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¿Sufren los hombres un mayor riesgo de cáncer de pulmón?

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Probablemente se le haya advertido acerca de los peligros que supone el tabaquismo, incluso para los fumadores pasivos, desde la escuela primaria. Las comparaciones de un pulmón sano con el pulmón negro de un fumador tratan de demostrar los estragos que el tabaquismo hace en usted. Fumar tabaco es el principal factor del cáncer de pulmón y el cáncer de pulmón es la principal causa de muertes relacionadas con el cáncer en hombres.

Dado que los hombres, históricamente, fuman con mayor frecuencia que las mujeres, la probabilidad de contraer cáncer de pulmón es mayor. No obstante, tanto si es fumador como si no, aún podría estar en situación de riesgo. El Dr. Elbert Kuo, cirujano torácico jefe del Banner MD Anderson Cancer Center en el Boswell Medical Center, explica algunos de los factores de riesgo y síntomas a los que los hombres deberían estar atentos.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Los principales factores de riesgo del cáncer de pulmón son los siguientes:

  • Tabaquismo
  • Ser fumador pasivo
  • Exposición a amianto, arsénico, cromo o sustancias químicas
  • Exposición a la radiación, incluida la radioterapia para pecho o tórax, y exposición al radón
  • Exposición frecuente a la contaminación ambiental
  • Antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • Padecer VIH (virus de inmunodeficiencia humana)

Reducir la exposición a los factores de riesgo perjudiciales es importante para disminuir el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón en el futuro. El Dr. Kuo explica que si es o fue fumador y deja de fumar durante 10 años, puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón a la mitad.

¿Cuáles son algunos de los síntomas?

Desafortunadamente, el cáncer de pulmón se suele detectar en etapas avanzadas, ya que muchos de los síntomas son similares a los de otras enfermedades respiratorias como la bronquitis o el asma. Puede que otras personas no experimenten ningún síntoma, lo que también dificulta aún más el diagnóstico.

Es importante prestar atención a su cuerpo y reconocer si experimenta algo fuera de lo habitual. Algunos síntomas del cáncer de pulmón pueden incluir:

  • Una tos que empeora con el tiempo (sin desaparecer)
  • Dolor de pecho constante
  • Dolor en el brazo o en el hombro
  • Toser sangre o una flema de color rojizo
  • Dificultad para respirar, sibilancias o ronquera
  • Bronquitis o neumonía recurrente
  • Hinchazón del cuello y de la cara
  • Pérdida de apetito o peso
  • Sensación de debilidad o cansancio
  • Ensanchamiento de las yemas de los dedos y del lecho ungueal

Si experimenta alguno de estos síntomas, visite a su doctor. Existen más síntomas que pueden aparecer si el cáncer de pulmón se extiende a otras partes del cuerpo. Los chequeos habituales y las revisiones son la mejor manera de detectar el cáncer de pulmón; la detección temprana mejora notablemente los índices de supervivencia.

¿Se recomiendan las revisiones periódicas?

Las revisiones se recomiendan si:

  • Tiene entre 55 y 77 años.
  • Ha fumado un paquete de tabaco diario por 30 años (1 paquete al día durante 30 años, 2 paquetes al día durante 15 años, etc.).
  • Dejó de fumar hace menos de 15 años.
  • NO muestra actualmente los síntomas, pero encaja en estos criterios.

Banner MD Anderson ofrece actualmente un programa de revisión del cáncer de pulmón para fumadores o para aquellas personas que fumaban antes, que suele estar cubierto por el seguro sin copago ni desgravable.

¿Con qué frecuencia debería someterme a una revisión?

La frecuencia de las revisiones se determina durante la primera revisión. Cada revisión de cáncer de pulmón se anota en un Lung-RADS (sistema de datos y elaboración de informes diagnósticos de imagen del pulmón) enumerado del 1 al 4, siendo el 4 las revisiones más frecuentes que se recomiendan.

Lung-RADS 1 y 2:

  • Debería someterse a revisiones anualmente.

Lung-RADS 3:

  • Seguimiento determinado por el comité de tumores (grupo de doctores con diferentes especialidades que se reúnen de forma regular para compartir datos y hablar sobre casos de cáncer). A estos pacientes se les suele realizar una TC de seguimiento después de 6 meses, ya que el radiólogo observa un nódulo, pero probablemente sea benigno (no es cáncer).

Lung-RADS 4:

  • Seguimiento determinado por el comité de tumores y puede continuarse con una TC/TEP, biopsia o una TC en intervalos mensuales.

El paso más importante que puede dar para prevenir el cáncer de pulmón es dejar de fumar. Acuda a un doctor para que le ayude a buscar diferentes opciones para dejar de fumar o si experimenta los síntomas del cáncer de pulmón.

Para obtener más información sobre las revisiones del cáncer de pulmón, visite: bannerhealth.com

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