Cuidados Integrales Oncológicos y Psicooncología: Lo Que Necesitas Saber

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Te podrías estar preguntando: ¿qué es un psicooncólogo? Recientemente sostuvimos una conversación con el doctor Bradley Millman (en inglés), un psicólogo clínico certificado del centro para la atención del cáncer Banner MD Anderson Cancer Center, quien nos explica acerca de los cuidados integrales para el paciente con cáncer. También detalla la importancia de no sólo atender la salud mental del paciente, sino también de la persona encargada de su cuidado.

¿Qué papel juega el estrés en el avance del cáncer, y tú qué haces como psicólogo para aliviar parte de la carga que los pacientes oncológicos y sus seres queridos enfrentan?

El estrés es una pieza principal en la discusión de la progresión y el tratamiento del cáncer. Cuando un individuo está estresado, el estrés tiene un impacto en todos aspectos de ese individuo: biológico, psicológico y social. La mayoría de las personas se enfocarán en el aspecto psicológico del estrés porque, cuando estamos estresados, nuestros pensamientos parecen ser la condición más predominante que tratamos de aliviar. Sin embargo, con frecuencia le explico a mis pacientes que nuestro cuerpo tiene sus propias formas de hablarnos y que las podríamos estar ignorando.

Nuestro cuerpo puede sufrir un desgaste más rápido que de costumbre bajo los efectos del estrés debido a una liberación prolongada de cortisol, una sustancia relacionada de manera muy estrecha con el estrés. En lo que se refiere al cáncer específicamente, el estrés no puede causarlo. No obstante, investigaciones recientes han demostrado que una vez que la enfermedad se ha metastatizado, su propagación puede acelerarse. Esto puede conducir a aislamiento social, irritabilidad y tensión en la relación entre el paciente y la persona encargada de su cuidado.

Como psicólogo de Banner MD Anderson, trabajo con los pacientes y las personas encargadas sus cuidados para aliviar el estrés empleando una variedad de técnicas basadas en la evidencia. Utilizo terapia cognitivo-conductual para ayudar a los pacientes y a los encargados de sus cuidados con esos pensamientos intrusivos que pueden ser perjudiciales para el proceso del tratamiento. Aplico además técnicas de atención o conciencia plena, también llamada mindfulness, tales como: la respiración profunda, las imágenes guiadas y la hipnosis para ayudar a los pacientes y sus cuidadores a reducir sus niveles de estrés entre las sesiones.

Dinos por qué es tan benéfico el enfoque integral y cómo abordas el tratamiento de una persona como un todo.

No puedo concebir una manera distinta al enfoque holístico para el tratamiento de una persona. El tratamiento integral del paciente permite que varios doctores lo evalúen y formulen distintas opiniones acerca de su tratamiento: psicólogos, médicos, oncólogos, cirujanos, nutricionistas, etc. Este tipo de abordaje fomenta en los pacientes el sentir que estamos respondiendo a sus necesidades y preocupaciones.

Creo que éste es el futuro de los cuidados de la salud y que estamos a la vanguardia en Banner MD Anderson, ya que trabajo en un entorno multidisciplinario y soy parte de una clínica multidisciplinaria que practica este enfoque integral. Hemos recibido excelente retroalimentación de los pacientes acerca del programa y espero verlo seguir creciendo en el futuro.

¿Qué tipo de apoyo se les ofrece a los pacientes durante el transcurso de su tratamiento?

Yo veo a los pacientes en todas las etapas de su tratamiento: diagnóstico, tratamiento, recurrencia, final de la vida o cualquier otra etapa relevante. Es una gran equivocación creer que los psicólogos nos dedicamos a etiquetar a la gente como “locos” o “cuerdos”. Eso es falso. Trabajo con las personas desde de un marco de referencia objetivo para encarar una amplia variedad de problemas relacionados con su enfermedad: el estrés, preocupaciones acerca de su imagen corporal a medida que su cuerpo va cambiando, cómo decirles a sus seres queridos que están enfermos y asegurarse de que se resuelvan asuntos como el plan de cuidados anticipados y la elaboración del testamento en vida. También ayudo en la realización de pruebas de detección de problemas psicológicos que pueden surgir entre las personas durante su tratamiento del cáncer, tales como: depresión, ansiedad, insomnio, fatiga y abuso de sustancias. Identificar la duración de mi participación es difícil ya que cada persona es distinta; pero, por lo general, me reúno con los pacientes cada semana o dos durante su tratamiento y posteriormente, cuando ya han completado su tratamiento para el cáncer, según cada paciente lo requiera.

También atiendo a pacientes específicamente en el área de adicción al tabaco y a la nicotina a través del programa Tobacco and Nicotine Recovery Program, que inició en MD Anderson Cancer Center de Houston, Texas y que ya se ha empezado a implementar aquí en Banner MD Anderson. Este programa ayuda a las personas que desean dejar de usar el tabaco en todas sus formas y variedades. La duración típica de este programa es de 4 a 6 meses con citas semanales.

¿Qué hay de las personas que están a cargo de los cuidados de un paciente con cáncer? ¿Banner MD Anderson ofrece servicios específicos para este grupo?

Las personas encargadas del cuidado del paciente son igualmente importantes que el paciente mismo cuando nos estamos refiriendo a la atención psicológica. Las personas que están a cargo del cuidado de un paciente con cáncer tienen miedo de hablar por no convertirse en una carga o porque no quieren distraer su atención de los cuidados de ese paciente.

Sin embargo, la fatiga del cuidador es muy real y puede conducir a su propia serie de complicaciones, como la depresión, el abuso de sustancias o a una amplia variedad de trastornos psicológicos. Me reúno específicamente con las personas encargadas del cuidado del paciente para educarlas acerca de su papel en el tratamiento de su ser querido y qué medidas de prevención pueden tomar para que ese tipo de problemas no surjan durante el transcurso del tratamiento del paciente con cáncer.

Hablemos del duelo… ¿es normal seguir consultando al psicooncólogo incluso después del fallecimiento de un ser querido?

Me encanta trabajar con las personas durante la etapa del duelo. Sé que esto puede sonar raro, pero es porque siento que esta etapa está estigmatizada cuando no debe de estarlo. El duelo es parte del trayecto, así como lo son el diagnóstico o cualquier otra etapa.

Las personas que estuvieron a cargo de los cuidados del paciente con cáncer siempre quieren saber por cuánto tiempo deben estar pensando acerca de su ser querido y seguir en duelo antes de que esto se convierta en algo anormal. Aunque no siempre es así, yo le digo a mis pacientes que un año entero de aniversarios, incluyendo la fecha de la muerte, así como la primera Navidad o cumpleaños, etc., es un periodo normal para llevar un duelo por su ser querido.

Trabajo con las personas que estuvieron a cargo de los cuidados del paciente con cáncer para que encuentren maneras de lograr un cierre con relación a la muerte de su ser querido, así como la forma para mantener su relación con su ser querido viva aún después de su partida de este mundo. Este proceso puede ser tan breve como una sola sesión o tan largo como una sesión semanal durante un año. Esto depende de cada individuo y trabajamos en equipo para comprender sus necesidades.

Si tienes cualquier pregunta acerca de los servicios que se ofrecen en Banner MD Anderson o aunque sólo quieras aprender más acerca de este tema, visita https://www.bannerhealth.com/banner-md-anderson (en inglés).

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