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Cómo saber si la ciática está provocando el dolor en la espalda

Si tiene un dolor que se extiende desde la parte baja de la espalda a través de la nalga, baja por la pierna y llega al tobillo o al pie, podría ser ciática. La ciática (radiculopatía lumbar) es una padecimiento médico causada cuando el nervio ciático se irrita.

“Con la ciática, el dolor suele ser constante, pero puede agravarse con el movimiento o la actividad”, dijo R. John Hurlbert , MD, neurocirujano de Banner Brain & Spine. Es común tener entumecimiento y hormigueo que acompañan al dolor.

¿Qué causa la ciática?

Una hernia de disco o un espolón óseo en la columna que ejerce presión sobre el nervio ciático son causas comunes de ciática.

La ciática afecta principalmente a personas de entre 30 y 40 años. “En este grupo, más del 90 por ciento de las personas mejorarán y volverán a la normalidad sin cirugía”, dijo el Dr. Hurlbert.

¿Cómo se diagnostica la ciática?

Puede ser difícil diagnosticar la ciática ya que el dolor de espalda está muy extendido y se debe a muchas causas. Su proveedor de atención médica:

  • Pedirle que explique dónde siente dolor y cómo se siente el dolor
  • Realizar un examen neurológico y físico.
  • Lo más probable es que recomiende un examen de resonancia magnética para buscar una hernia de disco, un espolón óseo u otra causa de su dolor.

¿Cómo se puede prevenir la ciática?

No hay forma de garantizar al 100% que evitará la ciática, pero puede tomar medidas para reducir, disminuir el riesgo de desarrollarla.

Los factores de riesgo para desarrollar ciática incluyen tener sobrepeso, fumar o ambos. Por lo tanto, mantenerse dentro de las 10 libras de su peso corporal ideal y evitar los productos de nicotina son dos de las mejores formas de evitarlo.

El Dr. Hurlbert también recomienda que haga ejercicios para fortalecer su núcleo y tenga cuidado de no lesionarse la columna. Por ejemplo, recuerde levantar con las piernas, no con la espalda.

¿Cómo se puede tratar la ciática?

Si su proveedor de atención médica le diagnostica ciática, muchos tratamientos diferentes pueden ayudarlo a sanar y aliviar el dolor. En las primeras 6 a 12 semanas después de que comiencen los síntomas, puede considerar:

  • Modificación del estilo de vida para evitar que el dolor empeore
  • Medicamentos como paracetamol o ibuprofeno
  • Terapia física
  • Masaje
  • Manipulación quiropráctica
  • Acupuntura
  • inyecciones de esteroides

Si cree que podría tener ciática, hable con su proveedor de atención médica antes de dejar pasar demasiado tiempo. “Si sus síntomas empeoran o duran más de 12 semanas, la cirugía podría ser la mejor opción”, dijo el Dr. Hurlbert.

¿Cuándo debe buscar atención de inmediato?

Si tiene dolor de ciática en ambas piernas, entumecimiento en el perineo o debilidad cuando está parado sobre los talones o los dedos de los pies, consulte a su doctor, médico lo antes posible, ya que estos síntomas pueden ser signos de una emergencia médica.

La línea de fondo

Es común lesionarse la espalda y desarrollar síntomas de ciática. Si lo hace, hable con su proveedor de atención médica. La mayoría de las personas sanan sin cirugía. Si necesita encontrar un proveedor que lo ayude a evaluar y tratar su dolor de espalda , Banner Health puede ayudarlo.

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