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Cómo Apoyar y Empoderar a Tu Adolescente LGBTQ+

Los años de la adolescencia son difíciles, especialmente si tu adolescente ha salido del clóset como lesbiana, gay, bisexual, transgénero, queer o cuestionador (LGBTQ+). En muchos sentidos, enfrentan los mismos problemas que sus pares heterosexuales, pero también enfrentan problemas únicos de salud mental, estigmas y autoestima.

Como padre de un adolescente LGBTQ+, es posible que te sientas mal preparado, pero los padres que aceptan el camino de su hijo lo ayudan, lo apoyan y lo empoderan y pueden tener un impacto tremendo en su futuro y de manera positiva.

“Las investigaciones (en inglés) muestran que los padres juegan un papel fundamental en la salud y el bienestar de sus hijos LGBTQ+,” dijo Rashell Orey, una trabajadora social y maestra con licencia de Banner Health. “Los adolescentes cuyos padres no aceptan a sus hijos o les dan la espalda tienen un mayor riesgo (en inglés), de quedarse sin hogar, sufrir depresión, cometer suicidio y adicciones. Sin embargo, la aceptación familiar puede protegerlos contra éstos y promover su autoestima, apoyo social y salud en general.”

Si estás leyendo esto, es obvio que te preocupas profundamente por la felicidad y el bienestar de tu hijo adolescente, pero es posible que no estés seguro de las formas de estar ahí para él a medida que continúan creciendo y desarrollándose hasta convertirse en adulto.

Aquí te ofrecemos cinco cosas que puedes comenzar hoy para apoyar a tu adolescente LGBTQ+.

Todo lo Que Necesitan es Amor

Cuando un adolescente sale del clóset con sus padres, puede ser una de las cosas más difíciles que hayan hecho en su vida. Para la mayoría de las familias, los padres son la piedra angular y el ancla, por lo que la aceptación es clave.

Incluso si parece que no puedes encontrar las palabras, no existe una forma correcta o incorrecta de expresar tu amor por tu hijo. Puede ser tan simple como "Te amo, te acepto y te apoyaré pase lo que pase".

Recuerda que siguen siendo la persona que tenías en tus brazos cuando recién nacieron y el mismo niño que todavía deja su ropa en el suelo, pero “simplemente han elegido amar a alguien que es del mismo sexo o no son el mismo sexo que se asignó al nacer,” dijo Orey.

Fomentar el Diálogo y la Conversación

La mayoría de los desafíos de ser padres de adolescentes pueden resolverse hablando, pero si tu eres padre de un adolescente, sabes que esto puede ser difícil, o prácticamente imposible. No te rindas (en inglés). Puede que nunca te lo admitan, pero realmente quieren poder hablarte acerca de lo que está pasando en sus vidas.

Un par de formas de abordar los temas y las conversaciones con tu adolescente son a través de maneras menos directas, como mencionar personajes en programas de televisión o hacer preguntas suaves y abiertas para ver si muerden el anzuelo.

Si tu hijo comienza a abrirse, resiste la tentación de hacer preguntas o dar consejos, a menos que pregunte o esté abierto a ellos. Demuéstrales que no juzgarás, criticarás sus sentimientos o les dirás cómo "deberían" sentirse.

Está Atento a las Señales de Acoso y Baja Autoestima

Una de tus principales responsabilidades como padre es garantizar la seguridad de tu hijo, lo que puede ser más desafiante si tienes un adolescente LGBTQ+. Los jóvenes LGBTQ, y aquellos percibidos como LGBTQ, corren un mayor riesgo de ser acosados.

Según una encuesta de comportamiento de riesgo para jóvenes de 2017 (en inglés), el 33% de los estudiantes que se identificaron a sí mismos como LGB dijeron haber sido acosados en la escuela y el 27.1% de ellos habían sido acosados cibernéticamente en el último año (en comparación con el 17.1% y el 13.3% de sus compañeros heterosexuales).

"El acoso pone a los jóvenes en mayor riesgo de depresión, ideas de suicidio, comportamiento sexual de riesgo, especialmente para los adolescentes LGBTQ," dijo Orey.

Mantente involucrado en la vida de tu hijo, conoce a sus amigos, continúa teniendo conversaciones y muestra interés en cómo pasan el día. Si comienzas a notar cambios en el comportamiento, la disciplina, el declive académico y los comportamientos riesgosos, comunícate con tu médico, un especialista en salud del comportamiento con licencia, un consejero o administrador escolar para obtener ayuda.

Conéctalos con Grupos de Apoyo, Organizaciones y Recursos LGBTQ+

Empodera a tu adolescente para que se conecte con organizaciones LGBTQ+, grupos de apoyo y eventos para conocer a otras personas como ellos. Las organizaciones LGBTQ y gay-heterosexuales como la Red de Educación para Gays, Lesbianas y Heterosexuales (GLSEN, por sus siglas en inglés) y la Red de la Alianza de Géneros y Sexualidades han demostrado (en inglés), que abordan positivamente la desigualdad y mejoran el rendimiento de los estudiantes LGBTQ.

También hay muchos libros, películas y otros medios que muestran la diversidad de género de manera positiva y pueden ayudar a tu hijo a sentirse más cómodo, seguro y empoderado para ser quien es.

Edúcate Tu Mismo

Busca información educativa, recursos y grupos de apoyo si sientes la necesidad de comprender mejor la experiencia de tu joven adolescente. Hacer un esfuerzo ayudará a que tu hijo se sienta más apoyado.

"Aprende el idioma y los problemas que tu hijo adolescente podría estar enfrentando, infórmate más sobre el camino que recorre tu hijo y habla con otros padres con un niño LGBTQ", dijo Orey.

Recuerda, el mejor regalo que puedes darle a tu hijo adolescente es amor. No importa cómo se identifique o cuándo te lo digan, está ahí para ellos y acéptalos por quienes son.

Consulta estos recursos útiles para obtener más consejos y apoyo para padres:

Salud del niño Seguridad Paternidad

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