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Cómo ayudar a los niños a controlar una tos desagradable de forma segura

Los padres están de acuerdo en que la estación del resfrío y la gripe puede ser muy miserable cuando su niño se enferma. Y cuando la tos empieza a afectar, los padres lógicamente buscan formas de ayudar. Las estanterías de los supermercados tienen varias opciones de medicina para tratar el resfrío en los niños. Pero, ¿cuál es la elección correcta? ¿Puede un médico recetar algo más fuerte?

Sí, los médicos pueden recetar algo más fuerte. De hecho, las medicinas para la tos y los jarabes con codeína se han recetado por mucho tiempo a adultos para aliviar tos severa. Sin embargo, de acuerdo con los lineamientos de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, esos medicamentos no se deben suministrar a niños menores de 18 años luego de que miembros del Comité asesor en pediatría determinaran que los efectos secundarios superaban los beneficios.

Los peligros de algunas medicinas para el resfrío

Para ser claros, el problema no solo se centra en las medicinas para el resfrío que contienen opiáceo, sino en todos los medicamentos a base de opiáceo. Los opiáceos son un tipo de droga que disminuye el dolor al afectar el sistema nervioso y contienen morfina, oxicodona y codeína, entre otros componentes. 

Si el médico de su hijo le receta una medicina para la tos, la FDA recomienda que le consulte a su médico si contiene un opiáceo para su propia tranquilidad. Si la medicina efectivamente contiene un opiáceo, la FDA también recomienda que le solicite al médico que le recete una opción diferente.

Entonces, ¿qué puede hacer un padre por su hijo si tiene una tos desagradable?

Medicina para tratar el resfrío en niños

Gina Montion, médica, es pediatra y atiende pacientes en el Banner Health Center en Greenway en Phoenix. Ella nos brindó respuestas acerca de por qué los opiáceos son peligrosos para los niños.

"El riesgo principal es la supresión respiratoria y, francamente, que el niño deje de respirar", advirtió la Dra. Montion. “Los opiáceos provocan una importante constipación e incluso náuseas o prurito, en algunas ocasiones.”

Por estas cuestiones, los supresores de tos y jarabes con codeína no se recetan normalmente a niños, en raras excepciones pueden recetarse a un adolescente mayor. Esto descarta las medicinas de venta libre.

"Por lo general, la parte de la medicina que es para la tos, en los medicamentos recetados para tos y resfrío, tiene un sabor horrible", sostuvo la Dra. Montion. "Se considera seguro si uno desea usarlo".

Para niños con tos severa de 2 años o mayores, la Dra. Montion recomendó 1 a 2 cucharaditas de miel a la hora de dormir y repetir cada 2 horas, si es necesario. Para ayudar con el dolor de garganta asociado a la tos, la Dra. Montion sugirió Tylenol, ibuprofeno o ventosas para el dolor de garganta. Una ducha nocturna y un vaporizador de agua fresca ubicado aproximadamente a un pie (unos 30 centímetros) de distancia de la cabecera de la cama también pueden ayudar.

La Dra. Montion expresó que en casos con secreción nasal fluida puede ser de utilidad suministrar una dosis de Zyrtec. Para bebés, una NoseFrida, o un aspirador de nariz, se pueden usar para extraer suavemente mucosidad congestionada en los orificios nasales. 

La buena noticia es que si piensa que su niño necesita un jarabe para la tos o una medicina para el resfrío de venta libre, no tendrá que preocuparse por asegurarse de que no contenga codeína si está calificada específicamente como una medicina para el resfrío o jarabe para tratar la tos en bebés o niños. Los medicamentos con opiáceos solo están disponible bajo receta.

Y, como siempre, asegúrese de consultarle al médico de su hijo si tiene dudas o si la tos no desaparece en unos días.

Una versión de este artículo se publicó el 7 de septiembre de 2017.

Salud del niño Resfrío y gripe

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