Los Hombres Hispanos y la Salud

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Las enfermedades del corazón y el cáncer son las dos principales causas de muerte entre la población hispana según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC). Los derrames cerebrales y la diabetes son la tercera y la cuarta, respectivamente.

Según los CDC, estos riesgos pueden asociarse con los problemas de salud que algunos hombres hispanos desarrollan al paso del tiempo, incluyendo la obesidad y una presión arterial alta no controlada. Las estadísticas muestran que, sin importar la raza, en general, los hombres tienen menores probabilidades de visitar a su doctor que las mujeres. Recientemente, la American Heart Association (AHA), publicó los motivos por los cuales los hombres podrían no visitar a un doctor, entre ellos: no tener tiempo suficiente, no tener seguro médico o ni siquiera tener un médico de atención primaria.

Factores que impactan la búsqueda de atención médica

La economía podría ser una de las razones principales para que los hombres hispanos no acudan al doctor, pero los expertos sugieren que, además, podría haber un factor cultural. Los hombres hispanos frecuentemente son los principales proveedores de sus familias e ir al doctor debido a una enfermedad o lesión podría percibirse como señal de debilidad. Esta idiosincrasia “machista” o este fuerte sentido de masculinidad tiende a ser común en la cultura masculina de los hispanos. Las enfermedades no suelen detener a los hombres hispanos de cumplir con lo que ellos perciben como su deber de proveer para sus familias, a pesar de que, con ello, permitan que un problema de salud se agrave durante el proceso. La evidencia sugiere que a pesar de que los hombres hispanos puedan caracterizarse por no acudir a un doctor ni tener un médico de atención primaria, la razón para finalmente ir en busca de atención médica podría ser para recibir tratamiento para un problema agudo. 

Así como algunos hispanos creen que la medicina moderna es costosa, los hombres hispanos podrían encontrar la forma de evitar ir al doctor mediante la creencia en los poderes curativos de los remedios caseros como fuente de intervención médica. Algunos hispanos que carecen de los recursos para ir al doctor podrían haber crecido con esos remedios como método de curación. Adicionalmente, algunos creen que las medicinas alternativas u homeopáticas no sólo son menos costosas, sino que son tan buenas o mejores que la medicina moderna. 

Las buenas noticias

No obstante, no todas las noticias relacionadas con la salud de este grupo étnico son malas. Un estudio reciente, publicado por la Universidad de California en Los Ángeles, muestra que los hispanos en general, tanto hombres como mujeres, están envejeciendo a un ritmo más lento que otros grupos étnicos. Adicionalmente, al compararse con hombres blancos, los CDC reportan que los hombres hispanos tienen una tasa de mortandad inferior a consecuencia de las 10 principales causas de muerte. Esto incluye un 35 por ciento menos en enfermedades cardiacas y un 48 por ciento menos en cáncer. Pero los hombres hispanos podrían aprender una lección de las mujeres hispanas. En tanto que los hispanos en general tienen las mismas probabilidades que los blancos de padecer de hipertensión, las mujeres hispanas tienen mayores probabilidades que los hombres hispanos de buscar atención médica para ayudarlas a controlar su presión arterial.

 
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