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¿Deberías Usar Antivirales Para La Influenza?

Llegó nuevamente la temporada de la influenza y podrías tener familia o amigos que se enfermen. La mejor manera de protegerte del contagio es recibir la vacuna contra la influenza. A pesar de que no funciona en el 100 por ciento de las ocasiones, puede reducir la gravedad y la duración de la enfermedad. Entonces, ¿qué sucede si contraes la influenza de todas formas?

El doctor Devin Minior, director médico de Banner Urgent Care, comparte la segunda mejor manera de protegerte de la influenza luego de la vacuna contra la influenza.

Antivirales para Tratar la Influenza

Los medicamentos antivirales (también llamados antivíricos) son una clase de fármacos que se utiliza para prevenir o acortar la duración del virus de la influenza. También pueden reducir el riesgo de tener complicaciones en quienes tienen sistemas inmunológicos debilitados y ciertas afecciones médicas, tales como enfermedades cardiovasculares y condiciones respiratorias.

Actualmente hay varios medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento temprano de la influenza. Estos incluyen:

  • Tamiflu (oseltamivir fosfato, también disponible en genéricos):
    Presentación/Dosis: Se toma en cápsula o suspensión líquida, dos veces al día por 5 días
    Edad Aprobada: Adultos y niños (2 semanas de edad o mayores)
  • Relenza (zanamivir):
    Presentación/Dosis: Un polvo para que se suministre mediante un dispositivo inhalador, dos veces al día por 5 días
    Edad Aprobada: Adultos y niños (7 años de edad y mayores)
  • Rapivab (peramivir):
    Presentación/Dosis: Dosis intravenosa única suministrada por un proveedor de atención médica
    Edad Aprobada: Adultos y niños (2 años de edad y mayores)
  • Xofluza (baloxavir marboxil):
    Presentación/Dosis: Una tableta de dosis única por vía oral
    Edad Aprobada: Adultos y adolescentes (12 años de edad y mayores)

Conoce tus Síntomas

Puede ser difícil distinguir entre un resfriado común y la influenza (también comúnmente conocida como “gripe” o “flu”).

“Tanto la gripe como un resfriado son enfermedades respiratorias ocasionadas por virus, pero los síntomas de la influenza sobrevienen de manera rápida y te sentirás como si te hubiera pasado por encina un camión”, dijo el doctor Minior. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), por lo general, los resfriados son más leves y no suelen conducir a problemas de salud más serios, tales como la neumonía o una infección bacteriana, ni requieren de hospitalización.

Cuándo Usarlos

“Los estudios demuestran que el tratamiento de la influenza con antivirales es más efectivo si se inicia dentro de las 48 horas del comienzo de la enfermedad”, señaló el doctor Minior. “No obstante, empezar con ellos más tarde aún puede ser de ayuda, especialmente si tienes una condición de alto riesgo o si estás muy enfermo”, agregó.

Tu doctor también podría recetarte un antiviral si te encuentras en contacto cercano con alguien que tiene influenza o si has estado expuesto a la enfermedad y no puedes recibir la vacuna contra la influenza debido a que tengas alguna alergia a sus componentes.

Seguros para los Niños

Actualmente, ya hay varios medicamentos antivirales disponibles para los niños, aunque la edad de inicio para su suministro varía según el medicamento. Un fármaco, el oseltamivir, es recomendado por los CDC y la academia de pediatría American Academy of Pediatrics (AAP, por sus siglas en inglés) para el tratamiento temprano en personas de cualquier edad (2 semanas de edad o mayores) y para la prevención de la influenza. El oseltamivir está disponible en presentación líquida, pero dicha disponibilidad puede ser limitada. Los CDC ofrecen estas sugerencias en caso de que tu doctor le prescriba a tu hijo oseltamivir en cápsula.

En Conclusión

Los medicamentos antivirales pueden ser de gran ayuda para prevenir y acortar la duración de la influenza, pero nunca sustituirán las vacunas contra la influenza.

“Recuerda, nunca es demasiado tarde para recibir tu vacuna contra la influenza si todavía no te la aplicas”, dijo el doctor Minior. “Si piensas que tienes influenza y podrías requerir de medicamentos, consulta con tu proveedor de atención médica para determinar cuál es el mejor para ti y tu situación en específico”, finalizó.

Busca un Banner centro de urgencias más cercano.

Consulta los siguientes artículos para obtener más información acerca de la influenza y de cómo obtener tu vacuna contra la influenza:

Cómo Evitar el Dolor en el Brazo Después de la Vacuna Contra la Influenza
Home with the Flu? Try These Helpful Remedies (en inglés)
¿De Qué Manera es Distinta la Temporada de Influenza Durante la Pandemia de la COVID-19?

Actualizado: El contenido de este artículo fue editado el 7 de septiembre 2021.

 
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