Conoce tus números, mejora tu salud y vive una vida mejor

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Algunas personas se saben de memoria el teléfono de su mejor amigo de la niñez. Otras podrían tener dificultades en recordar su propio número de teléfono, pero hay algunos números que la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) (en inglés) y la mayoría de los doctores quieren que sepas. Estos números pueden ayudar a esbozar una imagen de tu salud cardiaca en general.

La AHA sostiene que hay 4 números que debes vigilar. El doctor Brian Henry (en inglés), un cardiólogo ubicado en el norte de Colorado, nos ayuda a comprender el significado de estos números y los niveles en que se deben encontrar para considerar que tu corazón es saludable.

Conoce tus números

Los 4 números que la AHA considera como cruciales son: la presión arterial, la glucosa en la sangre, el índice de masa corporal (BMI, por sus siglas en inglés) y el colesterol (en inglés) total, que es la combinación del colesterol LDL y el colesterol HDL. Adicionalmente, el doctor Henry dice que también debes monitorear tus triglicéridos. Según el doctor Henry, el monitoreo de un sexto número, que es la circunferencia de la cintura, sólo es necesario cuando tu BMI indica sobrepeso u obesidad.

Cada uno de estos números tiene un rango ideal donde debe encontrarse tu medición para asegurarte de estar protegiendo tu corazón.

Colesterol y triglicéridos

El primero es el colesterol LDL, que es el colesterol de lipoproteínas de baja densidad, una sustancia cerosa que se parece a la grasa y se encuentra en tus células. El doctor Henry explica que los niveles de colesterol LDL dependen de tu edad y cualquier otra comorbilidad – otras enfermedades crónicas que pueden estar presentes. No obstante, el doctor Henry señala que el nivel de colesterol LDL en cualquier persona debe ser inferior a 100 mg/dL, y si tienes alguna enfermedad del corazón, debe ser menos de 70 mg/dL. El doctor Henry opina que los pacientes con cardiopatías deben mantener niveles de LDL por debajo de 50 mg/dL.

El doctor Henry señaló que: “El LDL se puede reducir a niveles aún más bajos sin que haya evidencia de daño alguno. Y estos niveles bajos se relacionan con una reducción del riesgo de enfermedad de las arterias coronarias”.

El HDL, que es el colesterol de lipoproteínas de alta densidad y que se conoce como el colesterol bueno, es distinto al LDL ya que un nivel más alto de HDL se relaciona con un riesgo menor de enfermedad cardiovascular. Un nivel bajo de HDL es predictivo de un mayor riesgo de tener problemas cardiovasculares, según el doctor Henry. Dice que las mujeres deben tener niveles de HDL por encima de 50 mg/dL, y en los hombres, deben ser superiores a los 40 mg/dL.

Finalmente, los triglicéridos son un tipo de grasa que se encuentra en la sangre y que ocurre cuando el cuerpo tiene calorías que no necesita consumir de inmediato. Los triglicéridos se almacenan en las células de grasa y son liberados para obtener energía entre un alimento y otro.

El doctor Henry especifica que tener menos de 150 mg/dL está dentro del rango normal. Un rango ligeramente elevado de triglicéridos se encuentra entre 150 y 499 mg/dL. Cualquier nivel por encima de los 500 mg/dL se considera como significativo y debe atenderse para disminuirlo.

Los tres indicadores anteriores se miden con una muestra de sangre. La primera medición de HDL, LDL y triglicéridos se debe realizar entre los 17 y 21 años de edad. Los hombres de alto riesgo deberán hacerse la prueba nuevamente entre los 25 y 30 años en el caso de que la primera prueba sea normal. Las mujeres de alto riesgo deberán hacerse la prueba nuevamente entre los 30 y 35 años. Los hombres de bajo riego deberán volvérsela a realizar a los 35 y las mujeres de bajo riesgo, a los 45. Las pruebas de seguimiento para los pacientes de bajo riesgo se deberán realizar cada 5 años y en los de alto riesgo, cada 3.

BMI

El índice de masa corporal es una medición de tu peso con relación a tu estatura. Un número más elevado significa que estás cargando más peso y podrías estar provocando un mayor esfuerzo a tu corazón.

El doctor Henry dice que el BMI ideal se encuentra entre 20 y 25. Sin embargo, agrega que las personas con un físico musculoso pueden tener un BMI alto, por lo cual la medición de la cintura ayudará a determinar si hay un aumento en el riesgo para las cardiopatías y otros trastornos. En el caso de que se realice una medición de la cintura, los hombres con una circunferencia mayor a 100 centímetros (aproximadamente 40 pulgadas) y las mujeres que excedan 90 centímetros (aproximadamente 35 pulgadas) tendrán un riesgo mayor.

