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La esperanza sana: La musicoterapia recupera la lucha de un pequeño paciente con cáncer

Braxton_portraitConozca a Braxton¬†Cluff de 4¬†a√Īos. √Čl y su hermano gemelo, Briggs, son una combinaci√≥n de estrellas de rock, aventureros y grandes luchadores. Y, con sus pocos a√Īos de vida, ya cantaron muchas canciones, vivieron unas aventuras incre√≠bles y lucharon bastante.

Lynsey y Colten¬†Cluff tuvieron gemelos prematuros a las 29¬†semanas de gestaci√≥n. Los ni√Īos pasaron los primeros 3¬†meses de vida en la UCIN en Banner Children's en Cardon Childrens. Cuando Braxton y Briggs llegaron a casa, la vida de los Cluffs comenz√≥ a tomar su curso normal.

Seg√ļn Lynsey, la mam√° de Braxton, √©l siempre fue todo lo que una mam√° esperaba de un ni√Īo de esa edad. Su mam√° que explica que Braxton ama todo lo que tenga que ver con el barro y con Ford. Adem√°s, a Braxton siempre le encant√≥ la m√ļsica.¬†

"Braxton y Briggs asistieron a clases de m√ļsica desde muy peque√Īos", cuenta Lynsey. “Convierten todo en una canci√≥n.”

El tiempo que pasó Braxton en el UCIN fue solo una parte de su historia, y pronto enfrentaría otro reto importante. Todo comenzó cerca del Día de Acción de Gracias de 2017 cuando toda la familia se enfermó.

Si bien la mayoría de la familia se recuperó rápidamente, Braxton parecía seguir luchando contra algo. Tenía fiebre y se quejaba de que le dolía la boca. 

Los médicos estaban bastante seguros de que era solo una sinusitis.

En enero de¬†2018, Braxton finalmente comenz√≥ a sentirse mejor. Un s√°bado por la noche, Braxton, Briggs y su hermano de dos a√Īos, Tate, corr√≠an por la casa como todo ni√Īo de tres a√Īos. Colten vio a Braxton y pens√≥ que ten√≠a algo en la boca, as√≠ que le advirti√≥, como lo har√≠a cualquier padre, que no jugara con comida en la boca. Braxton le contest√≥ con mucha determinaci√≥n que no ten√≠a nada en la boca.

Colten lo llamó y le miró la boca. El paladar de Braxton estaba tan hinchado que casi le tocaba la lengua. Colten sabía que algo andaba mal, entonces la familia se dirigió rápidamente a la sala de emergencias.

Cuando llegaron allí, la inflamación en la boca de Braxton había comenzado a afectar su garganta. Lo sedaron y lo intubaron. Pero la familia no supo qué sucedía durante tres días de mucha agonía.

"Somos muy creyentes, así que rezamos y lloramos mucho", contó Lynsey.

Diagnosticar el problema

El 16 de enero, los doctores les comunicaron a Lynsey y a Colten qué problema tenía su hijo. La respuesta fue devastadora: Braxton tenía el linfoma de Burkitt, una tipo de linfoma no Hodgkin. Es un cáncer que ataca el sistema linfático y a menudo se reconoce como uno de los tumores de crecimiento más rápido.

"En ese momento, teníamos un alto riesgo de perderlo, y los médicos estaban preocupados de que el tumor se extendiera a su cerebro", dijo Lynsey. 

Braxton luchaba por su vida. Había perdido 20 libras, casi la mitad de su peso corporal, y el tratamiento era muy duro para él. Comenzó a desconfiar de las personas que lo cuidaban y los veía como los que lo obligaban a tomar medicamentos horrendos o los que le aplicaban inyecciones. Para alguien de su edad, fue algo traumático.

No obstante, mejor√≥ lo suficiente como para salir de la lista de pacientes en estado cr√≠tico y lo trasladaron a Cardon Children’s; Lynsey y Colten estaban agradecidos por esto, puesto que el hospital quedaba cerca de su casa. Pero sus primeros d√≠as en Cardon Children’s fueron muy duros porque estaba muy asustado.¬†

Una ayuda en camino

Olivia¬†Houck es musicoterapeuta certificada en Cardon Children’s. Conoci√≥ a Braxton al poco tiempo de su llegada a la unidad de oncolog√≠a para pacientes hospitalizados y se dio cuenta de que ten√≠a mucha ansiedad y estr√©s.

Houck sugiri√≥ que Braxton pasara un tiempo fuera de su habitaci√≥n en el hospital y visitara Sophie’s Place, la sala de musicoterapia de Cardon Children’s. Les dijo a Lynsey y a Colten que a Braxton le har√≠a bien pasar un tiempo fuera de su habitaci√≥n en un espacio en donde pudiera ser √©l mismo durante unos momentos.

"A los cuatro a√Īos, todo es nuevo y diferente. Quer√≠a que viviera un momento normal a trav√©s de la exploraci√≥n y los juegos interactivos", explic√≥¬†Houck. “Pasamos un d√≠a juntos y quer√≠a mostrarles a Braxton y a su familia todo lo que ten√≠a nuestro hospital para ellos.”

Lynsey y Colten se lanzaron al programa terap√©utico porque la m√ļsica era muy importante para su familia.¬†

¬ŅQu√© es la musicoterapia?

Algunas personas se imaginan que es sentarse en una silla a escuchar m√ļsica mientras hacen un tratamiento, pero la musicoterapia es mucho m√°s que eso. De acuerdo con Houck, la musicoterapia para ni√Īos se basa en la interacci√≥n y es una pr√°ctica que les permite a los pacientes tocar instrumentos.

