunadamente, las caídas con fracturas son típicamente la segunda manera más común para diagnosticar la osteoporosis. Woodburn explica que si se presenta una caída desde la altura equivalente a estar de pie y se sufre una fractura de cadera, muñeca o columna, será un indicio para que el doctor diagnostique la osteoporosis. 

“Este tipo de fracturas nos indican que el hueso puede no estar tan saludable como debiera y el motivo más común para una fractura en esos casos es que el hueso esté osteoporótico”, dijo Woodburn. “Típicamente, este tipo de caídas no ocasionarían fracturas en huesos sanos”, concluyó.

Woodburn dio ejemplos del tipo de caídas y lesiones que podrían provocar. Una fractura de cadera podría ocurrir luego de perder el equilibrio y caerte en tu casa o jardín o al resbalar de la cama y caer sobre tu espalda, que podría resultar en una fractura de la columna o la muñeca. 

Opciones de tratamiento para la osteoporosis

La calidad de vida, la movilidad y la independencia de los pacientes que tienen osteoporosis puede verse impactada ya que conduce a un mayor riesgo de fractura. Esto puede desembocar en la depresión y otras complicaciones como la neumonía, que puede causar la muerte. Por lo tanto, es importante hablar con tu proveedor acerca de un tratamiento adecuado después de sufrir una fractura y tomar pasos para reducir el riesgo futuro de tener fracturas.

Woodburn explica que un paciente con osteoporosis puede evolucionar favorablemente realizando actividades seguras y tomando acciones para reducir su riesgo de tener caídas. Dice que la actividad física debe incluir ejercicios de levantamiento de cierto peso y entrenamiento para mejorar el equilibrio, como el Tai Chi, para ayudar a prevenir las caídas (en inglés).

“Podemos mejorar el pronóstico general para la salud de los huesos si prevenimos las caídas, modificamos los hábitos alimenticios y de estilo de vida, usamos los medicamentos para la osteoporosis de manera efectiva y detectamos y atendemos las causas subyacentes de la osteoporosis adecuadamente”, dijo Woodburn.

En cuanto a las alternativas para su tratamiento, Woodburn especificó que hay dos tipos de medicamentos que el doctor podrá prescribir. Estos pueden ser antiosteoporóticos, que “mantienen” el tejido óseo, como Fosamax, Actonel, Boniva, Reclast o Prolia. Pero también pueden ser anabólicos, que “construyen” el tejido óseo, como Forteo, Tymlos o Evenity.  

Prevenir la osteoporosis

Woodburn también señaló que hay acciones que se pueden tomar en las etapas más tempranas de la vida para evitar la aparición de la osteoporosis posteriormente. Según Woodburn, el crecimiento normal de los huesos ocurre hasta la década de los 20, pero para los 30, el deterioro de los huesos puede ser mayor que su formación. Por eso, es importante pensar en la salud de los huesos durante todas las etapas de la vida.

Las dos sugerencias principales que hace Woodburn son: llevar una dieta saludable (en inglés) y mantenerse en buena forma física (en inglés). Recomienda optimizar la ingesta de calcio y vitamina D, que son los pilares del hueso, y hacer ejercicios de levantamiento de peso. Tener un estilo de vida saludable, incluyendo no fumar y tomar alcohol con moderación, también pueden ayudar a prevenir el inicio de la osteoporosis.

¿Qué debo hacer ahora?

Al paso de los años, es cada vez más importante velar por nuestra propia salud. Woodburn indica que deberás hablar con tu doctor acerca de la osteoporosis para que te realice una densitometría si eres un hombre que se acerca a los 70 años o una mujer cerca de los 65. Entender el estado de salud de tus huesos mediante la densitometría e identificar y corregir las causas de la osteoporosis pueden prevenir la progresión de la pérdida de densidad ósea y posibles fracturas en el futuro. 

“En muchos casos, se podrá frenar o detener la pérdida de densidad ósea e incluso mejorarla, ya que la osteoporosis se puede manejar una vez que se identifica”, puntualizó Woodburn.

Finalmente, Woodburn recomienda que también se aprovechen los recursos locales. En ocasiones, las organizaciones locales para las personas mayores pueden ayudarte a obtener dispositivos de asistencia y los contratistas pueden ser de ayuda para modificar las características de tu hogar, reduciendo el riesgo de tener una caída. Algunos departamentos de bomberos locales también brindan evaluaciones gratuitas de seguridad del hogar.

Asegúrate de hablar con tu proveedor antes de tomar suplementos o iniciar un programa de ejercicio. 

Visita: doctors.bannerhealth.com (localizador en inglés) para ayudarte a encontrar a un doctor. 

 
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