Mejórame

¿De qué manera es distinta la temporada de influenza durante la pandemia de la COVID-19?

La COVID-19 nos ha hecho cuestionar todos los aspectos de nuestra rutina diaria y ha colocado “mantenernos saludables” en el primer lugar de nuestra lista de pendientes. Nuestras vidas han cambiado de maneras nunca antes imaginadas en todo el mundo. Y ahora, con nuestra salud como prioridad, ¿cómo ha cambiado la temporada de influenza? Conversamos con dos expertos de Banner Health para que nos explicaran las similitudes y las diferencias de la temporada de influenza a medida que continúa nuestra lucha contra la pandemia.

“El aprendizaje ha sido importante durante estos 18 meses”, comentó Brandie Beuthin, enfermera registrada (RN, por sus siglas en inglés) y directora regional de prevención de infecciones de Banner Health en Arizona. “A medida que aprendemos a vivir con la COVID-19 de manera cotidiana, hemos visto cómo la vacunación, el uso de mascarillas y el distanciamiento social pueden mantener bajas las tasas de nuevas infecciones. En las áreas en donde el porcentaje de la población vacunada es bajo y el uso de mascarillas y el distanciamiento social no son prácticas generalizadas, hemos observado que las tasas de nuevas infecciones se elevan muy significativamente (ejerciendo una enorme presión sobre nuestro sistema de cuidados de la salud y en el personal que ya se encuentra desgastado). Utilizar estos mismos mecanismos para limitar la infección por influenza es más importante que nunca para reducir el riesgo de contraer la enfermedad y morir en las poblaciones geriátricas y pediátricas y prevenir una presión adicional sobre el sistema de salud y nuestros trabajadores”, expuso.

Protégete de la Infección

Las precauciones a seguir durante la temporada de influenza no han cambiado y las mejores maneras de protegerte de la infección siguen siendo las mismas que en años anteriores. Beuthin recomendó algunos de los pasos necesarios para disminuir tu riesgo:

  • Recibe la vacuna para el final de octubre, a más tardar
  • Usa una mascarilla
  • Lava o limpia tus manos con frecuencia
  • Mantén los lineamientos de distanciamiento social
  • Quédate en casa si estás enfermo
  • Duerme lo suficiente, consume una dieta saludable y haz ejercicio

“Si te parecen conocidos estos consejos para la prevención de la influenza, es por una buena razón”, dijo Beuthin. “La influenza se transmite de la misma manera en que puede hacerlo la COVID-19: principalmente a través de las gotículas que se dispersan cuando las personas tosen, estornudan o hablan”, explicó. El distanciamiento social y otras tácticas necesarias para la mitigación han alterado casi todos los aspectos de nuestras vidas desde el principio de la pandemia, pero la ventaja es que estas mismas prácticas pueden minimizar la propagación de la influenza también.

Vacunación Contra la Influenza

La vacuna contra la influenza es una herramienta comprobada y necesaria. Es una de nuestras armas más poderosas en la lucha anual contra la influenza. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), recomiendan una vacuna anual contra la influenza para toda persona de 6 meses o más de edad.

“A pesar de que los protocolos relacionados con la COVID, incluyendo el distanciamiento social, nos han enseñado cómo prevenir la propagación de los virus respiratorios, esto no significa que debas omitir la vacuna contra la influenza este año, incluso si trabajas desde casa o rara vez sales de tu domicilio”, dijo Beuthin. “De hecho, los CDC han actualizado todas las vacunas contra la influenza para que protejan contra cuatro distintos virus de la influenza y pueden aplicarse al mismo tiempo que la vacuna contra la COVID-19”, señaló.

El doctor Devin Minior es uno de los directores médicos de Banner Urgent Care. Nos proporcionó ciertos conocimientos y desmintió algunos mitos comunes acerca de la vacuna contra la influenza. “Mantenerte seguro ante la influenza es más importante que nunca. Contribuye a tu propia seguridad y a la de tu comunidad recibiendo la vacuna contra la influenza en septiembre u octubre, antes del inicio de la temporada de influenza en noviembre”, indicó.

