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Sobrevivir al shock: La perspectiva de un cirujano de quemaduras

El tratamiento de una quemadura grave requiere una unidad exclusiva para quemaduras y un equipo excepcional de profesionales. Para poder tratar a sus pacientes, los profesionales de quemaduras deben ser compasivos, estar muy bien capacitados, ser capaces de trabajar como parte de un equipo y estar listos para ayudar a las personas en el peor d铆a de su vida.

En Greeley, Colorado, encontrar谩 una de estas unidades especializadas en el tercer piso de North Colorado Medical Center. Durante m谩s de 30 a帽os, Western States Burn Center ha tratado a pacientes de Colorado, Idaho, Kansas, Montana, Nebraska, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Wyoming.

El ala de pacientes hospitalizados de 10 camas y la cl铆nica para pacientes ambulatorios cuentan con un grupo de profesionales altamente calificados. Lyndsay Deeter, MD, es una de las 2 m茅dicas en WSBC. Comenz贸 a trabajar en cirug铆a de quemaduras cuando era residente de tercer a帽o en uno de los centros para quemados m谩s activos del pa铆s, Maricopa Medical Center en Phoenix. Su experiencia all铆 la ayud贸 a convencerse de que la atenci贸n de quemados era el lugar adecuado para ella.

驴Por qu茅 especializarse en atenci贸n de quemados?

American Burn Association informa que, en 2016, se brind贸 tratamiento para 486,000 lesiones por quemaduras, las cuales incluyeron 40,000 hospitalizaciones. De esas hospitalizaciones, aproximadamente 30,000 fueron atendidas en un centro especializado en quemaduras. Seg煤n una publicaci贸n de Health Policy Research Institute del Colegio Americano de Cirujanos, solo hab铆a 123 centros de quemados en los Estados Unidos en 2011, un n煤mero que ha disminuido constantemente de la cantidad inicial de 180 en 1976.聽

Como residente de tercer a帽o, la Dra. Deeter estaba a cargo de la guardia de quemados en Maricopa Medical Center. En la guardia, tal vez hab铆a entre 30 y 50 pacientes a la vez, y si bien ella aprend铆a mucho de su trabajo y lo disfrutaba, recuerda la noche que ciment贸 su decisi贸n de dedicarse a la cirug铆a de quemaduras.

“Tuve un paciente que ingres贸 con el 90聽% del cuerpo quemado”, cuenta la Dra. Deeter. En perspectiva, las quemaduras graves son aquellas que afectan el 20聽% del 谩rea total de la superficie corporal, y por cada 1聽% de 谩rea quemada, los pacientes quedar谩n internados durante al menos un d铆a. Este paciente enfrentaba una recuperaci贸n larga y dif铆cil.

Pero ya hab铆a demostrado que era fuerte. Hab铆a nacido con una sola pierna normal, pero super贸 cualquier obst谩culo que enfrent贸 y se convirti贸 en un vaquero de rodeo gracias a una pr贸tesis. En esa fat铆dica noche, su casa se incendi贸.

A medida que la casa familiar se quemaba, el vaquero ayud贸 a su familia a ponerse a salvo. Sin embargo, mientras intentaba salir, el piso se derrumb贸 y qued贸 atrapado en el fuego.聽

“Durante los dos primeros meses que lo atend铆 cuando estaba de guardia, 茅l no respond铆a”, dice la Dra. Deeter. “Estaba intubado. Ten铆a una sonda de respiraci贸n. Le hab铆an realizado una traqueotom铆a y tomaba muchos medicamentos”.

La Dra. Deeter lo trat贸 durante dos meses antes de que terminara su servicio, y ella continu贸 con su rotaci贸n en Portland, Oreg贸n. En la medida de lo posible, segu铆a al tanto del paciente y hasta lleg贸 a ver un video de 茅l dando sus primeros pasos tras el accidente.

Cuando su rotaci贸n la llev贸 de regreso a Maricopa, la Dra. Deeter fue a visitar al paciente y a su esposa a la habitaci贸n del hospital. La esposa present贸 a la Dra. Deeter, y ella comenz贸 a hablar con el paciente. 脡l dijo: “No conozco su cara, pero conozco su voz”.

En ese momento, la Dra. Deeter sab铆a a qu茅 quer铆a dedicarse.

