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¿Estás Considerando Tomar Anticonceptivos Orales? Esto es lo que Debes Consultar con Tu Doctor

Las píldoras para el control de la natalidad han estado disponibles en los Estados Unidos desde que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) las aprobó en 1960. Son una forma confiable para que las mujeres prevengan el embarazo (en inglés), y en algunas instancias, incluso pueden ser de ayuda en el tratamiento de otras condiciones médicas. Podrías tener preguntas si estás considerando tomar píldoras anticonceptivas. Amy Snell (en inglés), una enfermera especializada en salud de la mujer de Banner Health Clinic (en inglés) en Page, Arizona, nos proporcionó algunas respuestas.

¿Cómo funcionan las píldoras para el control de la natalidad?

Los anticonceptivos orales contienen hormonas que evitan el embarazo. Hay dos tipos principales de píldoras. Un tipo sólo contiene progesterona y el otro, contiene estrógeno y progesterona.

Las que contienen progesterona:

  • Engrosan la mucosa del cérvix, dificultando que los espermatozoides lleguen hasta el óvulo
  • Adelgazan el recubrimiento del útero
  • Ayudan a prevenir la ovulación

Las píldoras que contienen tanto estrógeno como progesterona detienen la ovulación por completo, además de ocasionar los cambios anteriores.

¿Qué tan efectivas son las píldoras para el control de la natalidad?

Típicamente, luego de tomarlas de cinco a siete días – dependiendo del tipo que estés tomando y en qué momento de tu ciclo las comenzaste a tomar – pueden tener una efectividad de hasta 99% al tomarse según las indicaciones a la perfección. En el caso del uso generalizado – que incluye olvidar tomar alguna de vez en cuando o tomándolas de manera inconsistente – tienen una efectividad del 92%. Es importante siempre leer el inserto que contiene información médica y se incluye con el paquete de píldoras para cerciorarte de que las estés tomando exactamente según las indicaciones para asegurar su máxima efectividad.

¿Cómo sé qué tipo de píldora es la indicada para mí?

La mejor sugerencia es siempre conversar acerca de tus opciones con tu proveedor de salud para que pueda hacer una recomendación con base en tu estado de salud en general y los otros medicamentos que podrías estar tomando. También querrás evaluar si te podrás apegar a un horario estricto, que es necesario en el caso de algunas píldoras.

Una elección común es la píldora que combina tanto estrógeno como progesterona. Deberás tomar estas píldoras consistentemente a diario, pero el horario no es tan estricto como lo es con las píldoras que sólo contienen progesterona.

Junto con la prevención del embarazo, las píldoras que contienen estrógeno y progesterona también pueden ayudar a aliviar los síntomas de los sangrados abundantes y dolorosos e incluso ayudan en el tratamiento del acné (en inglés). También pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer de útero, ovarios y colon.

Sin embargo, deberás hablar con tu doctor para determinar si el estrógeno es adecuado para ti. No se recomienda el estrógeno en el caso de:

  • Las mujeres que fuman y tienen 35 años de edad o más
  • Las mujeres que han dado a luz recientemente
    • La mayoría de las mujeres pueden reanudar las píldoras combinadas luego de que la lactancia materna se haya estabilizado, por lo general, a las seis semanas después del parto
  • Las mujeres con trastornos en la coagulación de la sangre, presión arterial alta sin controlar, ciertos problemas cardíacos o de los vasos sanguíneos, ciertos problemas de hígado, enfermedades de la vesícula biliar, migrañas con aura, lupus, cuadros prolongados de diabetes o complicaciones resultantes de la diabetes

“Las píldoras que contienen sólo progesterona (a veces llamadas ‘mini píldoras’) son una alternativa segura y efectiva si prefieres no tomar estrógeno”, dijo Snell. Las puedes tomar inmediatamente después del parto y son seguras si estás amamantando (en inglés) a tu bebé. Pero tienes que tener cuidado con el horario en que las tomas. Debes tomarlas cada 24 horas, con un margen de sólo tres horas de diferencia, de manera consistente.

No se debe tomar anticonceptivos orales para los cuidados de personas transgénero de hombre a mujer. Esto requiere de otro tipo de terapia hormonal. Las píldoras para el control de la natalidad fueron desarrolladas para personas que son genéticamente de sexo femenino. Sin embargo, se pueden utilizar para prevenir el embarazo en personas transgénero de mujer a hombre.

