Atíendeme
¿Qué tan grave es la estenosis aórtica? ¿Necesita preocuparse?

Sabe lo importante que es su corazón y la importancia de hacer todo lo posible para cuidarlo y mantenerlo latiendo felizmente hasta su vejez. Sin embargo, el estilo de vida afecta nuestra salud y puede descubrir que está más cansado y sin aliento de lo normal porque su corazón no está bombeando sangre como debería. Cuando esto sucede, podría tener una afección llamada estenosis aórtica.

La estenosis a√≥rtica puede no tener el nombre de reconocimiento de los ataques card√≠acos ni recibir la misma atenci√≥n que la fibrilaci√≥n atrial, tambi√©n llamada fibrilaci√≥n auricular (FA). No obstante, los expertos estiman que m√°s de 1.5 millones de personas en los Estados Unidos tienen estenosis a√≥rtica y que, a medida que la poblaci√≥n envejece, ese n√ļmero probablemente comenzar√° a aumentar.

Michael Kim, MD, es un cardiólogo intervencionista de North Colorado Medical Center y es experto en cardiopatías estructurales y sus tratamientos. Debido a su experiencia en el campo, el Dr. Kim se ofreció a explicarnos qué es la estenosis aórtica y qué opciones de tratamiento existen.

¬ŅQu√© es la estenosis a√≥rtica?

Si ley√≥ nuestra publicaci√≥n sobre fibrilaci√≥n auricular (FA), quiz√°s recuerde la descripci√≥n del coraz√≥n y c√≥mo funciona. Si no ley√≥ el art√≠culo, compartimos con usted el siguiente recordatorio: El coraz√≥n est√° formado por cuatro cavidades distintas. Las dos cavidades superiores se denominan aur√≠culas y las dos cavidades inferiores se llaman ventr√≠culos. Una de las cavidades inferiores, el ventr√≠culo izquierdo, act√ļa como la c√°mara principal de bombeo y env√≠a la sangre hacia una arteria llamada aorta.

Entre el ventr√≠culo izquierdo y la aorta, hay una v√°lvula que se abre y se cierra para permitir que la sangre fluya mientras el coraz√≥n bombea. La v√°lvula posee un tejido delgado, tambi√©n conocido como valvas, que act√ļa como compuerta. Cuando se cierra, la sangre no pasa. Cuando se abre, el ventr√≠culo puede bombear la sangre.

El Dr. Kim explica que la estenosis aórtica es una afección en la que las valvas de la válvula aórtica se engrosan, calcifican y endurecen. Esto hace que la válvula no se abra o cierre como debería, lo que crea un estrechamiento de la apertura de la válvula aórtica.

“A medida que la abertura se hace m√°s peque√Īa, el coraz√≥n tiene que trabajar m√°s para bombear sangre, lo que puede provocar s√≠ntomas como dificultad para respirar, dolor en el pecho y mareos”, asegura el Dr. Kim.

¬ŅQui√©n puede tener estenosis a√≥rtica?

La estenosis a√≥rtica es un trastorno valvular muy com√ļn que, como se√Īala el Dr. Kim, tiende a desarrollarse a medida que las personas envejecen. Adem√°s, afecta m√°s a los hombres que a las mujeres.

El Dr. Kim explica que, por lo general, se produce de 1 a 4 formas:

  • Acumulaci√≥n de calcio, que es la causa m√°s com√ļn
  • Defectos de nacimiento, como la valvulopat√≠a a√≥rtica bic√ļspide
  • Fiebre reum√°tica anterior
  • Radioterapia anterior

Algunos de los factores de riesgo comunes incluyen lo siguiente:

  • Edad
  • Antecedentes de fiebre reum√°tica
  • Colesterol alto
  • Tabaquismo
  • Enfermedades renales
  • Hipercalcemia (niveles elevados de calcio en el torrente sangu√≠neo)
  • Diabetes
  • S√≠ndrome metab√≥lico
  • Ser de g√©nero masculino

La estenosis aórtica tiene algunos síntomas que son muy evidentes, aunque pueden tardar un tiempo en presentarse. Estos síntomas incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • No poder hacer ejercicio como sol√≠a hacerlo
  • Dolor en el pecho, mareos y desmayos al esforzarse

Después de que aparezcan los síntomas, su médico realizará un examen físico completo para determinar qué curso de acción adicional es necesario. Esto puede incluir un ecocardiograma (EKG), que es un ultrasonido de su corazón. 

Tratamiento de estenosis aórtica

Si se le diagnostica una estenosis aórtica grave y sintomática, lo que significa que el estrechamiento de la válvula es significativo y que los síntomas están presentes, su cardiólogo le recomendará un tratamiento. Y este tratamiento será absolutamente necesario. 

“La estenosis a√≥rtica es una enfermedad mortal”, asegura el Dr. Kim. “Una vez que los pacientes con estenosis a√≥rtica grave desarrollan s√≠ntomas relacionados con su enfermedad valvular, estos tienen una tasa de supervivencia de apenas el 50¬†% a los 2 a√Īos y del 20¬†% a los 5 a√Īos sin un reemplazo de v√°lvula a√≥rtica.”

