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Cómo la tecnología contribuye a encontrar las conmociones cerebrales más rápido

Imagine que su hija juega al ‚Äúpillapilla‚ÄĚ con algunos de sus amigos del vecindario. Gira la esquina y su cabeza choca contra la de uno de sus amigos. Despu√©s de un rato y de unas cuantas l√°grimas, a su hija le crece un gran chich√≥n en la frente y usted empieza a preguntarse si sufre una conmoci√≥n cerebral.¬†

Cuando se trata de decidir si llevar a su hija para que la examinen, tiene varias opciones. Por supuesto, podría considerar el servicio de urgencias, pero una opción más rápida y asequible es la atención médica de urgencia. Varias clínicas Banner Urgent Care utilizan BrainScope One, un dispositivo sencillo que puede detectar una conmoción cerebral en cuestión de minutos.

Diagnóstico de una conmoción cerebral

Las lesiones cerebrales traum√°ticas, que incluyen las conmociones cerebrales, son un problema grave. Las estad√≠sticas de los Centros para el control y la prevenci√≥n de enfermedades muestran que hubo aproximadamente 2,5¬†millones de visitas a los departamentos de urgencias por lesiones cerebrales traum√°ticas en 2014, un incremento del 54¬†% desde 2006. Entre ellas, aproximadamente 812¬†000 fueron de ni√Īos. Las ca√≠das accidentales, el principal motivo de la lesi√≥n, provocaron cerca del 48¬†% de los casos notificados.

El Dr. Daniel Bates, m√°ster en Ciencias, es el doctor de Banner Health que dirige las cl√≠nicas Banner Urgent Care del norte de Colorado. Explica que una tomograf√≠a axial computarizada, o TAC, es el m√©todo de referencia para determinar si se ha producido un da√Īo estructural en el cerebro. Sin embargo, no todos los casos de lesi√≥n cerebral traum√°tica necesitan una TAC.¬†

El sitio web de BrainScope cita un estudio de 2016 que demostr√≥ que el 91¬†% de los pacientes que se somet√≠an a un TAC no presentaban da√Īos estructurales. Aun as√≠, en el 84¬†% de las visitas al departamento de urgencias en todo el pa√≠s por lesi√≥n cerebral traum√°tica, se realiza un TAC.

“La ventaja de BrainScope es que divide a los pacientes que presentan un riesgo bajo o alto de complicaci√≥n por hemorragia”, afirm√≥ el Dr. Bates. “Esto nos permite evitar TAC innecesarios en pacientes con riesgo bajo, lo que implica una exposici√≥n a radiaci√≥n y un gasto importantes, adem√°s del tiempo que se pasa en el servicio de urgencias.”

¬ŅC√≥mo funciona BrainScope?

El cerebro humano se comunica con otras partes del cuerpo mediante impulsos el√©ctricos. Por ejemplo, al tocar algo caliente, los impulsos el√©ctricos se desplazan desde la punta de los dedos a trav√©s de los nervios hasta el cerebro. Estos informan al cerebro de que hay un problema y, a continuaci√≥n, este manda nuevas se√Īales a los m√ļsculos, para que retiren la mano. Esto sucede casi al instante.

BrainScope One utiliza estas se√Īales el√©ctricas para identificar problemas despu√©s de un lesi√≥n cerebral traum√°tica. Ya que los da√Īos estructurales afectar√°n a la manera en que estas se√Īales el√©ctricas se desplazan, permite a los doctores determinar si existe un riesgo de da√Īo estructural, seg√ļn el Dr. Bates.

“BrainScope funciona obteniendo una medida de la actividad el√©ctrica del cerebro, un electroencefalograma”, afirm√≥ el Dr. Bates. “A continuaci√≥n, la m√°quina interpreta estos datos y el doctor obtiene una predicci√≥n del riesgo de lesiones graves.”

As√≠, contribuye a hallar da√Īos estructurales, como hemorragias cerebrales, ¬Ņpero qu√© pasa con las conmociones cerebrales? El Dr. Bates explica que BrainScope One tambi√©n mide un √≠ndice de actividad cerebral basado en un EEG, que los doctores pueden utilizar para determinar si el paciente ha sufrido una conmoci√≥n cerebral.¬†

“Las conmociones cerebrales en s√≠ no provocan ning√ļn cambio identificable en los TAC”, afirm√≥ el Dr. Bates. “Sin embargo, provocan cambios en la actividad el√©ctrica del cerebro, que es lo que BrainScope detecta y analiza”.

El Dr. Bates explica que una prueba normalmente tarda cinco minutos en prepararse y cinco en realizarse. Sin embargo, la duraci√≥n de una prueba tambi√©n depende del n√ļmero de evaluaciones realizadas.

“Tambi√©n nos aporta una evaluaci√≥n m√°s objetiva de la conmoci√≥n cerebral que no se puede ‘manipular’”, afirm√≥ el Dr. Bates. Se trata una consideraci√≥n importante para los padres de j√≥venes atletas que desean volver a jugar antes de lo que deber√≠an.

El Dr. Bates indica que no existen herramientas perfectas para el diagnóstico de una conmoción cerebral y que todos los resultados de BrainScope tienen que interpretarse en una situación clínica, como cualquier prueba diagnóstica. 

Para encontrar un Banner Urgent Care cerca de usted, visite urgentcare.bannerhealth.com.

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