¿Cuáles son los Otros Tipos de Demencia?

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“Ésta es una pregunta muy importante porque conocer el tipo de demencia que una persona padece permite proporcionarle el tratamiento correcto”, afirma la Dra. Allison Perrin, quien es una médico geriatra en el Stead Family Memory Center del instituto especializada en la enfermedad de Alzheimer, Banner Alzheimer’s Institute (sitio en inglés). 

La doctora explica que el término “demencia” describe una dificultad gradual para mantenerse al día con las actividades cotidianas debido a cambios que ocurren en el cerebro. Estas dificultades pueden incluir pagar cuentas, hacer compras y cocinar. Aunque la enfermedad de Alzheimer es la causa más común de la demencia, también hay otras causas. 

Tipos comunes de demencia

  • Demencia con cuerpos de Lewy, DCL (Lewy body dementia, LBD) La DCL combina varios de los cambios físicos que se observan en la enfermedad de Parkinson – movilidad lenta, rigidez muscular y marcha arrastrada – junto con cambios cognitivos similares a los que se encuentran en la enfermedad de Alzheimer. También se pueden presentar las alucinaciones visuales (ver cosas que no están ahí). Otros síntomas pueden incluir problemas visuales-espaciales (la capacidad de ubicar un objeto en relación al espacio); dificultades con el razonamiento y la planeación; cambios en los síntomas cognitivos, y cambios en el sistema nervioso autónomo (involuntario), tales como la constipación o sentir mareo al incorporarse. Ya que los pacientes con DCL tienden a ser más sensibles a ciertos medicamentos, por lo general, se les recetan dosis más bajas y requieren de una vigilancia estrecha.
  • Demencia vascular (Vascular dementia, VD) La demencia vascular es ocasionada por un evento, como lo puede ser el infarto cerebral isquémico, en el cual, un coágulo sanguíneo bloquea el flujo de la sangre a una arteria y daña la porción del cerebro que alimentaba. El grado y tipo de pérdida de la memoria dependerá del área del cerebro que fue afectada. No todos los derrames cerebrales conducen a la demencia. No obstante, la suma de múltiples “eventos” al paso del tiempo, puede provocar un declive gradual de las capacidades mentales. Los doctores diagnostican la demencia vascular realizando escaneos cerebrales que muestran la ubicación del daño. El mejor tratamiento para la demencia vascular es mediante medicamentos que previenen los coágulos. También es importante controlar los factores de riesgo para los accidentes cerebrovasculares, como lo son: la diabetes, la hipertensión y el colesterol.
  • Demencia frontotemporal (Frontotemporal dementia, FTD) Las características principales de la demencia frontotemporal incluyen alteraciones del habla y el lenguaje, cambios conductuales, tales como el uso de lenguaje inapropiado, malos modales, conductas socialmente inadecuadas, deterioro en la higiene personal, y agresión física y/o sexual. La mayoría de los pacientes con demencia frontotemporal no se percatan de sus problemas conductuales. Por lo general, el trastorno tiende a presentarse en adultos menores a los 65 años. El lóbulo frontal de cerebro que controla el comportamiento y/o el lóbulo temporal que se encarga de las funciones de lenguaje, son las áreas del cerebro que son afectadas. Su tratamiento consiste en el control de los síntomas conductuales mediante medicamentos.

Es importante que el médico determine el tipo de demencia que tiene un paciente antes de iniciar su tratamiento ya que los matices de cada demencia hacen que los medicamentos que se emplean y su tratamiento varíen. Emitir un diagnóstico preciso requiere de la evaluación de su historial clínico, exámenes físicos y pruebas cognitivas. 

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