Las Vacunas Contra la Influenza Son Seguras Incluso Durante la COVID-19

“No hay ningún estudio que establezca una relación entre la vacuna contra la influenza u otras vacunas con un aumento en el riesgo de contraer la COVID-19”, declaró el doctor Minior. Enseguida, corrigió otra idea errónea: “La vacuna contra la influenza no incrementa temporalmente tus probabilidades de contraer el virus de la influenza. La vacuna contra la influenza sólo emplea fragmentos del virus de la influenza, no el virus completo, como tal, para ayudar a que el sistema inmunológico reconozca y bloquee al virus en caso de que éste trate de entrar en tu cuerpo. La vacuna en atomizador nasal contiene virus vivo, pero ha sido modificado para que no pueda provocar la enfermedad de la influenza. Después de la inyección, pueden presentarse síntomas leves como: dolor, enrojecimiento o inflamación en el área donde se recibió la inyección. También puede haber dolor de cabeza o febrícula”.

Influenza vs. COVID-19

Puede ser difícil distinguirlas exclusivamente con base en los síntomas, ya que ambas enfermedades provocan trastornos respiratorios y debido a que sus síntomas son similares. Por esa razón, se podría requerir de pruebas para confirmar el diagnóstico. Los síntomas comunes que comparten la COVID-19 y la influenza incluyen:

  • Fiebre o sensación febril/escalofríos
  • Tos
  • Fatiga
  • Garganta irritada
  • Congestión o escurrimiento nasal
  • Dolores musculares o de cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Algunas personas podrían presentar vómitos y diarrea, aunque estos síntomas son más comunes entre los niños que en los adultos

Los síntomas de la COVID-19 que son distintos a la influenza pueden incluir un cambio o la pérdida de los sentidos del gusto o del olfato.

Las personas en mayor riesgo de contraer un cuadro grave de influenza son los niños, las mujeres embarazadas, los adultos mayores, las personas con afecciones subyacentes crónicas y quienes tienen el sistema inmunológico debilitado. En cuanto a la variante Alfa de la COVID-19, aquellas personas de mayor edad y/o con afecciones subyacentes, tuvieron un aumento significativo en el riesgo de contraer una infección severa. No obstante, el grupo etario más afectado por la variante Delta (que es ahora la variante más común en los Estados Unidos) va de los 20 a los 59 años de edad, así como también se ha presentado un aumento de casos entre los niños menores de 12 años que aún no pueden vacunarse. Una de las razones más relevantes por este cambio en la edad de los individuos afectados es la alta tasa de vacunación entre los adultos mayores y quienes padecen de afecciones subyacentes.

Si has tenido dudas en cuanto a vacunarte contra la COVID-19 por su autorización de uso de emergencia, la vacuna de Pfizer ya ha sido plenamente aprobada por la FDA. Actualmente, es más importante que nunca que todos los que puedan vacunarse reciban tanto las vacunas contra la influenza como contra la COVID-19 cuanto antes.

Si Estás Enfermo

En la mayoría de los casos, si estás enfermo y estás presentando síntomas de la influenza, debes quedarte en casa y evitar el contacto con otras personas, excepto para recibir atención médica. Acudir al doctor en las etapas tempranas de la enfermedad es lo más indicado para ciertas personas con alto riesgo de sufrir complicaciones serias relacionadas con la influenza (incluyendo a los niños más pequeños, las personas de 65 años de edad y mayores, las mujeres embarazadas y quienes tengan ciertas condiciones médicas). El doctor Minior agregó que: “El tratamiento temprano con medicamentos antivirales podría beneficiar a las personas con factores de riesgo, si éste se inicia dentro de los dos días de que empezó la enfermedad”.

Al igual que el año pasado, es más importante que nunca recibir tu vacuna contra la influenza a la brevedad posible. Programa tu vacunación contra la influenza hoy mismo en cuidados urgentes Banner Urgent Care (en inglés) o en una clínica Banner Health Clinic. Si te sientes enfermo, obtén los cuidados requeridos rápidamente, con opciones para consultas virtuales o en persona en bannerhealth.com.

También es muy importante que todas las personas de 12 años de edad o mayores reciban su vacuna contra la COVID-19 tan pronto lo puedan hacer. Para encontrar una ubicación de vacunación contra la COVID-19 cercana a ti (en inglés), visita vaccines.gov.

Neumología y asma Resfrío y gripe Atención de urgencia COVID-19

Mostrar su apoyo
Comments 0
Dejar una respuesta Cancelar respuesta
¿Qué cree?*
No se publicará su dirección de correo electrónico. Mensaje de campos obligatorios *