Si bien los medicamentos pueden ayudar con los síntomas, no pueden revertir o tratar la enfermedad. Algunos de los medicamentos que su médico puede recetarle incluyen diuréticos para controlar la sobrecarga hídrica y betabloqueantes para ayudar a controlar su presión arterial. Su médico también puede recomendarle medicamentos para controlar el colesterol y ayudar a detener el avance de la estenosis aórtica.

“La estenosis a√≥rtica representa un problema mec√°nico que necesita una soluci√≥n mec√°nica”, asegura el Dr. Kim. “En √ļltima instancia, los pacientes que sufren de estenosis a√≥rtica grave y sintom√°tica requieren un reemplazo de v√°lvula a√≥rtica, lo que se puede lograr mediante una cirug√≠a a coraz√≥n abierto o cateterismo.”

Antes de 2011, muy probablemente, los pacientes deb√≠an someterse a una cirug√≠a a coraz√≥n abierto para reemplazar la v√°lvula da√Īada. El reemplazo quir√ļrgico de v√°lvula a√≥rtica (SAVR) es quiz√°s lo que se imagina cuando piensa en una cirug√≠a a coraz√≥n abierto. El cirujano abre el pecho para acceder al coraz√≥n y colocar la nueva v√°lvula mientras el paciente est√° con anestesia general. Puede llevarle de 2 a 3 meses comenzar a sentirse como antes.

Acerca del TAVR (implante percutáneo de válvula aórtica)

Después de 2011, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó un procedimiento mínimamente invasivo llamado implante percutáneo de válvula aórtica o TAVR. Por lo general, el paciente comienza a sentirse como antes de 1 a 4 semanas después del procedimiento; mucho más rápido que con la cirugía a corazón abierto.

Este tratamiento consiste en hacer una peque√Īa incisi√≥n que mide menos de 1 cent√≠metro (generalmente en la parte superior del muslo) para acceder a la arteria femoral. Luego, el cirujano inserta en la arteria un tubo largo y flexible que tiene el di√°metro de un l√°piz.

Por el tubo, se gu√≠a un peque√Īo globo a trav√©s de la arteria hasta donde se encuentra la v√°lvula afectada. El globo se infla para hacer a un lado la v√°lvula da√Īada existente y luego, se desinfla y se retira de la arteria.

La nueva válvula aórtica que está comprimida se coloca en otro globo que se encuentra en un tubo largo o catéter de aplicación. El catéter de aplicación se hace avanzar a través del catéter inicial hacia la arteria femoral mediante una guía y se coloca en el lugar de la válvula aórtica afectada. Una vez en su lugar, el cirujano infla el globo y la válvula nueva se expande. La válvula afectada del paciente la mantiene en su lugar. Todo este proceso dura menos de 2 horas y los cirujanos lo realizan mientras el corazón late. Además, en la mayoría de los casos, no se requiere anestesia general.

Seg√ļn el Dr. Kim, la mayor√≠a de los casos de TAVR tambi√©n usar√°n un segundo dispositivo llamado Sentinel. El dispositivo Sentinel consta de 2 filtros peque√Īos en forma de cono, los cuales se colocan temporalmente en las arterias que irrigan al cerebro para atrapar cualquier residuo calcificado que pueda desprenderse al reemplazar la v√°lvula da√Īada. Los cirujanos usan el dispositivo Sentinel para ayudar a reducir la posibilidad de un accidente cerebrovascular durante el procedimiento TAVR. Una vez que la nueva v√°lvula est√° en su lugar, el cirujano retira el dispositivo Sentinel.

Por muy bueno que sea el procedimiento TAVR, puede que no sea ideal para todos los pacientes. El Dr. Kim se√Īala que actualmente solo est√° aprobado para pacientes con estenosis a√≥rtica grave y sintom√°tica que tienen, al menos, un riesgo intermedio o m√°s alto para someterse al SAVR. √Čl cree que, con el tiempo, tambi√©n se aprobar√° para pacientes con bajo riesgo para SAVR. TAVR tambi√©n se aprob√≥ en pacientes que se sometieron a operaciones de v√°lvulas de tejido, las cuales deben reemplazarse porque han fallado o est√°n fallando (se han estrechado significativamente o presentan fugas).

TAVR no est√° aprobado para pacientes que han sido diagnosticados con insuficiencia a√≥rtica; es decir, una v√°lvula a√≥rtica con fugas. Adem√°s, ciertas caracter√≠sticas anat√≥micas pueden evitar que un paciente se someta al procedimiento TAVR. No obstante, el Dr. Kim se√Īala que estos casos son poco frecuentes.

¬ŅQu√© puede hacer ahora?

Para reducir el riesgo de sufrir estenosis aórtica en el futuro, debe controlar y tratar cualquiera de los factores de riesgo subyacentes que pueda tener. Por ejemplo, puede dejar de fumar o cambiar a una dieta baja en colesterol.

Además, recuerde que debido a que la estenosis aórtica existe en un espectro, es posible que no sepa que la tiene hasta que sea una afección grave. Si ha sido diagnosticado, es momento de actuar.

“Si los pacientes tienen un diagn√≥stico de estenosis a√≥rtica, los animo a que consulten con un cardi√≥logo o un experto en control y tratamiento de la valvulopat√≠a”, asegura el Dr. Kim.

Si desea obtener ayuda para encontrar a un cardiólogo, visite: doctors.bannerhealth.com

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