Crea Almuerzos Escolares Que Tus Hijos Sí Comerán

Ideas for packing safe and healthy school lunches

Son las 6 de la mañana del primer día de clases y tú estás mirando loncheras vacías sobre el mostrador de la cocina. Los planes para la preparación de un almuerzo lindo y llamativo se convierten en planes para un almuerzo saludable, que se convierten en planes de darle dinero a tus hijos para que compren un almuerzo caliente en la escuela. No estás sola. Muchos padres de familia luchan a diario con la preparación de los almuerzos escolares.

No permitas que preparar los almuerzos para el regreso a clases sea un factor de estrés para ti. Crear almuerzos escolares seguros, saludables y divertidos que tus hijos sí comerán se facilita con la ayuda de Julie Simpson, maestra en ciencias, nutricionista certificada y educadora en diabetes certificada (MS, RD y CDE, por sus siglas en inglés) de Banner Health.

La Seguridad Ante Todo

Los investigadores realizaron pruebas en 235 almuerzos para niños en edad preescolar en diversas escuelas para un estudio (en inglés) publicado por la Universidad de Texas en Austin. Descubrieron que casi el 90 por ciento de los almuerzos, incluyendo los que contenían varias piezas de gel refrigerante, no se mantenían a temperaturas adecuadas. ¡Qué barbaridad! Si es así, ¿qué puedes hacer para que la comida de tus hijos sea segura, especialmente cuando la temperatura ambiente se eleva a los tres dígitos?

Primero, asegúrate de utilizar una bolsa bien aislada con una pieza de gel refrigerante. Segundo, Simpson recomienda que también congeles ciertos artículos como las botellas de agua o tubos de yogurt para que proporcionen enfriamiento adicional. “De esta manera, puedes mantener los alimentos perecederos fuera de la zona de temperatura de peligro”, señala Simpson.

Hazlos Sencillos y Divertidos

Selecciona alimentos ricos en nutrientes de cada uno de los cinco grupos de alimentos: frutas, verduras, granos enteros, proteínas magras y productos lácteos con bajo contenido de grasa. Recuerda: los niños no tienen mucho tiempo para comer su almuerzo (típicamente, alrededor de 20 minutos), así es que no te compliques. Los almuerzos no tienen por qué ser memorables. Además, las probabilidades de que los niños se acuerden de su almuerzo son mínimas, así es que guarda tu creatividad para otra ocasión.

“No necesita ser una creación de alta cocina”, dice Simpson. “Puede ser tan sencillo como una manzana, zanahorias, yogurt bajo en grasa, huevos duros y un par de galletas de granos integrales”, sugiere.

Involucra a tus Pequeños Ayudantes

Alienta a tus hijos a participar en la preparación de su almuerzo ofreciéndoles opciones. Así puedes asegurarte que no lo tirarán ni lo intercambiarán con sus compañeros, lo cual no es bien visto en muchas escuelas por el riesgo de las alergias alimentarias. Simpson advierte que no se les debe presentar una infinidad de alternativas, sino sólo un par de opciones. “Les puedes preguntar: ‘¿Quieres zanahorias o tomates cherry en tu almuerzo de hoy?’, por citar un ejemplo”, propone Simpson.

Hazlos Coloridos

Puedes conseguir que los almuerzos sean divertidos sin gastar de más ni quebrarte la cabeza utilizando frutas y verduras coloridas junto con aderezos saludables como el yogurt bajo en grasa y el hummus. Corta las verduras y frutas con anticipación para que puedas sacarlas del refrigerador y colocarlas en la bolsa rápidamente. Simpson agrega que si te sientes con deseos de ser creativa “puedes partir los sándwiches con cortadores de galletas para darles formas divertidas”.

¿Y el postre?

A pesar de que los niños quieran golosinas, Simpson aclara que no necesitas incluirlas en todos sus almuerzos. El dulce que contienen las frutas y las galletas puede sustituir a los postres y hasta puede mejorar la conducta de tus hijos en el salón de clases debido a su bajo contenido de azúcares.

Puedes lograr que los almuerzos sean sencillos Y deliciosos al mismo tiempo. No dejes que el estrés interfiera. De hecho, si tienes preguntas acerca de cómo preparar almuerzos saludables, Banner te ofrece pediatras y nutricionistas que se pueden reunir contigo para planificar almuerzos de manera eficaz y eficiente. Encuentra a un experto cerca de ti en: bannerhealth.com (en inglés). 

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