Instrucciones anticipadas sobre atención médica

Tipos de instrucciones anticipadas sobre atención médica

Como paciente, tiene derecho a tomar las decisiones sobre el cuidado de su salud. Estas son algunas de las preguntas frecuentes en cuanto a los tipos de instrucciones anticipadas sobre atención médica.

Pregunta: ¿Qué es un poder notarial para el cuidado de la salud?

Respuesta: Es una declaración por escrito en la que designa a otra persona, llamada "agente", para tomar decisiones sobre el cuidado de su salud en caso de que usted no pueda hacerlo. Le sugerimos que hable sobre sus preferencias con esta persona.

Pregunta: ¿Qué pasa si no tiene un poder notarial para el cuidado de la salud?

Respuesta: Las leyes de Arizona especifican quién tomará decisiones por usted si no tiene un poder notarial para el cuidado de la salud. Esta es la lista de personas, en orden de prioridad descendente, que tomarán decisiones por un paciente que no pueda hacerlo. Ellas son:

  • El cónyuge del paciente (a menos que estén legalmente separados);
  • los hijos mayores de edad del paciente (se debe buscar el consentimiento de la mayoría de los hijos adultos que estén disponibles para consultas);
  • un progenitor del paciente;
  • si el paciente no está casado, la pareja de hecho del paciente si ninguna otra persona ha asumido la responsabilidad financiera por el paciente;
  • un hermano o hermana del paciente;
  • un amigo cercano adulto que ha mostrado especial cuidado y preocupación por el paciente, que conoce su opinión y deseos en cuanto al cuidado de la salud y que está dispuesto y puede involucrarse con la salud del paciente y actuar para su mayor beneficio;
  • el médico que atiende al paciente si no se puede ubicar a ninguno de los anteriores. Si el sucedáneo es el médico que atiende al paciente, este puede tomar decisiones sobre el tratamiento médico solo después de haber consultado con un comité de ética institucional y haber obtenido sus recomendaciones. Si esto no fuera posible, el médico puede tomar decisiones solo después de haber consultado con un segundo médico que esté de acuerdo con sus órdenes.

Pregunta: ¿Qué es un documento de voluntades anticipadas?

Respuesta: Es una declaración por escrito que describe qué tipo de atención médica quiere o no quiere si ya no puede tomar decisiones por su cuenta. Puede proporcionar una guía o instrucciones específicas de sus deseos. Un documento de voluntades anticipadas puede hacer que los médicos aplacen, quiten o continúen con los procedimientos para conservar la vida. Por ejemplo, puede indicarles a sus médicos si quiere recibir alimentos y fluidos mediante sondas cuando ya no pueda comunicarse directamente con ellos.

Sin importar si tiene alguien con un poder notarial para el cuidado de la salud o confía en un sucedáneo, debería considerar preparar un documento de voluntades anticipadas para asistirlos. Los documentos de voluntades anticipadas son una gran ayuda para sus seres queridos, quienes conocerán y respetarán sus deseos. En caso de que no exista este documento, las familias suelen sentirse culpables cuando deciden terminar con los tratamientos. Con este documento, la familia tiene el alivio de saber que se respetaron sus deseos.

Pregunta: ¿Qué es un poder notarial para la atención de la salud mental?

Respuesta: Es una declaración por escrito en la que designa a otra persona para tomar decisiones sobre su salud mental en caso de que un psiquiatra o psicólogo determine que usted no puede hacerlo.

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