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Lo Que Debes Saber Sobre Tu Riesgo de Síndrome de Guillain-Barré

Desde la diabetes hasta las deficiencias de vitaminas y las infecciones, muchas afecciones diferentes pueden causar entumecimiento, hormigueo o debilidad en los pies o las piernas. Una causa rara pero grave podría ser el síndrome de Guillain-Barré (GBS, por sus siglas en inglés). El doctor Jason Brown, director médico de Banner Pharmacy Services, respondió nuestras preguntas sobre el síndrome.

¿Qué es el síndrome de Guillain-Barré?

El GBS es un trastorno neurológico poco común en el que el sistema inmunológico de tu cuerpo ataca por error parte del sistema nervioso. Afecta de 3.000 a 6.000 personas por año en los Estados Unidos y los síntomas pueden variar de leves a graves. Las personas que tienen síntomas leves pueden notar sensaciones de hormigueo o debilidad que duran poco tiempo.

Los casos graves de GBS pueden causar parálisis. La mayoría de las personas se recuperan del GBS, incluso si tienen un caso grave.

El GBS puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, pero es más común en hombres y adultos mayores de 50 años.

¿Qué causa el síndrome de Guillain-Barré?

No sabemos qué causa el GBS. “Algunos científicos creen que Guillain-Barré ocurre porque tu cuerpo está tratando de combatir una infección y confunde tus células nerviosas con un virus o bacteria,” dijo el doctor Brown.

El GBS no es contagioso. La mayoría de las personas con GBS tuvieron una infección (diarrea o una enfermedad respiratoria) en varias semanas de desarrollar los síntomas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la infección por la bacteria Campylobacter jejuni, que causa diarrea, podría ser responsable del 40% de los casos de GBS en los Estados Unidos. La gripe, el virus Zika, la hepatitis, el virus de la inmunodeficiencia humana (HIV, por sus siglas en inglés) y los traumatismos pueden también desencadenar GBS.

Ha habido algunos informes de personas que desarrollaron GBS después de infectarse con la COVID-19. Los científicos creen que esto puede ocurrir porque la COVID-19 libera proteínas inflamatorias que ponen a las personas en riesgo de desarrollar GBS.

En casos raros, las personas pueden desarrollar GBS después de recibir ciertas vacunas, incluidas ciertas vacunas contra la influenza o la vacuna contra la culebrilla (Shingrix). Por ejemplo, los CDC señalan que existe la posibilidad de que se produzcan uno o dos casos adicionales de GBS por cada millón de dosis de vacuna contra la influenza administradas. Sin embargo, los estudios sugieren que es más probable que una persona contraiga el GBS a causa de la gripe en comparación con la vacuna contra la gripe.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) anunció recientemente que, según un análisis de los datos del Sistema de Eventos Reportables Después de la Vacunación (VAERS, por sus siglas en inglés), ha habido 100 informes preliminares de GBS después de la vacunación con la vacuna Janssen contra la COVID-19 después de que se administraron aproximadamente 12,5 millones de dosis. (No se ha encontrado un vínculo similar con las vacunas Moderna o Pfizer contra la COVID-19.) Los beneficios de la vacunación continúan superando estos riesgos.

¿Qué signos y síntomas puedes experimentar con el síndrome de Guillain-Barré?

Los síntomas generalmente comienzan como hormigueo, debilidad y entumecimiento en tus pies y piernas al principio. Esta sensación puede extenderse a todo tu cuerpo en horas, días o semanas. Algunas personas no pueden usar ciertos músculos en absoluto y algunas pueden quedar paralizadas. Sin embargo, la mayoría de los pacientes que se quedan paralizados podrán caminar seis meses después.

Algunas personas experimentan síntomas a largo plazo como fatiga, entumecimiento y debilidad.

¿Qué tan peligroso es el síndrome de Guillain-Barré?

Si bien la mayoría de las personas se recuperan, el GBS puede ser grave. En casos graves, las personas pueden tener dificultad para respirar y es posible que sea necesario colocarlas en una máquina para ayudarlas a respirar. Y alrededor del 4 al 7 por ciento de las personas con GBS mueren.

¿Cómo se puede tratar el síndrome de Guillain-Barré?

Algunas terapias pueden ayudar a aliviar los síntomas del GBS y acortar el tiempo de recuperación. “Los dos pilares del tratamiento son el intercambio de plasma y la terapia de inmunoglobulina intrevenosa (IVIG, por sus siglas en inglés),” dijo el Dr. Brown.

El intercambio de plasma elimina los anticuerpos dañinos que tu cuerpo ha creado y te devuelve el plasma sano. El intercambio puede ayudar a que el GBS sea menos severo y acortar su duración.

La terapia con inmunoglobulina intravenosa puede ayudar a prevenir que los anticuerpos dañinos ataquen tu cuerpo.

Punto final

El síndrome de Guillain-Barré es una afección neurológica rara pero grave que causa entumecimiento, hormigueo o debilidad, y a menudo causa parálisis a medida que se agrava. La mayoría de la gente se recupera. Debes buscar ayuda de emergencia si desarrollas un hormigueo en los pies y los dedos de los pies que se extiende a tu cuerpo.

Obtén más información sobre las afecciones neurológicas:

Enfermedades infecciosas Neurociencia COVID-19

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