¿Tu Hijo Está Listo para Quedarse Solo en Casa?

When is it safe for your child to be home alone

Si todavía no has visto el éxito cinematográfico de finales de 1990, “Home Alone” (“Mi pobre angelito”), te lo recomendamos ampliamente. Macaulay Culkin, que es el protagonista, es un niño de 8 años llamado Kevin, quien es olvidado en casa por error cuando su familia se va de vacaciones a París. (No tenemos la menor idea de cómo pudo suceder, pero eso ya no es de importancia.) Ya sea defendiéndose de los ladrones o devorando la dotación familiar de chocolate caliente, Kevin aprendió a cuidarse por sí mismo mientras sus padres estuvieron fuera.

Es evidente que tu hijo o hija no aprenderá de esa manera. Pero dejarlo en casa por un día, incluso durante una hora, por primera vez, puede representar una decisión muy difícil de tomar para sus padres. Te sorprenderá enterarte que algunos estados no tienen una edad mínima para que dejes a tu hijo o hija solo en casa legalmente, lo cual implica que esa decisión depende enteramente de papá y mamá. ¿Cómo puedes saber si tu hijo o hija está listo para quedarse solo en casa?

A continuación, te presentamos algunos aspectos que deberás tomar en cuenta antes de tomar la decisión.

Conoce las Leyes

Primero, infórmate con tu departamento estatal para la seguridad de los menores o el departamento de servicios humanos para saber si hay algún requisito de edad mínima para que los menores de edad permanezcan solos en su casa. Muchos estados, como Arizona y California, no tienen requisitos de edad mínima, pero otros sí los tienen, como: Colorado (12 años de edad), Maryland (8 años), Illinois (14 años) y Oregón (10 años).

¿Tú Hijo Está Preparado Emocionalmente?

“Debido a que el desarrollo de cada niño es distinto y se presenta en etapas diferentes, necesitas saber si tus hijos están preparados emocionalmente para el manejo de estar solos en casa y saber qué hacer en caso de una emergencia”, dice la doctora Bahar Altaha, una psiquiatra para niños y adolescentes del hospital de salud conductual Banner Behavioral Health (en inglés). “Quedarse solo en casa puede no representar problema alguno para tu hijo de 10 años de edad y ser aterrador para tu otro hijo de 12 años”, explica.

Ahora bien, la doctora Altaha recomienda que no dejes a tu hijo o hija solo en casa sino hasta que haya cumplido al menos los 8 años. Los niños de entre 8 y 10 años de edad no deben permanecer solos en casa durante más de una hora y media. Puedes dejar a los chicos de entre 11 y 13 años de edad solos en casa por un máximo de tres horas, pero no a altas horas de la noche.

¿Tú Hijo Está Preparado Físicamente?

“Asegúrate de que tus hijos sean enteramente capaces de cuidarse por sí mismos dentro de la casa y sepan qué hacer en caso de una emergencia antes de considerar la posibilidad de dejarlos solos”, señala la doctora Altaha.

La doctora Altaha dice que, típicamente, lo sabrás porque tu hijo o hija da muestras de las siguientes señales:

  • Toma buenas decisiones, es responsable y confiable
  • Está al pendiente de los demás y de su propio entorno
  • Sabe cómo hacer llamadas/FaceTime y conoce los números telefónicos importantes, como los de sus papás/tutores y el 9-1-1.
  • Puede preparar alimentos sencillos
  • Tiene una capacitación básica en primeros auxilios
  • Sabe qué hacer en caso de un incendio, una lesión (en inglés) o una emergencia (en inglés)

Elabora un Plan

Recuperar la libertad de salir por tu cuenta para realizar tus pendientes puede sonar atractivo para un padre o madre de familia, pero asegúrate de tener un plan de acción. Tu hijo o hija deberá saber qué hacer en caso de que alguien toque a la puerta o si ocurre una emergencia.

Haz la Prueba

La doctora Altaha sugiere que antes de dejar a tu hijo o hija solo en casa durante varias horas, lo hagas gradualmente para que se ajuste a la situación de estar solo y sea capaz de resolver cualquier problema que pueda surgir. Empieza por ausentarte durante 30 minutos a una hora y sigue aumentando paulatinamente el tiempo que sigas fuera de casa.

Obtén una Certificación

Si alguno de tus hijos tiene alrededor de 11 años, puedes inscribirlo en un curso de cuidador de niños (babysitting) en donde aprenderá reanimación cardiopulmonar (RCP, por sus siglas en español y CPR, por sus siglas en inglés) junto con primeros auxilios, para que con ello, pueda obtener su certificación. Esto le aportará confianza en sí mismo y crecimiento personal.

Esta etapa es emocionante para ti y para tus hijos – a ellos les ayuda a desenvolverse con independencia y a ti te devuelve cierta libertad. Pero dale su tiempo si tu hijo o hija presenta indicios de angustia o ansiedad. Si el estrés persiste durante varios meses e impide el desarrollo y crecimiento de tus hijos, comunícate con un experto de Banner Health (localizador en inglés). Con gusto te ayudarán en el manejo del problema.

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