Inspírame

La historia de Landon

El diagnóstico

Breann Benjamin recuerda claramente ese día del año pasado cuando le dijeron que su hijo tenía cáncer.

Landon, el mayor de tres hermanos, recién había cumplido 7 años y se quejaba de dolor en la espalda y la pierna. Luego, comenzaron a aparecer moretones en su cuerpo, algo que no era muy alarmante al principio en un niño activo, pelirrojo, que amaba el fútbol. También se sentía muy cansado la mayor parte del tiempo, algo que no se espera en un niño de 7 años. A medida que los síntomas empeoraban y aparecían más moretones, Breann pidió una consulta con el pediatra de Landon.

Era el 11 de septiembre de 2017. Breann llevó a Landon a la consulta a la mañana y antes de darse cuenta, le dijeron que se dirija a otro consultorio para realizarle un análisis de sangre. Como madre, Breann tuvo una corazonada. Algo estaba muy mal.

Unas horas después, Breann recibió la llamada del pediatra de Landon, quien le decía que debía llevarlo de inmediato a una sala de emergencias. La familia de Breann se reunió con ella y con Landon en el hospital y esperaron juntos. Continuaron esperando por lo que parecía una eternidad hasta que, finalmente, un médico vino a hablar con ellos. Fue ahí cuando la familia escuchó su mayor temor en voz alta.

Creemos que es leucemia.

Al día siguiente, se confirmó el diagnóstico. Landon, un niño de 7 años, divertido y entusiasta de los deportes, tenía cáncer, específicamente leucemia linfoblástica aguda (LLA).

Leucemia linfoblástica aguda

Según el MD Anderson Cancer Center, cada año cerca de 3500 niños reciben un diagnóstico de leucemia en Estados Unidos. La leucemia es un cáncer que comienza en la médula ósea, donde se crean células sanguíneas nuevas.

La leucemia linfoblástica aguda (LLA) es el tipo de leucemia infantil más frecuente. La LLA afecta a las células madre linfoides, las cuales, en una médula ósea sana, se encargan de crear linfoblastos, los cuales, luego, generan diferentes tipos de glóbulos blancos sanos. Estos glóbulos blancos sanos sirven para combatir la infección. Cuando una persona tiene LLA, las células madre linfoides generan grandes cantidades de linfoblastos y glóbulos blancos enfermos. Estas células cancerosas invaden a las células sanas y no son efectivas para combatir la infección.

Aunque la LLA es una forma agresiva de cáncer, tiene una tasa de supervivencia a cinco años de alrededor del 90 %, lo cual la hace el tipo de leucemia infantil más tratable.

Pasos a seguir

Todo ocurría muy rápido. En retrospectiva, explica Breann,

Tuvimos suerte. A Landon se lo diagnosticó un día después de su primera consulta. Conozco a familias que han esperado meses antes de obtener el diagnóstico exacto. 

Dicho esto, se forzó a la familia a actuar y Breann comenzó a pensar inmediatamente a dónde ir para conseguirle a su hijo el mejor cuidado posible.

Comenzó a evaluar todos hospitales que creía que le brindarían a Landon la oportunidad de luchar por su vida. Recuerda que el médico de Landon le dijo que eran más que bienvenidos si querían llevar a Landon a cualquier hospital que cumpliera con sus expectativas, pero también le aseguró que podían tratar a Landon en su localidad con los mismos protocolos.

Solo dos días después de ser admitido en el hospital, Landon comenzó su tratamiento en el centro de atención para niños de Banner de su localidad, Cardon Children’s Medical Center en Mesa, Arizona.

Comienzo del tratamiento

La vida se convirtió en una montaña rusa para Landon y su familia, ya que debieron ajustarse a una nueva forma de vida. El equipo de atención de Landon lo ingresó en un protocolo de tratamiento de 3 años y medio, el cual incluía quimioterapia. Debido a que el cáncer y su tratamiento pueden generar grandes daños en el cuerpo y debilitar el sistema inmunitario, tuvo que dejar la escuela. Hacer cosas normales de la vida cotidiana ya no era una opción.

