¿Qué es un alimento saludable? Entendiendo las etiquetas de información nutricional

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¿Qué se considera un alimento saludable hoy en día? ¿Debes comer huevos? ¿Qué aceite de cocina debes usar? ¿El yogurt es realmente una buena fuente de proteína? ¿Es cierto que consumir un poco de grasa es bueno para tu salud? Es posible que te sea difícil saber qué alimentos son parte de una dieta saludable con toda la información contradictoria que hay disponible.

La nutrición es un área que está cambiando y evolucionando rápidamente. Y la información puede resultar confusa. Una encuesta realizada recientemente por la empresa de investigación Morning Consult para The New York Times (artículo en inglés), descubrió que incluso los expertos en la materia no siempre están de acuerdo en los alimentos que son saludables y aquellos que no lo son.

Se les pidió a casi 700 nutricionistas y 2,000 votantes registrados que expresaran sus opiniones  acerca de si son saludables o no 52 alimentos conocidos. A pesar de que la mayoría de los encuestados estuvo de acuerdo con los alimentos más obvios (la espinaca es saludable, pero las hamburguesas y papas fritas no), no lo estuvieron al determinar si alimentos como las barras de granola, la quinoa o las rosetas de maíz sí lo son.

Esta encuesta demuestra qué tan confusa se ha convertido la información nutricional.

Etiqueta de Información Nutricional

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (US Food and Drug Administration, FDA) ha actualizado sus lineamientos para ayudar a esclarecer algunos de los malentendidos. Chrystine Cherry, Dietista y Nutricionista Certificada de Banner Health, proporcionó un resumen de los próximos cambios de la FDA en las Etiquetas de Información Nutricional:

  • Tamaño de la porción: La etiqueta nueva llevará tipografía en negritas y será equivalente a la cantidad que una persona típica consumiría – no sólo lo que debiera consumir.
  • Calorías: Tipografía más grande. Se espera que al hacer más obvio el tamaño de la  porción, la cantidad de calorías tendrá un mayor impacto.
  • Porcentaje de la Ingesta Diaria: Actualizado para reflejar los lineamientos nutricionales actuales de la FDA.
  • Calorías provenientes de grasas: Descontinuado. Los consumidores deberán enfocarse en obtener el tipo de grasas adecuadas en vez de solamente la cantidad de calorías.
  • Azúcares Añadidos: Actualmente se incluyen como parte de los Carbohidratos Totales. Con la etiqueta actual, los consumidores tienden a creer que “Azúcares” significa “Azúcares Añadidos”, cuando realmente no es el caso. Los “Azúcares Añadidos” son fuentes de azúcar añadida a un alimento. El azúcar contenido en el jarabe de chocolate que se le añade a la leche con chocolate es un ejemplo. Sin embargo, los “Azúcares” por sí mismos, como aparecen en la etiqueta actual, se refieren simplemente a los carbohidratos contenidos en ese alimento que no provienen de las féculas (un carbohidrato más complejo). La leche común contiene “Azúcares” por definición – pero eso no significa que se deba evitar el consumo de la leche. Hay cierta cantidad de azúcar que está presente de manera natural en la leche. Los “Azúcares Añadidos” son los que se deben evitar. Hacer ésta distinción en la etiqueta deberá facilitar que los consumidores mantengan su ingesta total de azúcares añadidos al 10 por ciento o menos de las calorías totales.
  • Vitamina D y Potasio: Se agregarán a la etiqueta. Sabemos que es importante obtener cantidades adecuadas de estos para ayudar en la prevención de enfermedades crónicas como la diabetes y la hipertensión. El hierro y el calcio se mantendrán en la etiqueta.
  • Vitamina C y Vitamina A: Ya no se incluirán en la etiqueta ya que esas deficiencias nutricionales son muy poco frecuentes. 

La FDA señala que estos cambios entrarán en vigor en julio de 2018, así que podrían ocurrir más cambios antes de esa fecha.

Cherry afirmó que el mejor consejo para asegurarte de estar cumpliendo con tus requerimientos nutricionales es consultar con un Dietista Nutricionista Certificado. Consulta con tu Médico de Atención Primaria para localizar a un buen Dietista Nutricionista en tu área.

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1 Comments

  • Gaby says:
    Great article! Thank you

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