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Lo que deben saber los padres sobre la circuncisión

Va a tener un niño.’ ¡Enhorabuena! Probablemente ya haya elegido el nombre, tenga el cuarto preparado y tenga lista la bolsa que va a llevar al hospital.’ Sin embargo, puede que haya una cosa que no ha decidido: ¿va a circuncidar al bebé?

Evidentemente, se trata de una decisión muy personal, que puede estar motivada por cuestiones religiosas o de salud. Le pedimos al urólogo pediátrico Niep Nguyen, que explique en qué consiste el procedimiento, cuándo debe realizarse y qué beneficios puede tener para la salud.

¿Qué es la circuncisión?

La circuncisión es un procedimiento de elección para extirpar la piel, llamada prepucio, que cubre la cabeza, o glande, del pene. Los padres deciden realizar este procedimiento a sus hijos por diversas razones de tipo cultural, religioso, social, higiénico o de salud.

No obstante, el Dr. Nguyen dice que hay razones urológicas específicas por las que pueda ser necesario circuncidar, como el reflujo vesicoureteral, una obstrucción urinaria y la vejiga neurogénica.

La circuncisión se puede realizar a cualquier edad, pero el Dr. Nguyen advierte de que los pacientes más jóvenes se recuperan más rápido. La otra ventaja de realizarse la circuncisión antes de cumplir un mes de vida es que se puede realizar en el consultorio y con anestesia local. Los médicos realizan la circuncisión a niños mayores con anestesia general, pero el límite de edad mínimo es entre 3 y 4 meses por los riesgos de la anestesia general.

El procedimiento en sí tiene una duración de entre 15 y 45 minutos en recién nacidos a los que se les aplica anestesia local; cuando se aplica anestesia general, se tarda entre 30 minutos y 1 hora. 

¿Cuáles son los beneficios de la circuncisión?

El Dr. Nguyen señala que, entre los beneficios de la circuncisión, se incluye también un menor riesgo de padecer:

  • Infecciones del tracto urinario (ITU) en niños pequeños
  • Determinadas ETS, como VIH, VPH, sífilis o herpes
  • Balanitis, una inflamación del glande
  • Cáncer de pene

“"Sin embargo, es más importante cuánto se reduce el riesgo que el hecho de si se reduce o no",” dijo el Dr. Nguyen. “Por ejemplo, la reducción de las ITU es de un 1,1 % a un 0,1 %. Si una diferencia de un 1 % es suficiente o no como para que se recomiende la circuncisión de rutina sigue siendo tema de debate y depende de la interpretación personal.”

Una investigación de la American Academy of Pediatrics muestra que entre los hombres circuncidados hay:

  • De un 28 % a un 34 % menos de casos de virus del herpes simple tipo 2.
  • Una reducción de entre el 30 % y el 40 % en el riesgo de infección por VIH.

La AAP cree que estos beneficios superan a los riesgos.

¿Cuáles son los riesgos de la circuncisión?

Como en cualquier otro procedimiento, hay riesgo de complicaciones. El Dr. Nguyen apunta que la circuncisión debe realizarla un profesional para reducir el riesgo de complicaciones.

Los riesgos comúnmente asociados con la circuncisión son, entre otros:

  • Sangrado
  • Dehiscencia de la herida
  • Posible lesión en el pene
  • Desarrollo de adherencias prepuciales
  • Necesidad de repetir la circuncisión
  • Desarrollo de quistes de inclusión

Pero, ¿qué pasa con la función y la satisfacción sexual?

“En la circuncisiones en adultos, hay informes de problemas de función y satisfacción sexual.” dijo el Dr. Nguyen. “Sin embargo, es importante entender que la función y la satisfacción sexual no se basan únicamente en el pene.”

El doctor explica que más del 50 % de la función y la satisfacción está relacionado con el cerebro. Sin embargo, el doctor Nguyen remarca que hay muchos hombres que fueron circuncidados de niños y solo un pequeño porcentaje de estos tiene problemas de función y satisfacción sexual debido a la falta de prepucio.

Afecciones que derivan en una circuncisión tardía

El doctor Nguyen explica que hay casos en los que un médico no puede realizar la circuncisión Las afecciones que pueden evitar que su bebé sea circuncidado son:

  • Hipospadias o epispadias, afecciones en las que el agujero del pene se halla en la parte superior o inferior del pene
  • Pene enterrado
  • Problemas de tejido penescrotal
  • Encordamiento
  • Torsión de pene
  • Hidrocele escrotal grande que distorsiona la anatomía de la piel del pene
  • Trastornos de la diferenciación sexual

Esto no significa que el niño no pueda ser circuncidado jamás, sino que su hijo deberá ser derivado a un urólogo pediatra para resolver estas afecciones. La circuncisión puede formar parte del tratamiento de estas afecciones.

Tome una decisión

El doctor Nguyen afirma que el mejor primer paso es hablar con el pediatra de su hijo para debatir los riesgos y beneficios.’ Si lo necesita, el pediatra de su hijo puede derivarle a un urólogo pediatra para una conversación más detallada.’

“"Es un tema muy controvertido que tiene pros y contras"” dice el doctor Nguyen. “Los padres necesitan comprender los riesgos y los beneficios. En la mayoría de casos, se debe a una preferencia religiosa, social y personal.”

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