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Autoaislamiento vs. Distanciamiento Social: ¿Cuál es la Diferencia?

Con la llegada de la enfermedad por coronavirus 2019, los términos “aislamiento”, “distanciamiento social” y “cuarentena” se han convertido en parte de tu vocabulario cotidiano. Es posible que tengas muchas preguntas, así es que, empecemos por explicar la diferencia entre cada uno de ellos. Según Aarikha D'Souza, directora regional de prevención de infecciones de la división comunitaria de Banner Health Arizona: “es importante entender qué significa cada uno de esos conceptos a medida en que todos trabajamos para mantenernos a nosotros mismos, a nuestras familias y a nuestras comunidades saludables”.

A continuación, responderemos a algunas de las preguntas comunes acerca de estos conceptos y cuál podría ser la mejor opción para ti y tu familia durante la presencia de la COVID-19.

P: ¿Cuál es la diferencia entre el autoaislamiento y el distanciamiento social?

R: El autoaislamiento (en inglés) significa separarte de los demás si estás experimentando síntomas de una enfermedad contagiosa o si has dado positivo a una prueba para la detección de una enfermedad contagiosa. La meta es mantenerte separado de los que se encuentran saludables para prevenir la propagación de la enfermedad. El distanciamiento social es una estrategia mediante la cual las personas se mantienen fuera de los entornos grupales, evitan las reuniones masivas y mantienen una distancia recomendada de al menos dos metros (aproximadamente seis pies) de los demás, con el objeto de protegerse a sí mismos y prevenir la propagación de la enfermedad en sus comunidades.

P: Yo no estoy enfermo ni lo está ningún integrante de mi familia. ¿Debo practicar el distanciamiento social de todas formas?

R: Todos los que puedan hacerlo deben practicar el distanciamiento social para frenar la propagación de la COVID-19 (archivo PDF en inglés). Esto significa evitar las reuniones masivas, trabajar desde casa si te es posible, salir de casa sólo para lo esencial y al estar cerca a otras personas, mantener una distancia de al menos dos metros (aproximadamente seis pies). Debido a que la COVID-19 se propaga a través de pequeñas gotitas respiratorias producidas por los estornudos y la tos, mantener tu distancia de los demás ayuda a detener o frenar la propagación de la enfermedad entre las personas.

P: ¿Cómo practico el autoaislamiento si creo que estoy enfermo?

R: Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), quien sea que haya dado positivo a una prueba para la detección de COVID-19 (en inglés) o que esté presentando síntomas del virus, debe entrar en autoaislamiento y quedarse en casa. Esto significa que permanezcas dentro de tu casa, excepto para obtener cuidados médicos. Deberás llamar con anticipación si necesitas ir a ver al doctor. No acudas a espacios públicos ni utilices el transporte público. Dentro de tu casa, sepárate de los que se encuentran saludables permaneciendo en una sola habitación en específico, utilizando un baño distinto, y de ser posible, evitando compartir ninguno de los enseres domésticos.

P: Estoy cuidando a un integrante de mi familia que está presentando síntomas de COVID-19. ¿Qué hago para mantener mi propia seguridad?

R: Los CDC recomiendan estrategias básicas para la propagación del coronavirus, tales como: practicar el debido lavado de manos (en inglés), evitar tocar ojos, nariz y boca con manos sin lavar, y limpiar y desinfectar superficies de alto contacto, como el mostrador de la cocina, las mesas y las manijas de la puertas con regularidad. Pídele a tu familiar enfermo que se aísle en una habitación por separado, lo más alejada posible de los demás y evita recibir visitas innecesarias. Proporciona cuidados para sus síntomas con medicamentos de venta libre, asegurándote que guarde reposo y esté debidamente hidratado.

P: Mi familiar se ha aislado en casa. ¿Cómo sé que ya es seguro que salga del aislamiento?

R: Según los CDC, aislarse en casa es cuando alguien se separa físicamente de los demás porque está enfermo. Hay tres criterios para concluir el aislamiento domiciliario (en inglés) según los CDC, y se deberá cumplir con los tres antes de descontinuar el aislamiento: no haber tenido fiebre durante al menos 72 horas sin utilizar ningún medicamento que reduzca la fiebre, observar una mejoría en los síntomas (por ejemplo: la tos y la dificultad para respirar han disminuido) y el tercero, cuando ya han trascurrido al menos siete días de la aparición inicial de los síntomas.

P: Sigo escuchando que se utiliza constantemente la palabra “cuarentena” (en inglés) con relación a la COVID-19. ¿No es igual al aislamiento?

R: En tanto que son similares, estos dos términos tienen significados distintos. El aislamiento es cuando alguien que está enfermo se separa de quienes no lo están. Cuarentena se refiere al periodo durante el cual se separa a las personas y se restringe sus movimientos porque han sido expuestos a una enfermedad contagiosa y hay probabilidades de que se enfermen. En la situación actual por la COVID-19: “los CDC recomiendan que los individuos practiquen autoaislamiento si han dado positivo para la enfermedad por coronavirus COVID-19 o han manifestado signos y síntomas de la infección por COVID-19”, dijo D’Souza.

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