¿Me seguirá bajando la regla cuando esté tomando píldoras para el control de la natalidad?

Sí, aunque ambos tipos de píldoras harán que tus sangrados sean más ligeros y más breves.

Las píldoras combinadas vienen en paquetes mensuales con tres semanas de píldoras activas. Para la cuarta semana – el periodo durante el cual se espera que estés menstruando – algunos paquetes contienen una semana de píldoras de azúcar o placebos y otros no tienen píldoras.

Por lo general, las píldoras de sólo progesterona contienen el mes completo de píldoras activas, sin píldoras de placebo. No obstante, algunas fórmulas más nuevas contienen tanto píldoras activas como inactivas. Algunas mujeres también pueden tomar píldoras anticonceptivas estacionales o de ciclo extendido o prolongado, de tal manera que sólo menstruarán cada tres meses.

¿Qué efectos secundarios podrían provocar las píldoras para el control de la natalidad?

Ambos tipos de píldoras cambian la consistencia de tu flujo vaginal. El flujo se torna más espeso y más blanco, pero si observas un aumento en el flujo y picazón, esto podría ser señal de una infección y deberás hablar con tu médico.

Algunas mujeres notarán hemorragias vaginales, manchado intermenstrual, hinchazón de senos, dolor de cabeza y náusea durante los primeros meses. Comunícate con tu doctor si estás experimentando alguno de estos efectos segundarios. Él te podrá ayudar a manejarlos o podría recomendarte que cambies de píldora.

“Las píldoras anticonceptivas no les sientan bien a todas las personas. Si cierto tipo de píldora no te funciona, no significa que ningún tipo de píldora funcionará. Trabaja en colaboración con tu médico para determinar cuál es la mejor para ti”, aconsejó Snell.

Raras veces, las píldoras pueden ocasionar coágulos sanguíneos. Deja de tomar la píldora y busca atención de emergencia si notas dolor abdominal significativo, dolor de pecho, dolores de cabeza severos, cambios en la vista o hinchazón o dolor de piernas o muslos.

¿Qué si decido embarazarme?

Podrías volver a ser fértil dentro de un plazo de 24 horas luego de dejar de tomar la píldora.

¿Las píldoras para el control de la natalidad protegen contra las enfermedades de transmisión sexual?

No. Seguirás requiriendo de protección de barrera, tales como el condón (o preservativo) masculino o femenino, al tener relaciones sexuales con compañeros de cualquier sexo nuevos o que no hayan tenido pruebas de enfermedades de transmisión sexual.

¿Cuánto cuestan las píldoras?

Tu medicamento recetado puede costar hasta $50 al mes, pero muchas píldoras tienen presentaciones genéricas que podrían costar menos. Y las píldoras para el control de la natalidad son gratuitas dentro de varios planes de seguros médicos particulares y programas de gobierno.

¿Qué preguntas debo hacerle a mi doctor?

Querrás preguntarle a tu doctor sobre los beneficios y riesgos de las píldoras anticonceptivas con base en tu salud en general, ya que no se recomiendan para mujeres que tienen ciertas condiciones médicas. Tú médico te explicará cómo funciona la píldora y cómo te podrías sentir.

Si decides tomar la píldora, tu doctor te podrá indicar cómo usarla y qué hacer en caso de que te saltes una dosis. Algún otro método de control de natalidad podría ser preferible si se te dificulta tomar tus medicamentos a la misma hora cada día.

Tu médico también podrá hablarte de otras alternativas para el control de la natalidad. “En tanto que la píldora podría ser una gran opción, no es la única”, dijo Snell.

¿Dónde obtengo más información?

Tu proveedor de salud es una excelente fuente de información. Es importante consultar sitios acreditados si estás buscando aprender más en línea. Snell recomienda los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades [(CDC, por sus siglas en inglés) (en inglés)] para obtener información confiable sobre el control de la natalidad.

En conclusión

Los anticonceptivos orales son una forma segura y efectiva para muchas mujeres que quieren prevenir el embarazo. También pueden ayudar a aliviar los síntomas de los sangrados abundantes y dolorosos e incluso ayudar en el tratamiento del acné. Comunícate con Banner Health si te gustaría hablar con un ginecobstétra (OB/GYN) acerca de tus opciones.

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