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Consecuencias de los principales trastornos del sueño

Sueño. Ya nos hemos referido a este tema antes, pero no podemos dejar de recalcar su importancia. Si no duerme bien en la noche, no puede esperar tener un buen rendimiento en la escuela, en el trabajo o en un juego.

Un estudio de RAND Europe descubrió que en Estados Unidos se pierden $411 000 millones debido a un mal descanso. Además, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señala que contar con la cantidad adecuada de sueño no es un lujo. Es necesario para tener una buena salud.

Pero ¿qué ocurre si no puede dormir? ¿Qué sucede si el reloj interno de su cuerpo no está funcionando como debería o no se despierta descansado(a) en la mañana? Podría sorprenderle que los desórdenes del sueño, que afectan el rendimiento personal y tienen un impacto económico, son un problema real.

David Kukafka, doctor en Medicina, se especializa en medicina del sueño en el norte de Colorado. Describió los cinco desórdenes del sueño más comunes, sus síntomas y sus posibles tratamientos.

Apnea del sueño

Si bien todos los desórdenes del sueño deben tratarse de forma seria, la apnea del sueño tiene las consecuencias más aterradoras para las personas. Si no se trata, la apnea del sueño puede aumentar su riesgo de sufrir fibrilación auricular, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular, diabetes y otras afecciones.

Los expertos calculan que la apnea del sueño afecta a entre un 10 % y 12 % de los estadounidenses adultos, pero también calculan que un 80 % de las personas no han sido diagnosticadas.

Normalmente, la apnea del sueño se produce cuando se satura una vía respiratoria y se restringe el flujo normal de aire. Además, el sobrepeso y un cuello grueso también pueden generar que una persona desarrolle esta afección.

Los síntomas suelen incluir ronquidos, períodos donde se deja de respirar en la noche y sentir cansancio durante el día. Si presenta alguno de estos síntomas, un especialista del sueño le pedirá un estudio del sueño, ya sea en casa o en un laboratorio del sueño, para detectar si tiene apnea del sueño.

Como tratamiento de la apnea del sueño, el especialista tiene tres opciones principales. La primera es una máquina de CPAP, que es una máscara que se usa para bombear un flujo constante de aire a las vías respiratorias. Otra opción es un dispositivo dental que abre las vías respiratorias para que respire mejor. Finalmente, se puede hacer una terapia de posición, que utiliza un dispositivo que le obliga a dormir de costado.

Insomnio

Es muy probable que alguna vez haya tenido un episodio de insomnio. Tal vez, se ha acostado en su cama esperando dormirse rápidamente. Luego, su cerebro le traiciona y comienza a pensar en todo lo que vivió durante el día. Antes de que se dé cuenta, lleva en la cama un par de horas sin dormir.

El doctor Kukafka describe el insomnio como una percepción de mal dormir, no poder conciliar el sueño, presentar más despertares que lo normal durante el sueño y no sentirse descansado(a). En Estados Unidos, el 50 % de las personas probablemente ha luchado contra el insomnio. Aproximadamente, el 10 % presenta insomnio crónico.

Si el insomnio no se trata, puede generar un aumento de la ansiedad y el estrés. Además, se suma el riesgo de conducir con sueño, tener mal rendimiento en el trabajo y muchos otros problemas.

Antes, los médicos solían utilizar medicamentos para tratar el insomnio. Sin embargo, hoy en día es más probable que los doctores le indiquen primero realizar una terapia cognitivo-conductual (CBT). Esta terapia vuelve a entrenar a las personas para dormirse y mantenerse dormidas más fácilmente.

Trastorno del ritmo circadiano

Su cuerpo tiene un “reloj” interno que le indica cuándo debe irse a dormir y cuándo debe despertarse. Según el doctor Kukafka, este temporizador funciona con un ciclo de 24.1 horas. Este temporizador suele cambiar cuando se llega a la adolescencia, que es el motivo por el que los adolescentes duermen hasta más tarde, pero suele volver a su ciclo normal aproximadamente a los 25 años.

El trastorno del ritmo circadiano se presenta cuando ese reloj interno no mantiene el ritmo como debería, lo que resulta en un mal dormir y no sentirse descansado(a) al despertar. Normalmente, el trastorno del ritmo circadiano es provocado por factores externos. Por ejemplo, es muy común que los trabajadores por turnos presenten este trastorno, señala el doctor Kukafka. 

Algunos métodos para ayudar con el trastorno del ritmo circadiano incluyen el uso de melatonina de liberación prolongada, terapia de luz y mantener un buen horario. 

Síndrome de las piernas inquietas

Imagine estar en la cama intentando dormir. Luego siente una sensación extraña y variable en sus piernas. Siente una picazón o cosquilleo, y la única forma de detenerlo es moviéndolas. Así se siente sufrir del síndrome de las piernas inquietas o RLS.

Como explica en doctor Kukafka, el síndrome suele ser peor en las mujeres, durante el embarazo y en las personas que consumen cafeína. Puede afectar hasta al 10 % de la población. Los investigadores creen que la causa puede ser un desequilibrio químico, pero, hasta ahora, nadie sabe realmente qué provoca este síndrome.

El doctor Kukafka dice que algunos tratamientos para el RLS incluyen reducir el consumo de cafeína diario, disminuir los niveles de estrés y tomar algún medicamento o suplementos de melatonina.

Narcolepsia

La narcolepsia, que también se denomina somnolencia diurna excesiva e incontrolable, es un desorden autoinmune o genético que provoca que las personas sientan un cansancio inadecuado. Afecta a 1 entre 200 000 personas en Estados Unidos, según el doctor Kukafka.

Entre los síntomas, se incluye una necesidad casi incontrolable de dormir cuando no debería hacerlo, como al mediodía. Es posible que también experimente cataplejía, que es una debilidad muscular causada por emociones muy fuertes. Otros síntomas son la parálisis del sueño y el sueño interrumpido. 

El doctor Kukafka señala que el tratamiento, habitualmente, consiste en una combinación de medicamentos y aumento de las horas de sueño del paciente.

Síndrome del sueño insuficiente

El doctor Kukafka agrega que un trastorno del sueño importante que debe considerarse es el sueño insuficiente. Si bien la sociedad está avanzando en la dirección correcta, se ha premiado por mucho tiempo a las personas por trabajar hasta muy tarde y la sociedad ha considerado por mucho tiempo que dormir es una pérdida de tiempo. Esto es simplemente falso.

Recuerde que un adulto promedio necesita entre 7 y 8 horas de sueño. Las personas que duermen poco, indica el doctor Kukafka, suele tener más accidentes en el trabajo y tiene mayor riesgo de sufrir cáncer. 

“Acepte que dormir es importante,” señala el doctor Kukafka. Dormir no es una pérdida de tiempo.”

Y, si bien las siestas son positivas, no son necesariamente tan eficaces como una buena noche de sueño. Si tiene problemas para dormir bien, hable con su médico sobre sus inquietudes.

¿Necesita hablar con un especialista del sueño? Encuentre un especialista cercano.

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