Landon in Treatment 

Foto cortesía de la página de Facebook Lift up Landon

Ver a un hijo atravesar el tratamiento no es fácil, pero tener un sistema de apoyo y un equipo en el cual confiar para que acompañe a la familia a lo largo del proceso es de gran ayuda. Breann cuenta que tuvo una experiencia fenomenal con los médicos, los trabajadores sociales y los pediatras del Cardon Children’s Medical Center. Ella dice,

Me han ayudado mucho a mí, a Landon y al resto de la familia. Tenía a trabajadores sociales sentados a mi lado mientras lloraba. Siento un gran aprecio por todos los que forman parte del centro.

Cómo comenzar una organización sin fines de lucro

Antes de saber que su hijo tenía cáncer, Breann y su esposo, Nate, habían hablado sobre trabajar para alguna organización benéfica a modo de retribución. Buscaban algo que pudieran realizar juntos para enseñarle a la familia la importancia de ayudar a los demás. Aunque podría pensarse que el diagnóstico de Landon terminaría con esos planes, ocurrió lo contrario. Poco después del diagnóstico, la familia de Landon se inspiró para comenzar con su propia organización sin fines de lucro.

Desde un principio, los médicos y nutricionistas se reunieron con la familia de Landon para explicarles lo que debían hacer para mantenerlo seguro. Breann recuerda,

Lo que más me llamó la atención fue que el sistema inmunitario de Landon estaba comprometido y debíamos asegurarnos de que regresara a casa y se encontrara con un entorno sanitario.

Cuando pensaban en algo que podría haberlos ayudado luego del diagnóstico, a la familia se le ocurrió una idea. Decidieron comenzar su propio programa, Loads of Love, para brindar canastos repletos de suministros de limpieza a las familias de los niños diagnosticados con enfermedades potencialmente mortales. Cada canasto contenía elementos esenciales, como una toalla, solución clorada, toallitas desinfectantes, desinfectante para manos, guantes y una mascarilla.

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Foto cortesía de Breann Benjamin

La organización sin fines de lucro de la familia de Landon se llama Love Like Landon y acaba de obtener la certificación 501(c). Además de donar canastos con suministros, Love Like Landon se asoció con empresas locales de limpieza para ofrecer a las familias de pacientes pediátricos una limpieza profunda de sus hogares, para que sean seguros y estén listos para cuando el niño regresa del hospital. En términos de proyectos futuros, la organización trabaja para financiar la investigación sobre cáncer infantil y también para ofrecer "chemo buddies" (compañeros de quimioterapia) a los niños bajo tratamiento. La idea de "chemo buddies" es que un voluntario venga a entretenerlos y a jugar con los niños que atraviesan la quimioterapia, para darles algo que esperar en sus días de tratamiento y brindarles a los padres un descanso muy necesario.

Como puede imaginarse, apoyar a un niño que atraviesa un tratamiento para el cáncer es un trabajo a tiempo completo, así que Breann agradece el apoyo de sus padres y hermanos cuando se trata de las actividades del día a día en Love Like Landon. Breann y su familia juraron nunca tomar un centavo de la organización sin fines de lucro para ellos y seguir reinvirtiendo todas las donaciones en retribución. Breann dice que esta asombrada de lo mucho que le enseñaron los médicos y especialistas de su hijo y les agradece porque ahora ella puede educar y ayudar a otros.

¿Cómo se encuentra Landon actualmente?

Actualmente, Landon tiene 8 años y lleva casi un año de un protocolo de tratamiento de 3 años y medio de duración. Aunque hubo algunos obstáculos en el camino, ha respondido bien al tratamiento y, actualmente, se encuentra en fase de remisión. En agosto, Landon comenzó tercer grado, todo un logro luego de haber perdido casi todo el segundo grado debido al tratamiento. Tiene dos hermanos menores, Asher, de 2 años, y Dallas, de 1 año, y está entusiasmado por recibir a su primera hermana en diciembre.

Aunque Landon aún no puede regresar a la cancha de fútbol, se ha convertido en un aficionado de los videojuegos. A los padres de Landon no les termina de convencer del todo este nuevo amor por los videojuegos, pero les gusta que pueda despejar su mente y volver a ser un niño.

Landon y su familia son muy optimistas acerca del futuro y esperan continuar ayudando a otras familias a través de Love Like Landon.

Para obtener más información sobre Love Like Landon, visite: https://www.facebook.com/lovelikelandon.

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