Los Básicos Del Lupus: Una Introducción A Una Enfermedad Dolorosa

lupus

El sistema inmunológico protege al cuerpo contra las bacterias y los virus que causan enfermedades cuando estos se meten en el cuerpo. Desafortunadamente, este sistema que es tan importante puede tener sus propios problemas que pueden conducir a infecciones o enfermedades. Uno de esos problemas se llama lupus.

Según la fundación Lupus Foundation of America, el 73% de los estadounidenses de entre 18 y 34 años de edad no ha oído acerca del lupus o conoce muy poco de ello más allá del nombre. Considerando que este grupo de edad se encuentra en el mayor riesgo de desarrollar el lupus, necesita saber lo que es.

El doctor Ernest Vina (en inglés), especializado en reumatología, atiende a pacientes en el centro médico Banner – University Medical Center en Tucson. También es profesor adjunto en escuela de medicina de la Universidad de Arizona (en inglés). Compartió su conocimiento del lupus para esta publicación.

¿Qué es el lupus?

El doctor Vina explica que el lupus es una enfermedad autoinmunitaria. Esto significa que el sistema inmunológico del cuerpo se ataca a sí mismo y puede ocasionar inflación en diversos órganos del cuerpo.

Los expertos creen que el lupus afecta a alrededor de 1.5 millones de personas en los Estados Unidos y el doctor Vina apunta que no hay datos que indiquen que se esté convirtiendo en una enfermedad más común.

Según el doctor Vina, los síntomas típicos del lupus incluyen:

  • Fiebre
  • Erupciones en la nariz y las mejillas de los pacientes
  • Pérdida de cabello
  • Dolores en el pecho
  • Dificultades respiratorias
  • Dolor o rigidez de las articulaciones
  • Orina de aspecto marrón o espumosa

La fundación Lupus Foundation of America indica que el 65% de las personas que padecen de lupus dice que: “el aspecto más difícil [de la enfermedad] es el dolor crónico”.

Aunque el lupus puede no estar relacionado directamente con que una persona padezca de otra enfermedad, hay otras condiciones que se observan más comúnmente entre los pacientes con lupus que entre los que no lo tienen.

Estas enfermedades y condiciones incluyen:

  • Trastornos cardiovasculares
  • Osteoporosis
  • Síndrome de Sjögren
  • Síndrome de anticuerpos antifosfolípidos (SAFL)
  • Fibromialgia
  • Dolores de cabeza
  • Depresión
  • Otras enfermedades autoinmunes

¿Quiénes pueden desarrollar el lupus?

Puede ser difícil predecir quién desarrollará el lupus, pero hay algunos factores de riesgo comunes que podrían ayudar a los doctores a identificar a las personas que podrían ser más susceptibles a desarrollar la enfermedad. El doctor Vina señala que el lupus se observa más comúnmente entre las personas con una historia familiar de enfermedades autoinmunes, pero que el sexo también juega un papel importante en quién pueda desarrollar la enfermedad.

“Esta enfermedad es mucho más común entre las mujeres que entre los hombres”, dijo el doctor Vina. Agregó que “es más común entre los afroamericanos, los hispanos y otras minorías raciales o étnicas”.

Estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) (en inglés), muestran que 9 de cada 10 (es decir el 90%) de los pacientes nuevos diagnosticados con lupus son mujeres de entre 15 y 44 años de edad. La fundación Lupus Foundation también señala que el lupus es de dos a tres veces más prevalente entre las mujeres de color.

Con una tasa mayor de mujeres que desarrollan el lupus que de hombres, nos preguntamos: ¿por qué? Desafortunadamente, encontrar la respuesta no es tan sencillo.

“Hay teorías que proponen que una hormona en particular, el estrógeno, juega un papel importante en la predisposición de las personas a desarrollar la enfermedad”, comentó el doctor Vina.

Tratamiento para el lupus

La fundación Lupus Foundation cree que de un 10 a un 15% de las personas con lupus morirán de manera prematura a consecuencia de complicaciones relacionadas con la enfermedad. El doctor Vina señala que hay otras razones por las cuales los pacientes deben buscar tratamiento.

Primero, las erupciones ocasionadas por el lupus pueden provocar cicatrices permanentes y la artritis puede conducir a dolor de articulaciones crónico. Las enfermedades del riñón resultantes del lupus pueden llevar a la insuficiencia renal que requiere de diálisis. La inflamación crónica asociada al lupus puede llevar a aparición temprana de un ataque cardiaco y de otras enfermedades cardiovasculares.

“Un ataque cardiaco o un derrame cerebral son motivo de especial preocupación entre los pacientes con lupus”, amplió el doctor Vina.

En tanto que no hay cura para el lupus, sí hay maneras de manejarlo con éxito. No es de sorprenderse que la dieta y el ejercicio sean las dos primeras, ya que ayudan a combatir tantos otros trastornos y enfermedades.

“Una dieta saludable y bien balanceada (en inglés) es esencial en mejorar los resultados entre los pacientes con lupus”, explicó el doctor Vina. “El ejercicio también ayudará en mantener la fuerza y la movilidad entre los pacientes con lupus”, agrego.

Más allá de eso, se puede recibir las vacunas contra la neumonía y la influenza. También es de considerar que la exposición en exceso al sol puede agravar la enfermedad, así es que se debe usar bloqueador solar con regularidad si se padece de lupus.

En cuanto a los medicamentos, el doctor Vina indica que hay algunos que pueden ser auxiliares en el tratamiento del lupus. Los antiinflamatorios, la hidroxicloroquina o la cloroquina, diversos inmunosupresores y glucocorticoides, tales como los esteroides, se encuentran entre los medicamentos que el doctor podría recomendar.

El doctor Vina agregó que fumar puede agravar algunas de las manifestaciones de la enfermedad al mismo tiempo que puede reducir la respuesta a los medicamentos utilizados para su tratamiento. Puede ser de gran ayuda dejar de fumar (en inglés) si es que fumas y has sido diagnosticado con lupus.

Finalmente, el doctor Vina recomienda enfáticamente que consultes a un reumatólogo si ya has sido diagnosticado o se sospecha que puedas tener lupus.

“Un reumatólogo pueda ayudar a determinar si un paciente tiene lupus o no”, dijo el doctor Vina. “El reumatólogo también puede ayudar en controlar las manifestaciones de la enfermedad”, concluyó.

Visita doctors.bannerhealth.com (localizador en inglés) para encontrar a un reumatólogo cerca de ti.

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