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Lo que Debes Saber Acerca de la Prueba de Anticuerpos para la COVID-19

¿Crees que podrías haber tenido la enfermedad por COVID-19 sin presentar ningún síntoma? Es posible que te contagiaste del virus conocido como SARS-CoV-2 y ni te hayas enterado.

En tanto que las pruebas moleculares para la COVID-19, que son para quienes están experimentando síntomas ya están disponibles a nivel nacional, estas pruebas sólo revelan si alguien está infectado actualmente. No indican si tuvo la infección en el pasado.

No obstante, una prueba nueva que mide la presencia de anticuerpos contra el virus SARS-CoV-2 podría transformar el panorama (en inglés) en nuestra lucha contra la COVID-19. Las pruebas de anticuerpos (o serológicas) recientemente obtuvieron autorización bajo el artículo IV.D del Reglamento de Pruebas Diagnósticas para la Enfermedad por Coronavirus 2019 de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés).

Hablamos con los expertos de Banner Health: el doctor Brian Mochon (PhD), un microbiólogo clínico y director del sistema médico de los laboratorios Sonora Quest Laboratories/Laboratory Sciences of Arizona para el análisis de enfermedades infecciosas y James Utley, director técnico del banco de sangre para el sistema de laboratorios Laboratory Sciences of Arizona para conocer más acerca de las pruebas de anticuerpos para la COVID-19.

¿Qué es una prueba de anticuerpos para la COVID-19?

Las pruebas serológicas miden el desarrollo de las inmunoglobulinas, también conocidas como anticuerpos, que produce tu propio sistema inmunológico. Tu cuerpo produce anticuerpos cuando lucha contra las infecciones como la COVID-19 o cuando recibes una vacuna, por ejemplo, la inmunización contra de la influenza.

Tu cuerpo produce varios tipos de anticuerpos, como las inmunoglobulinas G (IgG), IgM o IgA. Estos anticuerpos, especialmente la IgG, pueden durar por mucho tiempo en tu cuerpo luego de que ya se haya resuelto la infección. Las pruebas de anticuerpos, también conocidas como pruebas serológicas, se pueden utilizar para identificar las infecciones que tu cuerpo ha combatido.

“La prueba de anticuerpos para la COVID-19 busca la presencia de anticuerpos IgG para SARS-CoV-2 que se pueden haber desarrollado luego de que alguien fue expuesto o infectado por el virus”, explicó el doctor Mochon. “La prueba podría indicar que has sido expuesto al virus, pero desarrollado los anticuerpos que podrían protegerte de una futura infección”, expresó.

¿Cuándo debo hacerme la prueba?

Los anticuerpos IgG se desarrollan típicamente entre los 10 y 14 días del inicio de los síntomas. Habla con tu proveedor de cuidados de salud sobre los pasos a seguir para la realización de la prueba de anticuerpos si has estado expuesto, has sido diagnosticado o te has recuperado recientemente de la COVID-19.

¿Adónde se me puede realizar la prueba?

Las pruebas de anticuerpos podrían no estar disponibles todavía para algunas personas, pero día con día, más ciudades y estados en el país las están desplegando. En Arizona, Sonora Quest Laboratories está desplegando la prueba y ya inició su realización en los pacientes a partir del 24 de abril.

“Los médicos podrán recetar, recolectar y enviar especímenes a Sonora Quest para que se realice la prueba serológica”, indicó el doctor Mochon. “Adicionalmente, los pacientes podrán programar sus citas en línea”, agregó.

Comunícate con tu proveedor de servicios de salud referente a la realización de una prueba de anticuerpos si diste positivo a la prueba de detección de COVID-19 y ya estás recuperado por completo (al menos 10 días).

¿Qué pasa si no di positivo a la prueba de detección de COVID-19? ¿Me puedo hacer esta prueba de todas maneras?

Como ocurre con la mayoría de las pruebas diagnósticas, las características de desempeño de la prueba de anticuerpos se basaron en muestras recolectadas de pacientes que fueron diagnosticados con la enfermedad por COVID-19. Por lo tanto, sólo hay datos limitados acerca de la efectividad de esta prueba en individuos que anteriormente dieron negativo en la detección de COVID-19 utilizando la prueba molecular.

¿Mi seguro cubre la prueba?

Los precios para las pruebas de anticuerpos varían, pero algunos laboratorios, como Sonora Quest, no les están cobrando a sus clientes cuando la prueba ha sido solicitada por un doctor. Sin embargo, algunos laboratorios privados están ofreciendo las pruebas serológicas al público en general, con o sin receta médica, por una cuota.

¿Cómo se interpretan los resultados de la prueba?

“Si una prueba arroja un resultado positivo para el anticuerpo IgG, sugiere que ese individuo fue expuesto con anterioridad al virus SARS-CoV-2, lo cual podría indicar una infección previa que se ha resuelto o está en vías de resolución y/o protección contra la reinfección (es decir, inmunidad protectora)”, dijo el doctor Mochon.

Tu proveedor de servicios de salud colaborará contigo para determinar los pasos a seguir.

¿Por qué ayuda la prueba de anticuerpos?

Según documentación técnica emitida recientemente por la asociación de laboratorios clínicos American Clinical Laboratory Association, cuando se utilizan adecuadamente, las pruebas serológicas podrían ayudar a determinar cuántas personas han sido infectadas por el virus.

La presencia de estos anticuerpos podía ser un auxiliar en el rastreo de contactos y la vigilancia de la población en general para evitar brotes potenciales a futuro y establecer la “inmunidad de rebaño” en las poblaciones.

“Esta prueba de anticuerpos es una herramienta importante para la evaluación del riesgo potencial y la promoción de un entorno más seguro para todos”, expuso el doctor Mochon. “Estamos a la espera de un mayor cuerpo de investigación científica acerca del papel de las pruebas de anticuerpos para lograr la inmunidad a la COVID-19. Se ha demostrado que otras enfermedades respiratorias, incluyendo el SARS, que se relaciona de manera cercana con la COVID-19, producen anticuerpos que se pueden detectar en pruebas de laboratorio para inferir la inmunidad protectora durante cierto tiempo”, concluyó.

La prueba de anticuerpos también podría ser útil para un tratamiento experimental llamado plasma convaleciente, un líquido que se encuentra en la sangre. El plasma convaleciente está siendo evaluado dentro de un formato de investigación de la FDA como una opción potencial de tratamiento para los pacientes con COVID-19.

“El plasma convaleciente es donado por pacientes que se han recuperado por completo de virus”,  dijo Utley. “Los pacientes con COVID-19 producen anticuerpos en el plasma que se dirigen contra del virus SARS-CoV-2. Puedes ser voluntario y donar tu plasma en tu centro local para la donación de sangre si ya te has si te has recuperado por completo del virus”, finalizó.

Para obtener más información acerca de la  COVID-19 o para consultar artículos relacionados con la COVID-19, visita BannerHealth.com.

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