Como evitar una visita a la sala de emergencias

tai chi for balance

Es obvio que las cosas cambian a medida que te haces mayor y hay más que debes vigilar. Pero eso no significa que no debes vivir tu vida plenamente.

Las personas acuden a diario a la sala de emergencias por una infinidad de razones. No obstante, en el caso de los mayores 65 años, las caídas son el motivo principal, y en ocasiones, el que puede ocasionar una fatalidad. Hay diversos trastornos que aumentan tus probabilidades de caerte y es importante identificarlos para prevenir caídas futuras.

Los doctores Nimit Agarwal, Sumit Agarwal y Kristina Balangue, de medicina interna (en inglés) y geriatría (en inglés) del centro médico Banner University Medical Center de Phoenix (en inglés) se expresaron acerca de este importante tema.

Motivos de las caídas

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por siglas en inglés) identifican varios factores de riesgo para las caídas:

Debilidad en miembros inferiores:

El cuerpo se debilita al paso de los años. Esto puede conducir a caídas, pero en ocasiones, no es así de sencillo. Nuestros expertos afirman que es importante vigilar los huesos ya que la  osteoporosis (en inglés) puede reducir su densidad y hacerlos más propensos a fracturarse. Esto puede provocar un peligro mucho mayor que, ocasionalmente, puede a ser mortal.

Nuestros expertos explican que nuestros cuerpos están diseñados para absorber las caídas. Una caída desde una altura equivalente a estar de pie que conduzca a una fractura es una señal típica osteoporosis.

Deficiencia de vitamina D

Una insuficiencia de vitamina D en tu sistema puede causar problemas. Nuestros expertos dicen que una falta de calcio y vitamina D también puede contribuir a lesiones de huesos relacionadas con caídas.

Cerciórate de preguntarle a tu doctor si debes incluir esos suplementos en tu rutina diaria.

Dificultades para caminar y con el equilibrio

Los auxiliares para caminar, tales como los bastones y las andaderas, pueden ser de ayuda para mejorar tu andar y tu equilibrio. Pregúntale a tu doctor si alguno de estos te podría beneficiar.

Nuestros expertos comentan que el ejercicio puede ayudar con estos problemas – un tipo de ejercicio excelente para el equilibrio es el Tai Chi. Es importante mantenerse en movimiento. Incluso quienes están hospitalizados en Banner son alentados a tomar sus alimentos fuera de su cama y a caminar un mínimo de 30 metros (100 pies) de dos a tres veces al día para prevenir la pérdida de la función muscular.

Uso de medicamentos

Una gran variedad de medicamentos puede afectarte más de lo que te imaginas. La doctora Balangue subraya la importancia de informarle a tu doctor lo que estás tomando (vitaminas, medicamentos de venta libre, etc.), aún cuando no parezca significativo.

Algunos de los medicamentos que podrían ponerte en riesgo de caídas son:

  • Sedantes y medicamentos de venta libre para dormir
  • Antihistamínicos (medicamentos para alergias)
  • Antidepresivos

Algunos medicamentos que podrían parecer inocuos, tales como el Benadryl o Advil PM, pueden generar un gran riesgo de caída debido a su efecto sedante.

Problemas de la vista

Es posible que los problemas de la vista surjan o empeoren al paso de los años. Es importante que tu oftalmólogo te revise al menos una vez al año para asegurarte que estás tomando las medidas necesarias para el cuidado de tu vista.

Dolor de pies o calzado

Cualquier tipo de inflamación en la zona de tus pies puede ocasionar una caída con facilidad. Utiliza calzado cómodo o considera la posibilidad de agregar plantillas de comodidad a tu par de zapatos favorito.

Debes buscar atención médica si persisten las molestias.

Algunos riesgos y peligros

Tu hogar siempre debe ser un lugar seguro ya que pasas buena parte del tiempo ahí. Algunos cambios sencillos harán que tu hogar sea un espacio más seguro:

  • Pon orden para reducir el riesgo de tropezarte.
  • Quita los tapetes que no sean antiderrapantes.
  • Repara escalones rotos o disparejos.
  • Si todavía no tienes pasamanos en ambos costados de las escaleras, considera la posibilidad de instalarlos.
  • Aumenta la luz incrementando las fuentes de iluminación o simplemente colocando focos más brillantes – nuestros expertos sugieren que utilices una lámpara de noche para disminuir las probabilidades de caerte.

Resultado de una caída

Una de las peores lesiones que le puede ocurrir a las personas mayores de 65 años es la fractura de cadera. No sólo es más difícil recuperarse de esa lesión, sino que dificulta la vida cotidiana.

Según los CDC, hay más de 300,000 hospitalizaciones al año en este grupo debido a fracturas de cadera – y más del 95% de las fracturas de cadera son ocasionadas por caídas.

Nuestros expertos señalan que una cadera fracturada puede provocar mayor susceptibilidad al deterioro en quienes la han sufrido. Atienden a gran cantidad de adultos mayores con fracturas de cadera cuyas vidas han cambiado dramáticamente, incluyendo que dependan de otras personas e incluso llevándolos a la muerte dentro del primer año de la lesión. Por lo tanto, es de suma importancia la prevención de las caídas antes que éstas sucedan.

El centro médico Banner - University Medical Center de Phoenix fue el primer hospital en Arizona en obtener la prestigiosa acreditación del Departamento de Emergencias Geriátricas del Colegio Americano de Médicos de Emergencias (ACEM, por sus siglas en inglés). El equipo de doctores, enfermeros, terapistas y personal en general del hospital están capacitados de manera especial en el manejo de las caídas y de las lesiones relacionadas con las caídas. Banner Health incluso ofrece clases que te ayudan a mantenerte activo, reduciendo las probabilidades de una caída. Da clic aquí (en inglés) para encontrar una clase cerca de ti.

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