¿Tener sobrepeso puede afectar tu embarazo?

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¿Sabías que la obesidad no sólo podría afectar la capacidad de una mujer de completar su embarazo, sino que también podría conducir a problemas de desarrollo en el bebé? Esto es particularmente preocupante porque la obesidad está en aumento en los Estados Unidos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) casi la mitad de las mujeres que se embarazan ya tienen sobrepeso o son obesas antes de embarazarse (texto en inglés). Los CDC definen la obesidad como un Índice de Masa Corporal (IMC o Body Mass Index, BMI) de 30.0 o más; el sobrepeso se define como un IMC de 25 a 30. Por ejemplo, una mujer que mide 1.67 metros (5’5” pies) y pesa 84 kilos (185 libras) tiene un IMC de 30.8.

El Dr. Terry Groff, un obstetra/ginecólogo (OB/GYN) de la clínica Banner Health Clinic en Brush, Colorado, señaló que él y sus colegas están preocupados por la tendencia a la obesidad  debido a los problemas de salud que puede causara las madres y  a sus bebés.

Los efectos del sobrepeso en el embarazo

Una mujer con obesidad durante el embarazo enfrenta los siguientes problemas:

  • Un mayor riesgo de aborto espontáneo o que el bebé muera en el vientre de la madre (muerte fetal).
  • Un mayor riesgo de diabetes gestacional, la cual aumenta las probabilidades de parto prematuro, un exceso de peso en el bebé al nacer, y de que la madre tenga un bajo nivel de azúcar en la sangre y desarrolle diabetes tipo 2 más adelante.
  • Un aumento en el riesgo de  someterse a una Cesárea en vez de un parto vaginal.

La obesidad durante el embarazo también puede tener efectos adversos en el bebé. Los riesgos de que padezca trastornos de desarrollo afectando al cerebro, corazón, rostro y extremidades aumentan.

Y aun después del parto, los problemas para la madre y el bebé continúan. Es común mantener el exceso de peso después del parto, lo cual podría llevar a la obesidad mórbida. Ésta puede conducir al síndrome metabólico, un conjunto de condiciones que pueden incrementar el riesgo de padecer trastornos cardíacos y diabetes tipo 2. La nueva mamá también podría enfrentar otros problemas de salud crónicos asociados con el sobrepeso. Se ha descubierto que las mujeres que tienen sobrepeso durante el embarazo son menos propensas a amamantar a sus bebés durante los tiempos recomendados.

Riesgos para el bebé

Los bebés nacidos de mujeres con sobrepeso posiblemente tengan riegos de enfrentar problemas de salud a futuro, tales como:

  • Síndrome metabólico
  • Asma
  • Trastornos del espectro autista
  • Retrasos en el desarrollo
  • Trastorno por déficit de atención/trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDA/TDAH o ADD/ADHD)

Algunos de estos riesgos potenciales también se asocian con problemas nutricionales y socioeconómicos, además de estar relacionado con el peso de la madre durante el embarazo.

El Dr. Groff señala que el mejor momento para abordar el tema de tener un peso saludable durante el embarazo es antes de que la mujer se embarace.

Las mujeres que están planeando tener un bebé deberán consultar con su proveedor de servicios de salud acerca del peso saludable, la nutrición y el ejercicio. Algunas mujeres pueden tener acceso limitado a una variedad de alimentos saludables a buen precio. Otras pueden no tener acceso a espacios para realizar ejercicio físico a diario. Un proveedor de servicios de salud puede ayudar a sensibilizar a las mujeres acerca de la importancia de mantener un peso saludable durante su embarazo y recomendar programas de acceso a una alimentación adecuada, incluyendo frutas y verduras, además de rutinas de ejercicio.

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