Tu doctor medirá tu peso en kilogramos y tu estatura en metros, y hará unos cálculos para obtener tu BMI. No se requiere de una muestra de sangre. Incluso hay calculadoras en línea si quieres obtener tu BMI por tu cuenta. 

Presión arterial

Repasemos los principios básicos de la presión arterial en caso de que no estés familiarizado con ella. La presión arterial es la presión que la sangre ejerce sobre las paredes de los vasos sanguíneos al circular por tu cuerpo.

Habrás notado que se registra como un número sobre otro, por ejemplo: 123/76. El número que se escribe arriba es la presión sistólica – la medida cuando el corazón late o está en su punto más alto. El número de abajo es la presión diastólica – la medida entre los latidos del corazón o cuando está en su punto más bajo.

El doctor Henry afirma que una presión de 140/90 mmHg en reposo es demasiado elevada, y las personas que padecen cualquier enfermedad del corazón, deben lograr una presión arterial inferior a 125-130/80.

Tu doctor o enfermera colocará un brazalete con una bolsa inflable en tu brazo, bombeará para que se infle la bolsa y escuchará con un estetoscopio para medir tu presión arterial. Debes revisar tu presión arterial una vez al año a partir de los 18 años, siempre y cuando te mantengas saludable. Te la deberás revisar cada 6 meses si tienes otros factores de riesgo o si tu presión sistólica se encuentra entre 120 y 129.

Glucosa en la sangre

Ésta es la medición de la cantidad de azúcar que se transporta en tu sangre para proporcionar energía a las células. Este número es importante ya que podría ser un indicador de diabetes tipo 2 si es demasiado alto.

El doctor Henry apunta que el rango normal en ayunas se encuentra por debajo de los 100 mg/dL. Se considera que un paciente con 100-125 mg/dL presenta un cuadro de prediabetes. Un resultado por encima de 125 mg/dL es indicador de diabetes tipo 2.

Los niveles de glucosa en la sangre se miden con una muestra de sangre luego de un periodo de ayuno. Los pacientes con sobrepeso deben revisar su nivel de glucosa en la sangre cada 3 años, sin importar su edad. Los adultos con un peso normal deben revisar sus niveles de glucosa cada 3 años, a partir de los 45 años de edad.

Es importante conocer los niveles de glucosa en la sangre ya que la diabetes tipo 2 es un factor de riesgo para varias enfermedades cardiovasculares, incluyendo: la arteriopatía coronaria, la insuficiencia cardiaca congestiva, la enfermedad vascular periférica y otras.

¿Qué sucede si no controlas tus números?

Estos números les ayudan a ti y a tu doctor a monitorear el estado de tu salud en general. Si cualquiera de estos números se sale de control, podría conducir a algunas enfermedades potencialmente serias.

El doctor Henry manifiesta que la hipertensión, la obesidad y la diabetes tipo 2 son los tres trastornos más comunes que pueden desarrollarse a consecuencia de no vigilar estos números. Estas tres afecciones llevan a un incremento en el riesgo de ataque cardiaco, derrame cerebral, cáncer y muerte.

“Hay cientos de otros padecimientos ocasionados por la hipertensión, la obesidad y la diabetes e involucran a cada órgano del cuerpo”, dijo el doctor Henry. “La gran mayoría de las enfermedades crónicas se originan en estas tres condiciones que son prevenibles”, recalcó.

El doctor Henry cree que se puede prevenir o retrasar significativamente el desarrollo de otras enfermedades graves en la medida en que se pueda prevenir la hipertensión, la obesidad y la diabetes.

¿Qué puedes hacer para mantener tus números dentro de los rangos normales?

Si te has familiarizado con otras publicaciones en este blog, ya sabrás que mantenerte saludable depende de hacer ciertos ajustes en tu estilo de vida. El doctor Henry aconseja:

  • Mantener una dieta saludable (en inglés) incluyendo suficientes frutas, verduras y carnes magras, como el pescado o el pollo.
  • Evitar las grasas saturadas de las carnes rojas, el cerdo procesado y los alimentos procesados. Recuerda que las grasas insaturadas, como el aceite de oliva, son mucho más saludables.
  • Evitar los carbohidratos procesados.
  • Hacer ejercicio o mantenerse activo durante el día.
  • Mantener un peso saludable (en inglés).
  • No fumar, consumir drogas o ingerir alcohol en exceso. El doctor Henry recomienda que no se excedan 7 bebidas alcohólicas por semana.

Visita a tu doctor hoy mismo para que revise si tus números están dentro de los rangos normales. ¿No tienes doctor? Encuentra a uno aquí: doctors.bannerhealth.com (localizador en inglés).

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