Instrucciones anticipadas sobre atención médica

Decisiones de cuidado de la salud para el final de la vida

Al final de la vida, hay que tomar muchas decisiones. Algunas decisiones tienen que ver con el tipo de atención médica y hasta qué punto desea recibir dicha atención. La planificación anticipada y charlar sobre sus deseos es importante, porque un día quizás no pueda tomar decisiones si está incapacitado de alguna forma.

Estas son algunas de las preguntas frecuentes sobre las decisiones para el final de la vida:

Pregunta: Algunas personas optan por no recibir ciertos tratamientos porque no desean prolongar la agonía previa a la muerte. ¿Cuáles son esos procedimientos?

  • Reanimación cardiopulmonar (RCP):
    Si el corazón de una persona se detiene o si deja de respirar y no hay indicaciones sobre sus deseos en cuanto a la RCP, los profesionales de atención médica utilizarán esta técnica para intentar reanimar a la persona. En la mayoría de los casos en que las personas sufren una enfermedad terminal, esto no funciona.
    Puede pedirle a su médico que escriba una orden Permitir la Muerte Natural o No Reanimar, incluso si no cuenta con una instrucción anticipada sobre atención médica, para solicitar una orden a fin de que no lo reanimen.
  • Respiración artificial: Si sus pulmones dejan de funcionar, su respiración puede continuar mediante una máquina llamada respirador. Un respirador es un dispositivo que envía aire a sus pulmones a través de una sonda en la boca o nariz que pasa por la garganta.
  • Alimentación artificial: Existen varios métodos para alimentar a alguien que ya no puede comer, entre los que se incluyen insertar una sonda en el
    estómago, a través de la nariz o de la pared abdominal para llevar alimentos y fluidos directamente al estómago, o mediante la administración de nutrientes líquidos por un catéter en la vena.

Pregunta: ¿Y para tomar decisiones en cuanto a sondas de alimentación e intravenosos?

Respuesta: Solo un agente que usted haya nombrado mediante un poder notarial para el cuidado de la salud o su tutor nombrado por un juez puede tomar la decisión de retirar la administración artificial de alimentos y fluidos a través de sondas y dispositivos intravenosos. Estos sucedáneos legales pueden autorizar la administración artificial de alimentos y fluidos, pero no su suspensión.

Pregunta: ¿Qué son los cuidados paliativos?

Respuesta: El término cuidados paliativos se refiere a los tratamientos que tienen como objetivo aliviar o reducir los síntomas de una afección, como el dolor, pero que no proporcionan una cura. Hacer que el paciente se sienta bien mediante el tratamiento de los síntomas y el uso de analgésicos (medicamentos para aliviar el dolor) es un aspecto importante de los cuidados paliativos. Su médico puede organizar con usted un plan para tratar los síntomas y pueda lograr así aliviarlos. Se proporcionarán cuidados paliativos sin importar si recibe atención para curar una afección y más allá de que haya rechazado la RCP o cualquier otro tratamiento.

Pregunta: ¿Qué es la atención para enfermos terminales?

Respuesta: Es un tipo de atención para pacientes terminales. Su objetivo es mejorar la calidad de vida de la persona en los últimos momentos de su vida, en lugar de tratar de curar la enfermedad terminal. Por lo general, la atención para enfermos terminales se brinda en el hogar, pero también puede ofrecerse en un hospital o una residencia para ancianos.

Pregunta: ¿Qué puedo hacer para asegurarme de que mis deseos en cuanto al cuidado de mi salud se conozcan y respeten?

Respuesta: Es útil tener instrucciones anticipadas sobre atención médica, tales como un documento de voluntad anticipada (documento que describe el tratamiento que recibiría al final de su vida) y un poder duradero notarial para el cuidado de la salud (documento que declara a qué persona ha elegido para tomar decisiones médicas por usted cuando no pueda hacerlo usted mismo). Estos documentos permiten a sus seres queridos y a los proveedores de atención de la salud conocer sus deseos y respetarlos. Debería compartir estos documentos con ellos. Las instrucciones anticipadas sobre atención médica entregadas en Banner se guardarán en su registro médico.

Pregunta: ¿Qué es un proxy para el cuidado de la salud?

Respuesta: Un proxy es una persona que usted elija (incluida en su poder duradero notarial para el cuidado de la salud) o alguien elegido para usted (cuando no haya dejado instrucciones previamente) para “sustituirlo” en la toma de decisiones médicas si usted ya no puede hacerlo. Esta persona debe comprender sus deseos y, por lo tanto, debería ser escogida por usted antes de que ya no pueda tomar decisiones.

¡Reciba los más recientes consejos de salud!

Suscríbase a nuestro boletín de vida saludable