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La amenaza de la rabia: Efecto mortal para mascotas y personas

¿Sabía que en 2015 más de 5500 animales dieron positivo para rabia, según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades? El lado positivo, por decirlo de algún modo, de este resultado es que solo 420 de esos animales eran mascotas o animales de granja.

Aunque parezca un problema menor en Estados Unidos, Victor Duarte, enfermero profesional matriculado, especialista en enfermedades infecciosas de Colorado, comenta que más de 10 millones de personas en el mundo reciben tratamiento luego de una exposición a un animal con rabia. El número es impactante y se vuelve atemorizante cuando uno piensa en el posible resultado.

"Una vez que el humano tiene señales o síntomas de rabia, casi siempre es letal si no se lo trata", dice Duarte. “"Antes de que se presente cualquier síntoma, el tratamiento consiste en la administración de cualquier combinación de inmunoglobulina antirrábica, vacuna antirrábica, agentes antivirales y cuidados paliativos".”

En resumen, el tratamiento consiste en una serie de inyecciones: una para que la inmunoglobulina evite que la infección continúe y 4 más durante el transcurso de 2 semanas a los fines de vacuna.

¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad viral que se contagia cuando un animal infectado muerde o rasguña a una persona. Otra manera en que las personas pueden contraer rabia es por la exposición a la saliva de un animal infectado, a líquido cefalorraquídeo o tejido del sistema nervioso central en una herida abierta o membrana mucosa.

Si a usted lo muerde un animal, dice Duarte, "se debe analizar al animal, o bien mantenerlo bajo observación durante al menos 10 días. Si durante ese período de 10 días el animal muestra señales o síntomas de enfermedad, lo evaluará un veterinario. Cualquier exposición humana debe tratarse de inmediato".

Entre los síntomas habituales de la rabia, se encuentran los siguientes: 

  • Fiebre
  • Hidrofobia (miedo extremo o irracional al agua)
  • Aerofobia (miedo extremo o irracional al aire fresco o a las corrientes de aire)
  • Agitación
  • Exceso de actividad autónoma, con exceso de salivación y espuma en la boca
  • Coma
  • Parálisis

¿Cómo prevenir la rabia?

Vivimos en una sociedad en la cual el bienestar de los animales se ha vuelto muy importante, lo cual es algo bueno. Desafortunadamente, tratar de ayudar a un perro o gato perdidos y asustados puede ponerlo en peligro si no cuenta con el entrenamiento apropiado, ya que el animal puede morderlo. 

Entonces, ¿cómo se puede prevenir la rabia? El primer paso, claramente, es evitar que lo muerda un animal que no conoce, esto incluye los animales domésticos que están perdidos. Para ayudarlos, llame a control animal de su localidad y vigile al animal para que el oficial de control animal pueda identificarlo.

Si lo muerde un animal y usted no sabe si tiene la vacuna antirrábica, lo primero que debe hacer es limpiar la herida, según Duarte. También debe llamar a la policía o a control animal para que evalúen al animal. Busque atención médica, para que el médico decida si debe administrarle la profilaxis luego de la exposición.

"Existe una vacuna para los humanos", agrega Duarte. “Generalmente, se reserva para aquellos que tienen un alto riesgo de exposición, como veterinarios o personas que viajan a zonas del mundo donde la rabia es un problema generalizado.“

En el sitio web de su condado podrá encontrar información sobre la vigilancia de la rabia, la cual se actualiza de forma permanente. Además, el sitio web de los CDC tiene información a nivel nacional sobre la vigilancia, además de datos históricos sobre la rabia. Recuerde que la rabia es una enfermedad grave y debe estar atento para evitar contraerla. También recuerde que siempre debe vacunar a sus mascotas.

 
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