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Los Casos de VRS Van en Aumento Entre los Niños, Aquí Está lo que Debes Saber

En las semanas recientes, muchos niños han regresado al aprendizaje presencial, los deportes y las actividades extracurriculares. En tanto que esto ha otorgado cierta normalidad a sus vidas, desafortunadamente, también ha presentado nuevos desafíos, específicamente, la presencia de microbios.

Uno de los virus invernales altamente contagiosos, el virus respiratorio sincicial o sincitial (VRS, también conocido como RSV, por sus siglas en inglés) va en aumento y está provocando preocupación entre los profesionistas de la salud. Los hospitales al lo largo y a lo ancho del país están reportando un incremento inesperado en las hospitalizaciones de los infantes y de niños enfermos (en inglés) resultantes del VRS. Para complicar al año escolar aún más, está la presencia de la variante Delta de la COVID-19, que también está causando estragos considerables entre los niños, especialmente aquellos menores de 12 años de edad que todavía no son elegibles para recibir las vacunas.

Para obtener una mejor comprensión del incremento en los casos del VRS y la COVID-19 entre los niños, hablamos con la doctora Helene Felman (en inglés), una pediatra de la clínica de especialidades infantiles Diamond Children’s Multispecialty Services Clinic (en inglés), de Tucson, Arizona, quien nos explicará qué es el VRS, por qué hay un aumento en el número de casos y lo que los padres de familia deben saber para proteger a sus hijos.

¿Qué es el VRS?

El virus respiratorio sinicial (VRS) (en inglés) es una infección común del tracto respiratorio inferior que es muy contagiosa y afecta a los niños. Aunque los adultos también pueden contraer VRS, es más común entre los niños pequeños, especialmente los infantes prematuros y los niños que tienen enfermedades pulmonares subyacentes, cardiopatías o problemas con sus sistemas inmunológicos.

“Por lo general, en los niños mayores y en los adultos que se considerarían de otra forma sanos, el VRS suele actuar como cualquier resfriado común, incluyendo síntomas como tos, congestión, fiebre, garganta irritada, dolor de cabeza y fatiga”, dijo la doctora Felman. “No obstante, entre los bebés, el VRS puede ocasionar problemas serios, como la neumonía o la bronquitis”, explicó.

¿Por qué ha habido un aumento en el VRS entre los niños?

Típicamente, el VRS se presenta entre el final del otoño y el principio de la primavera, de manera muy similar a la influenza, pero este incremento durante el verano y el inicio de la primavera tiene desconcertados a los médicos como la doctora Felman. Podría ser que haber relajado las restricciones relacionadas con el uso de las mascarillas y el que haya más eventos presenciales esté promoviendo una mayor propagación de este contagioso virus.

“No estamos del todo seguros del porqué se está presentando el VRS desde ahora en vez de durante el invierno, que es cuando generalmente vemos su repunte, pero sospechamos que se deba a la exposición de las personas entre sí después de un largo periodo durante el cual todos permanecimos en casa y estábamos usando mascarillas de manera consistente”, dijo la doctora. “Hay algunas investigaciones que indican que en el caso de los coronavirus anteriores (previos a la pandemia), los niños tenían altas probabilidades de padecer coinfecciones de VRS y un coronavirus (en inglés). Este repunte del VRS bien podría estar relacionado con un nuevo repunte en los casos de COVID-19 debido a la variante Delta, pero afirmarlo es arriesgado porque recién estamos notando esta tendencia”, expuso.

Otro factor que podría estar contribuyendo al alza en el VRS es la forma en que se propaga. “Se contrae a través de gotículas respiratorias, de manera muy parecida a la COVID-19, pero también puede vivir en las superficies y los objetos”, dijo la doctora Felman. “Aunque puede no durar por demasiado tiempo en las manos, sí puede vivir en los mostradores, las manijas e incluso, la ropa durante varias horas”, planteó.

¿Es VRS, COVID-19 u otra cosa? ¿Cómo se distinguen?

