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Esta Implacable Pandemia Puede Tener Un Impacto en Tu Salud Mental Te Decimos Cómo Sobrellevarla

¿Recuerdas esas breves y dichosas semanas a principios del verano? Las tasas de vacunación iban en aumento, las infecciones por COVID-19 estaban disminuyendo y las restricciones que obligaban al uso de las mascarillas se estaban levantando. Muchos de nosotros comenzamos a abrazar cautelosamente a nuestros amigos, comer en restaurantes y volver a planear vacaciones. Creíamos que estábamos presenciando el final de la pandemia.

Resultó que nos equivocamos. La variante Delta y el rechazo de las vacunas por parte de algunos han contribuido para desencadenar otro incremento en la cantidad de infecciones por COVID-19. Y junto con ello, viene también un nuevo aumento en los desafíos de salud mental que se relacionan con la pandemia.

El doctor Navaid Khan, un psiquiatra de Banner Health, explicó cuál es la diferencia con esta oleada más reciente de infecciones y cómo podemos cuidar de nuestra salud mental mientras la pandemia continúa sin dar tregua.

Haz planes para disminuir tu incertidumbre

“La mayor frustración que las personas están enfrentando ahora es la falta de conocimiento”, dijo el doctor Khan. “Hay gran incertidumbre”, agregó. No sabemos cuándo llegará a su fin esta pandemia. No sabemos si las nuevas variantes podrían representar una amenaza. No sabemos si la gente a nuestro alrededor está vacunada. No sabemos si nuestros hijos permanecerán en el salón de clases o tendrán que volver al aprendizaje a distancia. No sabemos cuándo regresaremos a trabajar en nuestras oficinas o si acaso lo haremos.

La persistencia de la incertidumbre puede provocar que no tengas deseos de hacer planes, ya que no sabes si los podrás llevar a cabo. Pero esta falta de planificación eleva tus niveles de estrés. “Debemos aceptar que nuestra nueva normalidad podría consistir en vivir con la pandemia”, afirmó el doctor Khan.

Dijo que hacer planes, con las medidas de seguridad pertinentes, puede ayudarte a reducir tu estrés. “No pospongas situaciones en tu vida pensando que las realizarás tan pronto se acabe la pandemia”, indicó. “Debes vivir tu vida como es ahora y planear tomando las debidas precauciones”, reiteró.

Ver hacia adelante con una ilusión puede ayudar a aliviar el estrés y romper la monotonía de vivir en una pandemia. Recomienda que planees viajes y vacaciones siempre y cuando estés vacunado y evites actividades aglomeradas en interiores.

Reconoce que podrías desarrollar fatiga por compasión

Los trabajadores de primera línea son propensos a desarrollar fatiga por compasión (en inglés), y actualmente, todos estamos en riesgo del agotamiento, desinterés y baja productividad que provoca. Esto es porque estamos lidiando con el estrés interminable de la pandemia. Las personas vacunadas podrían estar frustradas con las que no lo están y ya no puedan simpatizar con los que están enfermos o incluso, los que están muriendo.

Hablar acerca de tus sentimientos puede ayudarte manejar la fatiga por compasión de mejor manera y recuperar tu capacidad de sentir empatía. “Muchas personas creyeron que, al no hablar de ello, lo olvidarían o simplemente pasaría,” dijo el doctor Khan. “Pero no es así. La respuesta está en mirar hacia los que te rodean. La manera de resolver el trauma es hablar acerca de él. La fatiga emocional sólo desaparece cuando la has procesado”, apuntó.

Aléjate de las noticias y las redes sociales

Miramos, con cierta compulsión, hacia las noticias o las redes sociales para alimentar nuestra necesidad de saber. “Queremos alejarnos, pero no podemos y eso alimenta nuestra ansiedad”, dijo el doctor Khan.

Trata de apartar un horario para las noticias y las redes sociales y aléjate después. Una revisión rápida de los encabezados o unos minutos del noticiero en la televisión te informarán sobre lo importante.

Si estás revisando compulsivamente las redes sociales, trata de limitarte a una sola plataforma en vez de consultar cuatro o cinco apps distintas. Y acorta el tiempo que inviertes en las redes sociales. “No las revises en el trabajo. No se crearon para usarse cuando estás trabajando”, señaló el doctor Khan.

Acude a las herramientas comprobadas contra el estrés

Ya lo has oído, pero vale la pena repetirlo. Hay ciertas actividades que casi pueden garantizar la reducción del estrés, siempre y cuando te des el tiempo para realizarlas. “Se trata de encontrar el ritual que funciona para ti”, dijo el doctor Khan. Intenta alguno de los siguientes:

  • Ejercicio con moderación. El doctor Khan recomienda que muevas tu cuerpo realizando actividades como yoga (en inglés), estiramientos, natación (en inglés), o caminar al aire libre. No necesitas participar en un juego semiprofesional de basquetbol ni completar un triatlón para obtener los beneficios, como la reducción del estrés, que proporciona el ejercicio.
  • Respiración. Tu respiración se acelera y no es profunda cuando sientes estrés. Inhalar de manera lenta y profunda un par de veces puede mandarle una señal a tu cuerpo de que estás bien y podría te ayudar a tranquilizarte.
  • Meditación. La meditación es otro método comprobado para el alivio del estrés. Siéntate en una habitación en silencio, cierra tus ojos y enfócate en tu respiración por tres minutos para empezar. Si sentarte no funciona para ti, trata de tomar una caminata breve y lenta en donde te enfoques en los pasos que estás tomando, las sensaciones de tu cuerpo o los sonidos a tu alrededor.
  • Descanso. Dormir suficientemente (en inglés), y seguir algunas reglas sencillas de higiene del sueño (en inglés), contribuyen de manera importante a la reducción de la ansiedad y a la mejoría en la motivación.

Y asegúrate de evitar el uso en exceso del alcohol, los cigarrillos o el cánnabis. Pueden empeorar la ansiedad y la depresión y aumentar tu pulso cardíaco e inquietud.

Busca ayuda profesional si la requieres

Las anteriores estrategias te podrían ayudar a controlar tu fatiga por la pandemia. Pero podrían no ser suficiente. Es hora de buscar a un profesional en salud mental si te sientes incapaz de procesar tus sentimientos, luchas para dormir por las noches, tienes una sensación de fatalidad inminente o te sientes triste a diario. “Es momento de buscar apoyo cuando está más allá de tus capacidades o si no lo estás manejando bien”, dijo el doctor Khan. Señala que la sola asesoría, sin necesidad de usar medicamentos, generalmente ayuda al alivio de los síntomas de leves a moderados.

En conclusión

El estrés y la incertidumbre generados por la pandemia te pueden desgastar y producir una carga sobre tu salud mental. Utilizar técnicas para el manejo de los niveles del estrés puede ayudarte a sentirte mejor cuando te sientes abrumado. Comunícate con Banner Health si deseas hablar con un profesional en salud mental para que te ayude con tu fatiga por la pandemia.

Los siguientes artículos te pueden ayudar a aprender más sobre cómo cuidar tu salud mental durante la pandemia:

Ansiedad Salud mental COVID-19 Depresión

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