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Lavado de manos: Uno de los hábitos más importantes

La higiene de las manos, o un lavado correcto, es importante para todos. Cuando nos lavamos las manos, no solo quitamos la suciedad, sino que también nos deshacemos de los gérmenes. Posiblemente no sepa que no fue hasta 1847 que los médicos hicieron este importante descubrimiento.

El obstetra h√ļngaro Ignaz¬†Semmelweis observ√≥ que cuando se lavaba las manos con una soluci√≥n de cal clorada, las mujeres ten√≠an m√°s probabilidades de sobrevivir al parto. Este descubrimiento sali√≥ a la luz en¬†1847, pero no fue ampliamente aceptado hasta despu√©s de su muerte.

Semmelweis publicó artículos en los que demostraba el vínculo entre una higiene adecuada y las tasas de mortalidad, pero la comunidad médica instituida no creyó en sus investigaciones. Con el tiempo, empezó a tener problemas mentales por intentar explicarle a todo el mundo que debían lavarse las manos para evitar las infecciones mortales más comunes y fue internado en un psiquiátrico en donde finalmente murió.

Afortunadamente, la comunidad médica recapacitó y ahora comprende la importancia de lavarse las manos.

Lavarse las manos salva vidas

En el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) explican a la perfección la importancia del lavado de manos: en pocas palabras, salva vidas porque así se evita el contagio de los gérmenes.

Helen¬†Arnold es enfermera matriculada y especialista en la prevenci√≥n de infecciones en Banner Desert Medical Center y Cardon Children’s Medical Center. Nos explic√≥ lo siguiente: "Un buen lavado de manos es una de las defensas m√°s importantes que tenemos para reducir el riesgo de contagiarnos cualquier tipo de infecci√≥n y enfermarnos. Esto se aplica tanto a un hospital como a cualquier espacio de la comunidad".

En el sitio web de los¬†CDC explican que lavarse las manos correctamente reduce la cantidad de personas con diarrea en un 31¬†% y disminuye el contagio de enfermedades respiratorias, como los resfr√≠os, entre un 16¬†% y un 21¬†%. Adem√°s, los datos muestran que, aproximadamente, 1,800,000¬†ni√Īos mueren cada a√Īo en el mundo de neumon√≠a y enfermedades que provocan diarrea.

Buenos h√°bitos

Tener el hábito de lavarse las manos con agua tibia y jabón siempre es una buena idea. De hecho, los CDC explican que estos son los momentos clave en los que se debe lavar las manos:

  • Antes, durante y despu√©s de preparar la comida

  • Antes de comer

  • Antes y despu√©s de cuidar a una persona que est√° enferma

  • Antes y despu√©s de tratar un corte o una herida

  • Despu√©s de ir al ba√Īo

  • Despu√©s de cambiar pa√Īales o de limpiar a un ni√Īo que us√≥ el ba√Īo

  • Despu√©s de sonarse la nariz, toser o estornudar

  • Despu√©s de tocar a un animal, su comida o sus desechos

  • Despu√©s de tocar el alimento o las golosinas de las mascotas

  • Despu√©s de tocar residuos

¬ŅQu√© es mejor, el jab√≥n o el desinfectante para manos? De acuerdo con Arnold, esta es una cuesti√≥n simple.

"Siempre que sea posible, es mejor lavarse las manos con agua y jab√≥n, ya sea un jab√≥n antibacterial o uno com√ļn", explica Arnold. “No obstante, los desinfectantes para mano con alcohol son una manera eficaz de eliminar la mayor√≠a de los g√©rmenes.”

También comentó que tanto el jabón como los desinfectantes para mano con alcohol deben usarse correctamente. Si tiene las manos visiblemente sucias, debe lavarlas con agua y jabón. Además, también hay algunas bacterias, como clostridium difficile, que se propagan fácilmente y provocan diarrea, y no se pueden eliminar con desinfectantes para manos con alcohol.

Lavado de manos 101

Con jab√≥n o con desinfectante para manos, ¬Ņsabe cu√°nto tiempo debe lavarse y hasta qu√© parte de las manos? La buena noticia es que Arnold s√≠ sabe.

"Independientemente del producto que use, debe ser utilizado correctamente para que sea efectivo", explica Arnold. “Cuando se lava las manos con agua y jab√≥n, frote todas las superficies durante un m√≠nimo de 20¬†segundos.”

Su recomendaci√≥n es murmurar el feliz cumplea√Īos dos veces, a fin de garantizar que se lav√≥ las manos durante el tiempo suficiente. Si utiliza un desinfectante de manos, fr√≥telo en ambas manos hasta que se seque.

Siempre que elija lavarse las manos, Arnold explica que debe lavarse mucho m√°s que solo las palmas. Aseg√ļrese de lavarse entre los dedos y abajo de las u√Īas. Tambi√©n debe hacer fricci√≥n en las palmas, el dorso de la manos, entre los dedos y debajo de las u√Īas.

Y si utiliza agua y jab√≥n para lavarse las manos, aseg√ļrese de enjuagarlas y secarlas correctamente para que no se irrite la piel.

"Lávese las manos siempre que tenga la oportunidad", explica Arnold. "Pídale a las personas que lo visitan y a sus familiares que hagan lo mismo y explíqueles por qué. Literalmente, salva vidas".

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