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Respira Mejor: Opciones de Tratamiento para los Asmáticos

Si bien más de 25 millones (en inglés) de estadounidenses sufren de  asma (en inglés), en cada persona el asma es diferente y puede variar a lo largo de la vida. Esto significa que cada plan de tratamiento también debe ser monitoreado y ajustado con el tiempo.

Si tú o un ser querido sufre de asma, es importante comprender sus causas / desencadenantes y qué tratamientos te ayudarán a controlar tus síntomas diariamente.

Hablamos con Aaron Schmucker, un enfermero registrado de práctica avanzada familiar (NP, por sus siglas en inglés) en Banner Health Clinic en Berthoud, Colorado, para entender las causas del asma y las opciones de tratamiento disponibles en la actualidad.

¿Qué causa el asma?

El asma es una enfermedad pulmonar crónica en la que las vías respiratorias se inflaman, se estrechan o se hinchan, lo que dificulta respirar. Para algunas personas, la exposición a cosas como el medio ambiente, como los alérgenos, puede desencadenar el asma, mientras que para otras, los problemas de salud continuos pueden desencadenar síntomas de asma o empeorarlos.

"El asma tiene muchos factores que contribuyen a ello," dijo Schmucker. “Un gran porcentaje de pacientes tiene un componente alérgico del asma y es por eso que hay tantas clínicas que tratan las alergias y el asma juntas. También hay un componente familiar en el que el asma tiende a ser hereditario y muchos otros factores desencadenantes o componentes que pueden empeorar el asma."

Asma leve, moderada y grave: ¿Qué significa esto?

Una vez que tu médico haya confirmado tu diagnóstico de asma, "calificará" su gravedad de leve a moderada o grave según la frecuencia con la que tengas síntomas y cuánto estos síntomas afectan o limitan la forma en que vives tu vida.

"La gravedad del asma, en términos de tratamiento, es importante porque determina qué medicamentos usar, la potencia de esos medicamentos y el momento en que se administran,” comentó Schmucker.

¿Cómo se trata el asma?

El tratamiento del asma es un enfoque escalonado, conocido como paso a paso. Tras el diagnóstico, tu médico aumentará (intensificará) o disminuirá (reducirá) gradualmente tu medicamento, hasta que duermas bien de manera constante por la noche, estés activo durante el día y evites las visitas a la sala de emergencia o centro de urgencias.

“El tratamiento del asma es un enfoque escalonado, que comienza con medicamentos de acción corta según sea necesario, y pasa a los medicamentos diarios y, a veces, a las inyecciones subcutáneas en los asmáticos grave,” comentó Schmucker.

¿Qué opciones de tratamiento están disponibles?

Las opciones de tratamiento para los asmáticos pueden variar, pero generalmente se encuentran dentro de estos tres componentes diferentes del asma:

  1. Inflamación
  2. Broncoconstricción
  3. Otro (como un componente alérgico)

"Los medicamentos como la budesonida y otros corticosteroides inhalados tratan la inflamación de las vías respiratorias," enfatizó Schmucker. “Los medicamentos como el albuterol y otros broncodilatadores como éste tratan la broncoconstricción o la constricción de las vías respiratorias. Otros medicamentos como Xolair son inyecciones y se usan para tartar los niveles elevados de la inmunoglobulina E (IgE, por sus siglas en inglés) o el componente alérgico que tienen algunos asmáticos.”

El medicamento correcto puede depender de varias cosas, pero la mayoría de las personas con asma necesitan dos tipos de medicamentos: alivio rápido (o rescate) y control a largo plazo. La inmunoterapia, como las vacunas contra la alergia, también puede ser útil si las alergias desencadenan o empeoran el asma.

  • Alivio rápido: estos medicamentos controlan los síntomas de un ataque de asma. Los medicamentos de rescate como el albuterol actúan rápidamente en 2 minutos y duran hasta 4 horas.
  • Control a largo plazo: estos medicamentos se toman todos los días, incluso cuando te sientes bien. Por lo general, funcionan de 12 a 24 horas.
  • Inmunoterapia: la inyección de alérgenos debajo de la piel puede reducir los síntomas del asma.

“Algunos pacientes solo tienen asma leve inducida por el ejercicio cuando solo usan un inhalador de albuterol antes del ejercicio,” expresó Schmucker. “Mientras que otros toman inhaladores de dosis altas de esteroides y broncodilatadores porque tienen síntomas que se presentan todo el día todos los días.”

¿Hay alguna señal de advertencia a la que debas prestar atención?

Si bien no existe cura para el asma, es importante recordar que puedes mantenerla bajo control. Si estás tomando tus medicamentos pero aún experimentas síntomas o ataques de asma frecuentes, consulta con tu médico para ajustar tu plan de tratamiento.

Schmucker enumeró algunas de las señales de advertencia a las que debes tener en cuenta:

  • Usar tu inhalador de rescate más de 2 veces por semana
  • Despertarte más de una vez por noche al mes con tos, sibilancias o falta de aire.
  • Experimentar tos, sibilancias o dificultad para respirar con el ejercicio.

"Algunas personas cometen el error de pensar que respirar no es "lo suficientemente malo" para usar su inhalador o buscar ayuda para respirar," dijo Schmucker. “Opresión en el pecho, sibilancias y hasta cierto punto tos, no es normal con ninguna actividad.”

¿Por qué es importante controlar tu asma?

"Es importante controlar el asma porque en el transcurso de la vida de una persona aumentará y disminuirá su gravedad, lo que requerirá más o menos medicación," acotó Schmucker. “Existen excelentes tratamientos para tratar el asma y ningún asmático debería conformarse con una calidad de vida deficiente debido a su enfermedad.”

Siempre recuerda

Aunque el asma es una enfermedad común, requiere un diagnóstico médico y un plan de tratamiento adecuado. No esperes para recibir ayuda.

Si tienes síntomas de sibilancias, tos o dificultad para respirar, o si tus tratamientos para el asma ya no funcionan, programa una cita con tu proveedor de atención primaria. Para encontrar un especialista cerca de ti, visita bannerhealth.com.

También puedes descargar gratis nuestra Guía de Autoayuda para el Asma de Banner Health para obtener más información sobre el asma y sus efectos, y consejos sobre cómo encontrar un plan de tratamiento que funcione mejor para ti.

Asma Spanish Infographic

Referencia:

Alergia e inmunología Neumología y asma Factores genéticos Infografía

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