Atíendeme
Ritmo cardíaco irregular: ¿debo preocuparme por la FA?

En promedio, el corazón puede latir más de 100,000 veces al día y bombear alrededor de 2000 galones de sangre. Es una máquina sorprendente, pero algunas veces, el corazón no late como se espera. Probablemente, percibe una sensación de agitación o una aceleración inesperada de los latidos del corazón. Si esto ocurre, puede tener una condición denominada fibrilación auricular, o FA.

Michael¬†Kim, m√©dico, es un cardi√≥logo intervencionista del North¬†Colorado¬†Medical¬†Center. √Čl explica que la FA es el ritmo card√≠aco anormal m√°s com√ļn en todo el mundo.

"Hay m√°s de¬†5¬†millones de pacientes solamente en los¬†Estados¬†Unidos que tienen fibrilaci√≥n auricular y que no est√° relacionada con ning√ļn problema de gravedad de la v√°lvula card√≠aca", expres√≥ el Dr.¬†Kim. “Y se espera que ese n√ļmero aumente al menos el doble para el¬†2050.”

Tomemos un momento para analizar porqu√© la FA es un problema tan com√ļn.

¬ŅQu√© es la FA?

Para comprender mejor qué es la FA, ayuda comprender el corazón y cómo funciona. El corazón es una estructura compuesta de cuatro cavidades distintas. Las cavidades superiores se denominan aurículas y las inferiores ventrículos.

Dentro de la aur√≠cula derecha, la cavidad derecha superior, hay un grupo de c√©lulas que se denominan n√≥dulo sinoauricular, o n√≥dulo¬†SA. Estas c√©lulas le indican al coraz√≥n cu√°ndo debe contraerse o latir. La se√Īal comienza en el n√≥dulo¬†SA y luego viaja por las dem√°s cavidades para hacer que se contraigan como normalmente lo har√≠an, permitiendo que la cantidad adecuada de sangre circule por todo el cuerpo.

Con una fibrilaci√≥n auricular, esas se√Īales est√°n desorganizadas, lo que provoca que el coraz√≥n tiemble. Dado que los latidos ya no est√°n coordinados, el coraz√≥n bombea cantidades irregulares de sangre.

La sensaci√≥n de temblor o agitaci√≥n es el s√≠ntoma m√°s com√ļn de la FA, remarc√≥ el Dr.¬†Kim. Mientras que no todos los pacientes experimentan esto, no debe sorprenderle percibir el s√≠ntoma por el que, seg√ļn expres√≥ el Dr.¬†Kim, m√°s se quejan los pacientes.¬†

"Los pacientes no tienen la energía que normalmente tendrían", expresó el Dr. Kim.

Mientras que los s√≠ntomas t√≠picos pueden ser ciertamente preocupantes, lo que hace que la FA sea a√ļn m√°s preocupante es el alto riesgo de padecer un accidente cerebrovascular. De acuerdo con el Dr.¬†Kim, la FA puede aumentar significativamente el riesgo de padecer un accidente cerebrovascular, dependiendo de los factores de riesgo subyacentes. Algunos de los factores de riesgo para un accidente cerebrovascular con FA incluyen los siguientes:

  • Tener 65¬†a√Īos o m√°s
  • Tener diabetes
  • Ser de g√©nero femenino
  • Tener presi√≥n arterial alta
  • Haber tenido insuficiencia card√≠aca o un ataque card√≠aco con anterioridad
  • Haber tenido un accidente cerebrovascular o apoplej√≠a

La FA puede persistir y durar por más de 7 días. Esto significa que el corazón ya no puede controlar su ritmo como lo haría normalmente. También puede ser intermitente, con períodos de ritmo normal entre instancias de ritmo acelerado. 

¬ŅQui√©n puede tener FA?

El Dr.¬†Kim indic√≥ que todas las razas o culturas pueden presentar FA. En cambio, es un ritmo card√≠aco anormal muy com√ļn, pero la edad cumple un rol fundamental.

"Por lo general, la mayor√≠a de los pacientes la adquieren con los a√Īos", expres√≥ el Dr.¬†Kim. “Existen algunas cuestiones cong√©nitas del coraz√≥n que predisponen a pacientes a la fibrilaci√≥n auricular cuando son m√°s j√≥venes, pero si la persona no tiene una enfermedad del coraz√≥n cong√©nita o estructural subyacente, esta puede surgir simplemente con los a√Īos.”

Si ha sido diagnosticado con FA, es muy probable que la afección se repita, ya sea de manera persistente o intermitente, de acuerdo con el Dr. Kim. Sin embargo, eso no significa que deba dejar de cuidarse. El Dr. Kim sugiere continuar controlando su dieta y hacer ejercicio con frecuencia siempre que sea posible. 

"Recomendamos a los pacientes que contin√ļen visitando a sus m√©dicos con frecuencia y que est√©n atentos a los s√≠ntomas y que si algo les preocupa que se comuniquen con su m√©dico de cabecera o con su cardi√≥logo", expres√≥ el Dr.¬†Kim.

¬ŅQu√© tratamientos hay disponibles para la FA?

El Dr. Kim sostiene que existen diferentes enfoques en el tratamiento de la FA. Algunas de las opciones de tratamiento que mencionó Kim incluyen: 

  • Controlar la frecuencia card√≠aca y mantener al paciente con el ritmo anormal mientras la FA persistente est√° presente.
  • Suministrar medicaci√≥n para ayudar a controlar los s√≠ntomas de la FA.

Otros de los posibles tratamientos incluyen:

  • Cardioversi√≥n el√©ctrica, que env√≠a peque√Īas descargas al coraz√≥n para que recupere nuevamente un ritmo normal.
  • Ablaci√≥n, un procedimiento apenas invasivo en el cual peque√Īos cat√©teres env√≠an energ√≠a para corregir la causa de su fibrilaci√≥n auricular.
  • Cirug√≠a¬†

Lógicamente, si el riesgo de accidente cerebrovascular es alto con la FA, probablemente su médico le indique un anticoagulante para reducir ese riesgo. Sin embargo, es probable que los anticoagulantes no sean la mejor opción o la más segura para todos los pacientes. En esos casos, el médico puede recomendarle una terapia con catéter, como el cierre del apéndice auricular izquierdo. Esto usa un dispositivo aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (Food and Drug Administration, FDA) que se implanta para ayudar al paciente a mantener el riesgo de accidente cerebrovascular bajo sin necesidad de tomar medicación a largo plazo.

¬ŅY ahora qu√©?

Si piensa que puede estar experimentando síntomas de la FA, le recomendamos que consulte a su médico lo antes posible. El médico evaluará su corazón y el ritmo cardíaco para detectar posibles problemas. Probablemente el médico le solicite un electrocardiograma, o ECG, para controlar el ritmo cardíaco.

Otras pruebas que el médico puede solicitar incluyen:

  • Control del ritmo card√≠aco en pacientes ambulatorios.
  • Prueba de esfuerzo card√≠aco para chequear el flujo sangu√≠neo del coraz√≥n.
  • Pruebas de sangre para controlar enfermedades subyacentes, como diabetes o problemas de tiroides.
  • Un estudio del sue√Īo si el m√©dico sospecha que se trate de apnea del sue√Īo.

Para encontrar un médico que pueda ayudarlo, visite el sitio web: https://www.bannerhealth.com/physician-directory

Para obtener mayor información acerca de otras condiciones del corazón, consulte estas fuentes.

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