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Cuando hay un problema en los vasos sanguíneos | Un vistazo a las EAP

El sistema vascular humano—, tambi√©n llamado sistema circulatorio—lleva transporte y entrega nutrientes y ox√≠geno a todas las partes del cuerpo. El coraz√≥n bombea la sangre y esta viaja a trav√©s de miles de kil√≥metros de—arterias, venas y capilares. Y al igual que en el resto del cuerpo, algo puede fallar.

La enfermedad vascular periférica (EVP) afecta a los vasos sanguíneos que están alejados del corazón y el cerebro. Un tipo de EVP es la enfermedad arterial periférica (EAP), que afecta a las arterias que suministran sangre rica en oxígeno a su cuerpo. Para que entendamos mejor la EAP, Cecil Vaughn, doctor y cirujano vascular que trata a pacientes en el Banner Thunderbird Medical Center, nos explica en qué consiste la enfermedad.

¬ŅQu√© es la EAP?

El Dr. Vaughn dice que la EAP es una afecci√≥n causada por la acumulaci√≥n de placa en las arterias, lo que se conoce como aterosclerosis, que estrecha la arteria y causa un bloqueo parcial o completo. Esta acumulaci√≥n de placa puede afectar a las arterias del coraz√≥n, el cerebro, el abdomen, los brazos o las piernas. Sin embargo, las piernas suelen ser la parte m√°s com√ļnmente afectada de acuerdo con la Asociaci√≥n Estadounidense del Coraz√≥n.

Los pacientes con EAP pueden presentar multitud de síntomas o no presentar ninguno.

“"Se estima que hay 3 veces m√°s pacientes con EAP asintom√°ticos que sintom√°ticos",” dice el Dr. Vaughn.

Cuando aparecen s√≠ntomas, los pacientes se suelen quejar de dolor en las piernas al caminar o al hacer ejercicio. El Dr. Vaughn explica que a esto se le denomina claudicaci√≥n y que lo provoca un flujo insuficiente de sangre en los m√ļsculos afectados. Este dolor mejora con el descanso y puede ser de moderado a intenso, en funci√≥n de cu√°ntas obstrucciones tenga y de cu√°nto use la pierna.

Otro signo de la EAP es la isquemia cr√≠tica de los miembros inferiores. El Dr. Vaughn explica que esto ocurre cuando la circulaci√≥n sangu√≠nea est√° tan restringida por las obstrucciones que el tejido est√° en peligro. En algunos casos, pueden desarrollarse √ļlceras o gangrena y, si no se trata, puede ser necesario amputar.

¬ŅQui√©n sufre de EAP? El Dr. Vaughn dice que los datos del censo de 2010 sugieren que las mujeres tienen m√°s probabilidades que los hombres de desarrollar EAP. Tambi√©n suele afectar a personas mayores de 50 a√Īos; el Dr. Vaughn estima que la EAP afecta a un 10¬†% de la poblaci√≥n mayor de 55 a√Īos.

“Sin embargo, la EAP puede afectar y, de hecho, afecta tambi√©n a personas m√°s j√≥venes",” dice el Dr. Vaughn. “Sobre todo a aquellos que presentan enfermedades concomitantes significativas como diabetes, enfermedad card√≠aca o hipertensi√≥n.”

Entre los factores de riesgo más comunes de la EAP se encuentran el consumo de tabaco, la hipertensión, el colesterol alto, la diabetes y factores hereditarios.

Diagnóstico y tratamiento de EAP

Para que un m√©dico pueda determinar si sufre de EAP, deber√° realizarse una exploraci√≥n f√≠sica y tendr√° que aportar un historial m√©dico detallado.’ Adem√°s, es posible que se le realice un √≠ndice tobillo-brazo (ITB), que mide la diferencia de presi√≥n sangu√≠nea en el brazo y en la pierna. Puede que el m√©dico solicite tambi√©n una ecograf√≠a en busca de obstrucciones y para determinar la gravedad del problema.

Las pruebas más invasivas, como la angiografía por tomografía computarizada, la angiografía por resonancia magnética y la angiografía con catéter, solo se utilizan cuando el médico se está planteando realizar una intervención. La buena noticia es que no todos los pacientes tendrán que someterse a un procedimiento invasivo para tratar su EAP.

“"La primera opci√≥n de tratamiento consiste en modificar los factores de riesgo, dejar de fumar, perder peso y aplicar tratamiento farmacol√≥gico",” dice el Dr. Vaughn. “El objetivo de los medicamentos es retrasar la progresi√≥n de la enfermedad y posiblemente alguna regresi√≥n.”

El Dr. Vaughn dice que entre los medicamentos que se suelen recetar para mejorar la EAP se encuentran tratamiento antiplaquetario, medicamentos hipolipemiantes, control glucémico y control hipertensivo.

En algunos casos el m√©dico recomendar√° la cirug√≠a. Normalmente, esta soluci√≥n se recomendar√° a pacientes que presenten dolor durante el descanso, √ļlceras en la piel o dolor que no se puede controlar con tratamientos no invasivos.

¬ŅQu√© tratamientos quir√ļrgicos hay disponibles? El Dr. Vaughn dice que entre los tratamientos disponibles se encuentran un procedimiento quir√ļrgico, una cirug√≠a de derivaci√≥n, un procedimiento m√≠nimamente invasivo— (angioplastia), stents y aterectom√≠a.

Para ayudar a prevenir la EAP, el Dr. Vaughn dice que controlar los factores de riesgo asociados deber√≠a ser una prioridad. Esto significa mantener la presi√≥n sangu√≠nea y el colesterol en niveles saludables y controlar la diabetes. Sin embargo, no debe pasarse por alto la √ļltima sugerencia del Dr. Vaughn.’

“"Dejar de fumar es lo mejor que pueden hacer los pacientes para ayudarse a s√≠ mismos",” dice el Dr. Vaughn.

Lea nuestra publicación, No más excusas: deje de fumar ahora, para obtener una serie de consejos sobre cómo acabar con este hábito.

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