La importancia del sueño

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A menudo se considera al sueño como  un tiempo de inactividad. Sin embargo, tu cuerpo y tu mente siguen trabajando mientras tú duermes. Conversamos con el especialista en trastornos del sueño, Sairam Parthasarathy, MD, (página en inglés), profesor de medicina y director del Centro para Trastornos del Sueño (página en inglés) de Banner – Centro Médico de la Universidad de Arizona en Tucson (página en inglés), para aprender acerca del impacto del sueño en el cerebro y el cuerpo.

P: ¿Cuál es el impacto del sueño en la salud del cerebro? R: El sueño tiene un efecto beneficioso directo en la función cerebral. Mientras duermes, tu cerebro se restaura a medida que pasa a través del proceso de eliminación de proteínas tóxicas y desperdicios, lo cual mejora su función.

P: ¿Qué beneficios da el dormir para nuestra salud? R: Soñar es importante para los procesos cognitivos – la memoria, el aprendizaje y la resolución de problemas.

P: ¿Qué sucede si duermo poco? R: La falta de sueño está asociada con un aumento en el riesgo para todas las causas de mortalidad. Esto incluye el aumento de peso, la obesidad, la diabetes, el cáncer y los problemas cardiovasculares, tales como los ataques cardíacos, la insuficiencia cardíaca y los derrames cerebrales.

P: ¿Cuánto  tiempo necesitan dormir los adultos? ¿Los niños? ¿Los adolescentes? ¿Los infantes? R: En términos generales, se requiere de 7 horas o más por noche. Aparentemente, los hombres necesitan dormir más que las mujeres; no obstante, esa necesidad disminuye a medida que la edad aumenta. Por ejemplo, los recién nacidos duermen cerca de 15 horas al día. Los infantes necesitan alrededor de 12 horas de sueño y los niños, como 10, en tanto que los adolescentes requieren de un promedio de 9 horas de sueño.

P: ¿Cómo puedo conciliar un sueño reparador? R: Antes que nada, hay que reconocer la importancia del sueño y proteger nuestros tiempos para dormir. También hay que practicar buenos hábitos para el sueño y crear una rutina previa al descanso:

  • No tomar café después de la media tarde
  • No beber alcohol antes de acostarse
  • No cenar cerca a la hora de ir a dormir
  • No leer ni ver televisión en la cama
  • Evitar las siestas largas durante la tarde
  • Hacer algo de ejercicio temprano en el día
  • Asegurarse que tu habitación sea lo suficientemente oscura y a una temperatura agradable

P: ¿Cuándo debo buscar ayuda si tengo problemas para dormir? R:  Si tienes problemas para dormir por más de 3 meses – o incluso durante menos tiempo, pero  está afectando  negativamente tu calidad de vida, consulta con un especialista en trastornos del sueño quien realizará los exámenes necesarios para diagnosticar adecuadamente el problema. Esto podría incluir un estudio del sueño. 

Algunos síntomas específicos incluyen:

  • Somnolencia durante el día
  • Dificultad para concentrarse durante el día
  • Problemas para conciliar el sueño o mantenerse dormido
  • Dejar de respirar por breves momentos durante el sueño
  • Despertar cansado a pesar de haber dormido durante toda la noche

P: ¿Todos los animales duermen? R: Sí. Hasta las moscas duermen. Eso demuestra la importancia del sueño. 

Aprende más acerca del sueño en nuestro blog y sitio web (página en inglés) o revisa nuestra biblioteca de la salud (página en inglés). También puedes localizar a un especialista en Trastornos del Sueño utilizando nuestra función de localizador Find a Doctor (página en inglés).

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