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Comprendiendo los Distintos Tipos de Pruebas de Detección de COVID-19

Durante los últimos seis meses, los científicos y expertos a nivel mundial han descubierto y comprobado métodos diferenciados para identificar al coronavirus. A medida en que la ciencia avanza y se da a conocer más ampliamente, puede parecerte difícil comprender las pruebas más recientes y sus respectivas metodologías.

Le pedimos al doctor Brian Mochon (PhD), un microbiólogo clínico y director del sistema médico de los laboratorios Sonora Quest Laboratories (en inglés)/Laboratory Sciences of Arizona para la realización de pruebas de detección de enfermedades infecciosas, que nos proporcionara sus conocimientos acerca de las estrategias diferenciadas para la recolección de muestras para pruebas de diagnostico de la COVID-19. Enumeró tres alternativas para llegar a un diagnóstico – hisopado orofaríngeo, hisopado nasal e hisopado nasofaríngeo. El doctor Mochon también habló acerca de otros métodos alternativos de recolección como el empleo de la saliva y de las muestras agrupadas de varios pacientes.

Recolección de muestras utilizando hisopos

Posiblemente has escuchado a unos cuantos amigos describir sus experiencias al realizarse un hisopado nasal. Algunos se quejarán de que sintieron ciertas molestias, mientras de otros dirán que no es para tanto. Todos están diciendo la verdad. “Estas muestras pueden obtenerse de distintas profundidades de la nariz”, dijo el doctor Mochon. “Algunos hisopos (también llamados torundas) están diseñados para recolectar muestras de las paredes nasales, mientras que otros lo hacen de manera más profunda en la cavidad nasal (por ejemplo: la nasofaringe). También se pueden obtener muestras de la parte posterior de la garganta, que se conoce como hisopado orofaríngeo (OP, por sus siglas en inglés). Todos los hisopados buscan lo mismo: secreciones respiratorias y células infectadas”, expresó.

¿Y por qué es que no todos eligen la técnica más cómoda? El doctor Mochon explicó que: “se ha demostrado que las muestras obtenidas de las regiones más profundas de la nasofaringe tienen una mayor concentración viral o mayor título (o nivel) de anticuerpos (en inglés). Dicho en otras palabras, las probabilidades de obtener un diagnóstico más preciso aumentan al recolectar la muestra mediante un hisopado nasofaríngeo (NP, por sus siglas en inglés) en comparación con los hisopados nasales o los orofaríngeos”. Es por este motivo que el estándar para la realización de cultivos confiables es el hisopado nasofaríngeo.

“No obstante, los muestreos de la nariz o la garganta siguen teniendo utilidad”, aclaró el doctor Mochon. “Es obvio que son más cómodos, pero también pueden ser un método más seguro para los pacientes que tienen trastornos nasales, tales como el sangrado de nariz crónico o los pólipos nasales (en inglés). Deberás consultar con tu proveedor acerca del tipo de muestreo más adecuado para ti si padeces de alguna de estas alteraciones, pero siempre que sea posible, el método primario de recolección deberá ser el muestreo nasofaríngeo”, indicó.

Hisopado nasal

Ilustración: cdc.gov

COVID-19 nasal swab

Hisopado nasofaríngeo

Ilustración: cdc.gov

COVID-19 nasopharyngeal swab

Hisopado de garganta (orofaríngeo)

Ilustración: cdc.gov

COVID-19 oropharyngeal swab

Análisis de la Muestra en el Laboratorio

Luego de que se obtiene la muestra, se coloca en un tubo estéril que contiene un líquido conocido como medio de transporte virológico y se envía al laboratorio para que sea procesado y analizado. Podría sorprenderte saber que el laboratorio procesa todos los hisopados (nasal, nasofaríngeo y orofaríngeo) exactamente de la misma manera. Esto se debe a que todos los hisopados están buscando lo mismo: el virus en las secreciones respiratorias y las células infectadas. Una vez que se coloca el hisopo en el medio de transporte, está diseñado para que el virus y las células infectadas se liberen en el líquido. Las pruebas se realizan posteriormente utilizando este líquido.

Saliva

El doctor Mochon habló con entusiasmo acerca de este tipo de muestra diciendo: “Algunos datos tempranos de diversos laboratorios en todo el país han demostrado que la prueba de la saliva podría ser tan confiable como el hisopado nasofaríngeo”. Agregó que si se demuestra que la saliva es fiable y precisa, este tipo de muestreo conducirá a una experiencia más cómoda para el paciente y reducirá la necesidad de los hisopos para su recolección. “Esto es muy prometedor tanto para los pacientes como para los profesionales médicos”, señaló.

El doctor Monchón advirtió que, en ocasiones, un hisopado más profundo, como lo es el nasofaríngeo, puede producir estornudos o arcadas, los cuales pueden dispersar aerosoles que contienen el virus. Los trabajadores de la salud deben usar mascarillas y otros equipos protectores para su seguridad al realizar los hisopados nasofaríngeos. Esto ya no representa un problema al hacer la prueba de la saliva, ya que el paciente simplemente escupe en un tubo o recipiente estéril.

Muestras Agrupadas

Al utilizar este método (en inglés), las muestras de varios pacientes se combinan y se analizan. Si el resultado es negativo, se asume que todas las muestras son negativas. En el caso de obtener un resultado positivo, entonces, el laboratorio volverá a analizar las muestras de cada paciente de manera individual. El razonamiento detrás de este tipo de prueba es de incrementar la capacidad del laboratorio para su realización y el ahorro en las sustancias reactivas requeridas para el análisis, mismas que también han escaseado debido a la magnitud y extensión de la pandemia de la COVID-19. Este método sólo se puede emplear (en inglés) si la prevalencia del virus es menor al 5 a 6%.

¿Debo realizarme la prueba?

A pesar de que ya hay mayor disponibilidad de estas pruebas, se están reservando principalmente para las personas que están presentando síntomas. Podría ser que quieras aprender más acerca de la prueba de anticuerpos si no tienes síntomas. Sí estás presentando síntomas relacionados con la COVID-19, visita nuestra herramienta para la evaluación de síntomas (en inglés) en bannerhealth.com para obtener información acerca de los pasos a seguir.

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