Es muy difícil diferenciar entre el VRS y la COVID-19 porque muchos de sus síntomas son iguales. Ambos pueden ocasionar fiebre, tos, falta de aliento, escurrimiento nasal, garganta irritada y dolor de cabeza.

No obstante, el VRS no presenta los síntomas gastrointestinales, como los vómitos, la diarrea y el dolor abdominal que podemos observar en los niños con COVID-19. Tampoco se le ha relacionado en ningún momento con el síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico (MIS-C, por sus siglas en inglés) en los niños, que es una afección grave que provoca sarpullidos, fiebre y, típicamente, hospitalizaciones luego de un cuadro agudo COVID-19.

¿Debo hacerle pruebas de VRS, COVID-19 y otras enfermedades respiratorias a mis hijos?

Si tu bebé o niño está presentando síntomas de VRS y COVID-19, hazles la prueba para que no haya el potencial de que propaguen la infección a otros miembros de la comunidad más allá de tu propio hogar. Es buena idea comunicarte con el proveedor de servicios de salud de tus hijos para que te asesore, ya que no todos los sitios hacen pruebas de COVID-19 para niños.

“Puede ser dificultoso distinguir entre la COVID-19 y otros virus respiratorios”, dijo la doctora Felman. “Realizar pruebas para eliminar la sospecha de COVID-19 y otras enfermedades es algo que, como proveedores de atención médica, recomendamos”, señaló.

La doctora Felman compartió los siguientes lineamientos que pueden proporcionar orientación adicional en caso de que no estés seguro si debes realizarles las pruebas a tus hijos:

  • Para niños en edad escolar: Si alguno de tus hijos en edad escolar tiene síntomas de COVID-19, hazle la prueba de inmediato, ya sea con o sin alguna exposición conocida. En el caso de que tu hijo haya sido expuesto en la escuela, pero no esté presentando síntoma alguno, espera al menos cinco días antes de realizar la prueba para prevenir los falsos negativos.
  • Para infantes: Si se sabe que tu bebé ha estado expuesto a la COVID-19 y tiene síntomas, hazle la prueba de inmediato. Si algún integrante de tu hogar tiene COVID-19 y tu bebé está presentando síntomas leves que se pueden manejar en casa, posiblemente no sea de utilidad realizarle una prueba. Asimismo, se deberá evitar el contacto entre tu bebé y cualquier miembro de tu hogar sintomático con los demás durante 10 días. Habla con tu proveedor si tienes cualquier pregunta o preocupación.

¿Qué acciones puedo tomar para mantener seguros a mis hijos?

Prevención, prevención y más prevención.

“Reconozco que los que pertenecemos al sector salud sonamos como disco rayado en estos momentos, pero es tan importante que se vacunen si pueden hacerlo; usen una mascarilla al estar en interiores, sin importar que ya hayan sido vacunados o no; se queden en casa si no se están sintiendo bien y eviten el contacto con quienes están enfermos”, subrayó la doctora Felman. “Estas medidas preventivas te protegerán a ti y a tu familia de la COVID-19 y el VRS”, afirmó.

Adicionalmente, se recomienda el lavado frecuente de manos y la desinfección de las superficies de alto contacto. “Los virus como el VRS pueden permanecer en las superficies duras por varias horas, así es que asegúrate de que tus hijos se estén lavando las manos con agua y jabón con frecuencia y de que estés desinfectando las superficies de alto contacto, como las manijas y los mostradores, con regularidad”, concluyó la doctora.

Consulta los siguientes blogs para obtener sugerencias útiles para promover la buena higiene y la salud en tus hijos:

¿Te preocupa que tu hijo haya contraído VRS o COVID-19?

Comunícate de inmediato con el proveedor de servicios de salud de tus hijos si hay algo en su conducta que te está preocupando o si están exhibiendo alguno de los síntomas descritos con anterioridad. Ellos pueden brindar apoyo en el triaje para determinar quién requiere atención médica y con qué tanta urgencia. Sin embargo, si alguno de tus hijos tiene dificultades para respirar, por favor, llama al 911 o llévalo a la sala de emergencias pediátricas más cercana de inmediato.

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