¿Cuál es la Diferencia Entre el Sonambulismo y los Terrores Nocturnos?

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Para muchos, dormir es una de las partes preferidas de su día. Ya sea que te recuestes a leer un libro al anochecer o te escondas debajo de las cobijas al amanecer de un sábado, la cama es un lugar que significa relajación para la mayoría de nosotros. Pero, ¿qué haces cuando desarrollas sonambulismo o incluso, terrores nocturnos? El doctor Daniel Combs (en inglés) de Banner - University Medical Center en Tucson, nos habla acerca de las diferencias entre los dos y cuándo debes consultar con un médico si desarrollas un trastorno del sueño.

¿Qué es el Sonambulismo?

El sonambulismo ocurre cuando una persona se sienta o se levanta de la cama. Por lo general, los sonámbulos no tienen la menor idea de lo que están haciendo. Su rostro suele tener una expresión en blanco, no se les puede despertar con facilidad y dicen incoherencias, si es que hablan. La experiencia puede resultar confusa tanto para el sonámbulo como para su familia. Hablamos al respecto de estos trastornos con el doctor Combs.

“Tanto el sonambulismo como los terrores nocturnos son situaciones en que el cerebro despierta parcialmente de un sueño profundo. Ambos son tipos de parasomnias del sueño No REM. Las parasonmias son cualquier clase de conducta atípica que ocurre durante el sueño. Hablar dormido es la parasomnia más común y casi todos hemos tenido al menos un episodio en el que hablamos dormidos en algún momento de nuestras vidas”, señala el doctor Combs.

“El sonambulismo puede ocurrir entre los adultos, pero es más común entre los niños en edad escolar. Los padres de familia pueden encontrar a sus hijos mientras caminan dormidos o descubrir que amanecen en una habitación distinta a la que se acostaron a dormir la noche anterior. Por lo general, el sonambulismo es benigno, especialmente si ocurre menos de dos veces a la semana. En los casos poco comunes en que ocurra más de dos veces por semana, puede ser debido a una condición subyacente como la apnea obstructiva del sueño, que hace que la persona despierte de un sueño profundo más de lo normal”, agrega.

¿Qué son los Terrores Nocturnos?

También conocidos como miedos del sueño, los terrores nocturnos son episodios de gritos, agitación del cuerpo y miedo intenso que ocurren mientras alguien sigue dormido. Los terrores nocturnos pueden durar desde pocos segundos hasta unos cuantos minutos, pero los terrores nocturnos severos pueden tener una duración mucho más larga. Se asemejan al sonambulismo en que pueden ser ocasionados por el estrés, las interrupciones en la rutina del sueño, la fiebre y un cansancio extremo. Muchas de las personas que experimentan terrores nocturnos no lo recordarán por la mañana.

El doctor Combs explica que: “Generalmente, los terrores nocturnos ocurren entre los niños pequeños y los que están en edad preescolar. Estos eventos pueden resultar aterradores para los padres de familia, quienes despiertan al escuchar los gritos de un niño inconsolable, pero los niños no recuerdan el evento y se levantan a la mañana siguiente como si nada hubiera ocurrido. Los terrores nocturnos menos severos también se conocen como despertar confuso. Estos eventos ocurren por los mismos motivos que el sonambulismo y típicamente, también son benignos. Podría haber una causa subyacente para los despertares, tal como la apnea obstructiva del sueño, en los niños con terrores nocturnos frecuentes (más de dos veces por semana) o que los siguen experimentando cuando ya son mayores”

¿Cuándo Debo Consultar al Médico?

Mereces una noche de sueño reparador. Si presentas más de dos episodios de sonambulismo o de terrores nocturnos por semana y/o has experimentado sonambulismo o terrores nocturnos en que te hayas provocado lesiones a ti mismo o a alguien más, programa una cita con un especialista del sueño de Banner para determinar si una evaluación del sueño es la opción adecuada para ti y desarrollar un plan de tratamiento.

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