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Apoyar a un ser querido que tiene cáncer

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Cuando un ser querido le cuenta que tiene cáncer, es una gran conmoción.’ Uno de sus primeros pensamientos es: “¿Qué digo?” o “¿Cómo puedo ayudar?”

Simplemente apoyándole puede causar un efecto positivo en su ser querido: las investigaciones muestran que el apoyo social de los familiares y amigos tiene un gran impacto en el proceso de lidiar con el cáncer, y puede aumentar el bienestar total de un paciente.’ La doctora Soffia Palsdottir, doctora en psicología, una psicóloga clínica en el Banner MD Anderson Cancer Center ofrece estos consejos:

Qué hacer

Escuche. Una de las mejores formas de mostrar apoyo es escuchar sin juzgar, interrumpir o minimizar los sentimientos de su ser querido.–’ Reconozca y valide lo que están pasando.

Ofrezca ayuda. A menudo los pacientes con cáncer son reacios a pedir ayuda por miedo a ser una molestia para sus familiares y amigos. Ofrezca a su ser querido formas concretas en las que puede ayudarle: “Estoy libre el miércoles, puedo llevarte a la consulta o quedarme contigo durante la quimioterapia”. “Puedo sacar a tu perro.” “Puedo venir una vez por semana para ayudarte con las tareas del hogar.”

Qué decir

“Estoy aquí para lo que necesites.” El cáncer puede ser una experiencia solitaria y aislante y a veces la gente evita a la persona con cáncer porque no saben qué decir o cómo mostrarle su apoyo.’ Tranquilice a su ser querido asegurándole que estará allí y que contactará con él regularmente.

“Si necesitas hablar, estoy aquí.” A veces los pacientes con cáncer no quieren hablar sobre el cáncer o el tratamiento.’ Hacerles saber que estará ahí cuando estén preparados para hablar de ello puede ayudarles a sentirse cómodos a la hora de expresarse en sus propias palabras.

“Lamento que tengas que pasar por todo esto.”’ Muestre empatía, interés y compasión.

“¿Puedo hablarte del viaje que he hecho?” Converse con su ser querido acerca de temas habituales, no relacionados con el cáncer: darle un respiro de los temas difíciles puede proporcionar una sensación de equilibrio y conexión.–

“Me entristece que tengas que pasar por todo esto.”’’ No tiene que aislar al paciente por completo de sus sentimiento.’ También debería considerar hablar con un consejero o terapeuta profesional, hacerlo puede ayudarle aún más a apoyar a su ser querido.

Qué no decir

A menudo, la gente se preocupa por si dice cosas “equivocadas” a alguien con cáncer. Recuerde que cada persona con cáncer es distinta, pero aquí tiene algunos consejos sobre cosas a evitar:

Minimizar sus emociones. En vez de decir, “No te preocupes, todo va a salir bien”, o “Sé cómo te sientes”, considere decir “Buena suerte” o “Espero que las cosas te salgan bien”.’

Decir “Eres muy fuerte” o “Eres muy positivo”. Nadie puede ser fuerte y valiente todo el tiempo. En vez de eso, ayúdeles a aceptar que tendrán días buenos y días malos y recuérdeles que está ahí para apoyarles.’

Dar consejo. Aunque sea con buenas intenciones, bombardear al paciente con cáncer con información puede ser abrumador y confuso. Si quiere hacer una sugerencia, pida permiso antes de dar consejo.

Hacer comparaciones. La experiencia de cada persona con el cáncer es única para ellos.’ Evite comparar su situación con otras personas que conozca.

El cáncer puede ser una experiencia aislante y perder la conexión con sus seres queridos puede sumarse a las aflicciones del paciente.’ No pasa nada por admitir que no sabe qué decir o hacer; lo más importante es estar ahí.’’

El Banner MD Anderson Cancer Center ofrece una amplia variedad de clases de bienestar y programas de apoyo. Para obtener más información acerca de estos servicios, visite: bannerhealth.com.

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