Seg√ļn¬†Houck, se trata de un uso cl√≠nico de la m√ļsica basado en pruebas cient√≠ficas que permite alcanzar las metas personales. Por supuesto que esas metas no siempre tienen que estar relacionadas con la m√ļsica.¬†

De hecho, Houck explica que la musicoterapia puede ayudar a cumplir metas físicas, emocionales y psicológicas. Puede ayudar a aliviar la percepción del dolor y permite establecer más relaciones sociales. También es una gran fuente de motivación para entrar en movimiento.

"No puedes evitar bailar o mover los pies", explica¬†Houck. “La m√ļsica tiene ritmo para eso.”

Houck también explicó que la musicoterapia se implementó mucho antes de lo que la mayoría de las personas piensan. En Estados Unidos, se terminó de establecer como una práctica clínica organizada en la década de 1940. También se ha utilizado para ayudar a personas destacadas cuando lo necesitaban, incluida Gabby Giffords, quien trabajó con un musicoterapeuta para recuperar el habla.

La musicoterapia es parte de un programa de tratamiento interdisciplinario. Cuando se implementa junto con un tratamiento tradicional, la musicoterapia se centra en las metas de ese momento en particular, con base en las necesidades de la persona y de su familia.

En el caso de Braxton, Houck quer√≠a centrarse en la ansiedad y el miedo que ten√≠a. Pero no fue lo √ļnico en lo que quer√≠a centrarse.

"Una de las metas m√°s importantes para Braxton era darle el control y brindarle la oportunidad de elegir, porque eso es lo que no puede hacer en el hospital", coment√≥ Houck. “La musicoterapia les brinda a los pacientes esa oportunidad.”

El punto de inflexión

Cluff_familyColten explic√≥ que Braxton ten√≠a un trastorno por estr√©s postraum√°tico. El ni√Īo inquieto e extrovertido que fue una vez ahora era fr√°gil y estaba asustado. Houck cambi√≥ eso.

"Trabaj√© con la musicoterapia" coment√≥ Lynsey, quien antes se dedicaba a ser asistente de un musicoterapeuta pedi√°trico. “Sab√≠a que pod√≠a dejarlo expresar sus emociones, algo que Braxton necesitaba hacer.”

Cuando Houck y Braxton se conocieron por primera vez, ella lo llev√≥ a Sophie’s Place, la sala de musicoterapia. Sophie’s Place se encuentra en Cardon¬†Children’s y fue la tercera instalaci√≥n de ese tipo que la organizaci√≥n ben√©fica Forever Young Foundation comenz√≥ en un hospital de ni√Īos; esta organizaci√≥n fue fundada por el exmariscal de campo que entr√≥ en el sal√≥n de la fama de NFL, Steve¬†Young.¬†

Sophie’s Place abri√≥ sus puertas en marzo de¬†2017 y es una instalaci√≥n con la √ļltima tecnolog√≠a que funciona como un espacio para que los musicoterapeutas brinden sesiones de terapia en grupo o personalizadas. Adem√°s, el estudio de grabaci√≥n, la sala de audios y la sala de ensayos les brinda a los pacientes una gran cantidad de recursos para explorar.¬†

Y era lo que Braxton justo necesitaba.

"Jugaba sin parar", agregó Colten. "Olivia fue muy buena con Braxton y lo dejó hacer todo lo que quería. Este fue el punto de inflexión.

Houck cont√≥ cuando dejaba a Braxton elegir un instrumento para que toque √©l, otro para ella y otros dos para cada uno de sus padres. Luego, hac√≠an un desfile improvisado desde Sophie’s Place en el tercer piso hasta su habitaci√≥n en el tercer piso.

No solo fue bueno para Braxton sino que tambi√©n ayud√≥ al personal. Les permiti√≥ ver a Braxton como un ni√Īo normal, no como un simple paciente. Y tambi√©n le permiti√≥ al personal hacer algo m√°s con el aparte del tratamiento.

Cómo está Braxton en la actualidad

El 24 de agosto de 2018, Braxton, con Colten, Lynsey, Briggs y Tate a su lado, celebraron el final de su tratamiento con familiares, amigos y el personal del hospital. La ceremonia marca el momento en el que el paciente terminó oficialmente el tratamiento contra el cáncer, y en una parte de la ceremonia este tiene que tocar un gong. 

Braxton lucía muy apuesto y lleno de energía. Tomó el martillo y miró a la multitud mientras su papá le indicaba que golpee el gong. Colten le explicó cómo hacerlo.

"Tienes que golpear el gong con toda la fuerza que puedas. De un solo golpe bien fuerte", explic√≥¬†Colten. Braxton puso su brazo hacia atr√°s, su pap√° cont√≥ hasta tres y le dijo "dale un golpe". El peque√Īo Braxton dio un poderoso golpe.

No se pierda el siguiente video: Braxton celebra la finalización de su tratamiento

En la actualidad, Braxton volvi√≥ al preescolar y disfruta de la vida como un ni√Īo. Si bien su tratamiento ya termin√≥, a√ļn debe acudir a las visitas de control con los m√©dicos de Cardon Children’s. No obstante, esa no es la √ļnica parada que hace.

"Hasta hoy, cuando volvemos al hospital, no nos podemos ir sin visitar a Olivia", cuenta Lynsey.

Para Houck, la musicoterapia es una manera de ayudar a la autoestima y de brindarle una actividad para que alcance el éxito. Esta terapia permite proporcionar estabilidad y brindar un espacio interactivo para atender las necesidades emocionales de los pacientes.

Sin embargo, para Lynsey y Colten es mucho m√°s que eso.

"Le debe su vida a los especialistas en vida infantil y a la musicoterapia", explica Colten. "Le dio esperanzas. Y la esperanza ayuda a sanar".

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