Es hora de hablar con tu doctor acerca del cáncer colorrectal

Colorectal Cancer

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¿Qué tienen en común Audrey Hepburn, Ronald Reagan y Sharon Osbourne? Todos han librado una batalla en contra del cáncer colorrectal (en inglés). Hablamos con el doctor Michael Choti (en inglés), jefe de la división de cirugía del centro para la atención del cáncer Banner MD Anderson Cancer Center, para obtener un mayor conocimiento de los síntomas y las pruebas preventivas.

Desafortunadamente, el cáncer colorrectal sigue siendo muy común y es la causa de alrededor de 50,000 muertes al año en los Estados Unidos. No obstante, gracias a los exámenes y a mejores tratamientos, las tasas de mortalidad han disminuido de lo que fueron alguna vez.

¿Son lo mismo el cáncer colorrectal y el cáncer de colon? El término cáncer colorrectal es más amplio y se refiere tanto al cáncer de colon como al de recto. El colon es el intestino grueso que se compone del último metro y medio (5 pies) del intestino. El recto está compuesto por los últimos 20 centímetros (8 pulgadas) del intestino grueso y el cáncer de recto representa alrededor del 30% del cáncer colorrectal.

Síntomas

Por lo general, los síntomas varían con base en la parte del intestino en la que se encuentra el cáncer, pero suelen incluir los siguientes:

  • Sangrado del recto
  • Sangre en las heces o en el excusado luego de evacuar
  • Diarrea o constipación que no se retira
  • Un cambio en el tamaño o la forma de las heces
  • Incomodidad o urgencia de evacuar cuando no hay necesidad de hacerlo
  • Dolor abdominal o espasmos en la zona inferior del estómago
  • Distención abdominal o sensación de llenura
  • Cambios en el apetito
  • Pérdida de peso sin estar a dieta
  • Fatiga

El doctor Choti subraya que hay muchos motivos que no están relacionados al cáncer para presentar alguno de esos síntomas así es que, si bien, no hay que entrar en pánico, tampoco se deben ignorar.

Pruebas de detección

¿Quién debe realizarse pruebas de detección de cáncer colorrectal y cuáles son las opciones?

Se recomienda que se realice el primer examen a los 50 años. Todos los pacientes, sin importar su edad deben hablar con su doctor referente a las pruebas en caso de estar experimentando los síntomas.

El doctor Choti también explica que si alguien tiene factores de riesgo para cáncer colorrectal, se suele recomendar que se realice las pruebas antes. El siguiente gráfico muestra algunos de los factores de riesgo comunes.

Factores de Riesgo del Cancer Colorrectal

La prueba de detección más común para el cáncer colorrectal es la colonoscopía (en inglés). Aunque muchas personas sienten temor de realizarse una colonoscopía, es la forma más efectiva de detección para el cáncer colorrectal.

Mientras que el doctor Choti reconoce que la parte más pesada del proceso es la preparación, que incluye limpiar el sistema bebiendo una solución especial y sólo tomando líquidos transparentes, explica:

Las colonoscopías son muy seguras y no presentan complicaciones. Se sedará al paciente, así es que básicamente, es como tomar una siesta de 20 minutos.

Aunque hay algunos otros métodos que pueden usarse para la detección para el cáncer colorrectal, el doctor Choti aclara que las colonoscopías son, por mucho, la herramienta mejor y más precisa para su detección. Algo particular de la colonoscopía es que se pueden detectar pólipos en el colon y removerse durante el procedimiento. Esto significa que los pólipos que tendrían el potencial de convertirse en cancerosos se remueven antes de que eso suceda.

A pesar de que la colonoscopía es el método de detección preferido, otras pruebas incluyen:

  • Un examen anual de las heces
  • Una colonoscopía virtual que incluye toda la preparación para una colonoscopia, pero se realiza mediante una tomografía computarizada

¿Qué sigue?

La detección temprana es de suma importancia en la lucha en contra del cáncer. Por lo tanto, tomar nota de las señales de advertencia del cáncer colorrectal puede ser crucial para hablar con tu médico cuanto antes. También te debes cerciorar de seguir las recomendaciones de tu doctor de cuándo realizarte tus exámenes de rutina, aunque no estés experimentando ningún síntoma. Estamos trabajando juntos por un futuro sin cáncer.

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