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La hipertensión en los niños y los adolescentes y cómo evitar riesgos futuros

Una prueba de la presión arterial (en inglés) es rutinaria en cualquier revisión de bienestar, ya sea que tengas 3 años de edad o 100. En tanto que generalmente pensamos en la presión arterial alta – también conocida como hipertensión (varios artículos en inglés y español) – como un problema de los adultos, los niños, desde su nacimiento hasta los adultos jóvenes, también la pueden padecer (en inglés).

Según la Academia Americana de Pediatría (AAP), se estima que el 3.5 por ciento de los niños y adolescentes (en inglés) en los Estados Unidos tienen presión arterial alta. No obstante, como es el caso con muchos adultos, con frecuencia, su condición no se detecta ni se atiende.

“La hipertensión, o a presión arterial alta, se consideró como una enfermedad de adultos durante varias décadas”, dijo la doctora Ayah Elmaghrabi (en inglés), una nefróloga pediatra de la clínica Banner Children's Specialists Pediatric Surgery Clinic (en inglés) de Mesa, Arizona. “Sin embargo, desde la publicación del primer reporte (en inglés) del grupo de trabajo dedicado al control de la presión arterial en niños, Task Force on Blood Pressure Control in Children, en 1977, se ha puesto más atención en los riesgos de la hipertensión en los niños”, detalló.

¿Cuáles son las causas de la presión arterial alta en los niños?

Hay muchos motivos por los cuales un niño podría tener presión arterial alta. “La hipertensión en niños puede ser primaria o secundaria a otras enfermedades”, dijo la doctora Elmaghrabi.

La hipertensión primaria significa que no hay ninguna causa obvia para la presión arterial alta. Aunque según la doctora Elmaghrabi, la hipertensión primaria se relaciona principalmente con un índice de masa corporal elevado (IMC o BMI, por sus siglas en inglés), mismo que va en aumento con el sobrepeso y la obesidad entre los niños. Los niños obesos tienen un riesgo mucho mayor de hipertensión (en inglés) que los niños que no son obesos.

Además de tener sobrepeso y obesidad, hay una variedad de factores hereditarios y relacionados con el estilo de vida que pueden contribuir a la hipertensión, incluyendo:

La hipertensión secundaria puede estar relacionada con alguna enfermedad, ciertos medicamentos o algún trastorno médico, tales como la diabetes (en inglés), la enfermedad renal, problemas de tiroides o enfermedades cardíacas. “La hipertensión secundaria es más común entre los niños, con la enfermedad renal como la causa principal”, dijo la doctora Elmaghrabi. “También puede ser ocasionada por niveles hormonales anormales, enfermedades del corazón o vasculares, medicamentos, tumores y mutaciones genéticas poco frecuentes”, añadió.

¿Qué significan los números en la medición de la presión arterial?

La lectura de la presión arterial contiene dos números. El número que se encuentra arriba, o la presión sistólica, indica la presión en las arterias cuando late el corazón. El número que se encuentra abajo, o la presión diastólica, indica la presión en las arterias entre cada latido.

La presión arterial normal en los niños depende de su sexo, edad y estatura. El doctor de tu hijo utiliza esta información para determinar si tiene una presión arterial saludable para su estatura, edad y sexo. Los niños que se ubican por encima del percentil 90º se consideran como con presión arterial alta; quienes se ubican por encima del percentil 95º tienen presión arterial alta o hipertensión.

Puedes usar la calculadora de Baylor College of Medicine (en inglés) para consultar si la lectura de presión arterial de tu hijo se encuentra dentro de un rango saludable.

¿Cómo se diagnostica la hipertensión en los niños?

Con frecuencia, la hipertensión es un trastorno silencioso. Típicamente, no hay señales visibles que te indiquen que tu hijo tiene la presión arterial alta. Y, en muchos casos, parecería desarrollarse al paso de los años.

Algunos niños con hipertensión podrían experimentar dolores de cabeza frecuentes, cambios en la vista o mareos que pudieran llevar a que su doctor los diagnostique, pero, por lo general, se descubrirá durante las revisiones de bienestar cuando se realiza una prueba de la presión arterial. Se considerará que tu hijo tiene la presión arterial alta si su lectura se ubica por encima del percentil 95º consistentemente en tres visitas consecutivas.

¿Cuál es el tratamiento para la presión arterial alta en los niños?

“La hipertensión en los niños se trata de acuerdo a la causa subyacente”, dijo la doctora Elmaghrabi. “Los cambios de estilo de vida son la terapia principal para la hipertensión primaria, pero también se podría requerir de medicamentos tanto para la hipertensión primaria como para la secundaria”, expresó.

Si tu hijo recibe un diagnóstico de hipertensión, el tratamiento de primera línea es bajar su presión arterial. Con frecuencia, esto se hace con cambios de estilo de vida que podrían incluir la pérdida de peso, hacer ejercicio con regularidad y consumir una dieta más saludable y baja en sodio.

Te compartimos algunas sugerencias para la preparación de alimentos saludables para tu familia:

Tu doctor también podría recetar medicamentos que ayuden a controlar la presión arterial de tu hijo en caso de ser necesario. Estos son los mismos que toman los adultos, pero se ajustan según la edad y el peso del niño y pueden administrarse tanto a corto como a largo plazo.

¿Qué podemos hacer para prevenir la presión arterial alta?

Además de consumir una dieta saludable – basada en vegetales, frutas, proteínas magras y granos integrales – te compartimos algunas recomendaciones para ayudarle a tu hijo a mantener un peso saludable y una presión arterial normal:

“El diagnóstico y tratamiento tempranos para la hipertensión en niños es crucial para la prevención de complicaciones serias, tales como el derrame cerebral y las enfermedades cardíacas”, advirtió la doctora Elmaghrabi. “Y es de suma importancia la prevención de la hipertensión primaria, combatiendo la obesidad”, finalizó.

Localiza a un doctor

Si tu hijo está mostrando señales de hipertensión o te preocupa su salud, comunícate con uno de los especialistas en pediatría de Banner Health en bannerhealth.com.

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