“Uno tiene que cuidar a los m谩s grandes y a los m谩s j贸venes”, explica la Dra. Deeter. “Uno puede hacer muchas cosas buenas en el peor momento de algunas personas.”

Las recompensas de la atenci贸n de quemados

Poco despu茅s de que la Dra. Deeter terminara su per铆odo de formaci贸n en junio de 2015, comenz贸 a trabajar en Western States Burn Center. Si bien Western States tal vez no sea un centro tan concurrido como su estancia anterior, el trabajo es igual de gratificante.聽

La Dra. Deeter explica que la atenci贸n de quemados requiere un equipo multidisciplinario para ayudar al paciente a recuperarse. El equipo de WSBC incluye cirujanos, enfermeras, proveedores de pr谩cticas avanzadas, trabajadores sociales, nutricionistas, farmac茅uticos, especialistas en prevenci贸n de infecciones, fisioterapeutas y terapistas ocupacionales, un capell谩n y consejeros.聽

Para la Dra. Deeter, trabajar junto al equipo para ayudar a los pacientes a superar sus obst谩culos es uno de los aspectos m谩s gratificantes de su trabajo. Cuando ella trata a un paciente que sufri贸 quemaduras graves, uno de sus d铆as preferidos es el momento en que el paciente se pone de pie, algo que algunas personas dan por hecho.

“Mi d铆a preferido para cualquiera de nuestros pacientes es el primer d铆a en que pueden ponerse de pie. Se produce un cambio muy importante porque la persona pasa de estar enferma y a punto de morir (cuando tratamos de mantenerla con vida) a la fase de rehabilitaci贸n”, cuenta la Dra. Deeter. “Ahora estamos avanzando hacia esta recuperaci贸n, esta supervivencia, y ayudamos a los pacientes a decidir qu茅 van a hacer con esa supervivencia a partir de una lesi贸n catastr贸fica”.

Todo el equipo de quemados espera con ansias ver a los pacientes regresar a la unidad, sanos y felices. El equipo y el paciente trabajan muy duro para lograr una mejor铆a. De hecho, la Dra. Deeter les dice a los pacientes que mientras est茅n en la unidad de quemados, la recuperaci贸n es su trabajo de tiempo completo.

Sin embargo, por mucho que el equipo trabaje para ayudar a sanar a sus pacientes, hay casos en los que los desaf铆os son demasiado grandes.

Los desaf铆os de la atenci贸n de quemados

La Dra. Deeter y el equipo de atenci贸n de quemados saben que hay algunos casos que quiz谩s no terminan de la manera que ellos desean. Desafortunadamente, esto se relaciona con la gravedad de las lesiones.聽

“Por supuesto, todo nuestro equipo est谩 enfocado en ayudar a los pacientes y obtener nuestros mejores resultados”, asegura la Dra. Deeter. “Es muy decepcionante y desgarrador cuando eso no sucede y la situaci贸n no evoluciona como queremos.”

En algunos casos, el paciente est谩 en estado cr铆tico y la familia decide retirar la atenci贸n. Incluso con los avances en la atenci贸n de quemados y un equipo de 茅lite, hay algunos casos en que lo mejor no es suficiente para el paciente y la familia. No obstante, los casos m谩s dif铆ciles son cuando la Dra. Deeter y su equipo tienen un paciente con resultados inesperados o peores de lo esperado.

Incluso despu茅s del tratamiento, hay un largo camino de recuperaci贸n. No solo hay lesiones f铆sicas, sino que se debe superar el da帽o emocional del trauma. La Dra. Deeter se帽ala que algunos de los pacientes presentan trastorno de estr茅s postraum谩tico, mientras que otros sufren de trastorno de estr茅s agudo. Los consejeros del equipo trabajan con los pacientes en estos temas, pero el problema sigue all铆.

Y es por eso que la Dra. Deeter quiere que las personas piensen en c贸mo se trata a los pacientes con quemaduras catastr贸ficas una vez que dejan el tratamiento.

“Las personas miran fijamente. Hacen preguntas. Son maleducadas”, asegura la Dra. Deeter. “Tenemos que tratar de ver a los pacientes no por sus quemaduras, sino por lo hermosos que son al superar esa lesi贸n, por contar con esa capacidad de supervivencia y por tener el placer de salir y encontrar su nueva normalidad.”

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