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Las Mejores Maneras de Prepararte para una Emergencia Médica Antes de Viajar

Ahora que muchos de nosotros ya estamos vacunados, estamos ansiosos por visitar a otras personas y lugares, así es que estamos preparándolo todo, desde un escape de fin de semana cerca del hogar hasta unas exóticas vacaciones en uno de los tantos destinos que hemos soñado.

Es divertido investigar acerca de las mejores playas, los restaurantes de moda y los nuevos sitios alternativos. Pero asegúrate de planificar para cualquier emergencia médica que podría acabar con la diversión cuando te encuentres lejos de tu hogar.

El doctor Jasjot Johar, director médico del departamento de emergencias de Banner McKee Medical Center (en inglés), de Loveland, Colorado, dijo: “El principal botiquín de primeros auxilios es tu cerebro. Procurar prevenir una emergencia médica siempre es mejor que tratar de lidiar con una de ellas”.

Incluso en los destinos donde el idioma, la cocina y la cultura son distintos a los tuyos, muchas de las emergencias médicas que podías encarar al estar de vacaciones son las mismas que podrías enfrentar en casa. Prepárate de las siguientes maneras.

Antes de viajar

Empaca un botiquín de primeros auxilios

Lleva los siguientes artículos de primeros auxilios (en inglés) contigo en tu maleta de mano, no en el equipaje registrado, en caso de que se este último se demore o extravíe:

  • Cualquier medicamento que tomes con regularidad. Y asegúrate de llevar la cantidad suficiente para la totalidad de tu viaje. El doctor Johar señaló que este es un descuido común
  • Tu EpiPen (auto-inyector de epinefrina) y cualquier otro medicamento que requieras en caso de alergias severas
  • Medicamentos para el tratamiento de náuseas (antieméticos) en caso de que seas propenso a padecer mareos por movimiento (cinetosis) que pueden ocurrir al viajar en barcos o automóviles
  • Medicamentos en contra de la malaria en caso de que estés viajando a un país en donde esta enfermedad es común
  • Medicamentos para la prevención del mal de altura (también llamado mal agudo de montaña) en caso de que estés viajando a grandes altitudes en donde podrías presentar problemas respiratorios

También podrías incluir vendas adhesivas, pinzas para depilar y cualquier medicamento de venta libre que creas que podrías necesitar. Ciertamente, podrás encontrar analgésicos, antiácidos, antihistamínicos y medicamentos para la indigestión y la diarrea en casi cualquier lugar. Pero es bueno poder atender un malestar menor como un dolor de cabeza o de estómago sin necesidad de salir en busca de una tienda.

Investiga dónde obtener atención médica

Tómate unos cuantos minutos antes de salir de viaje para investigar adónde se ubica el servicio de urgencias u hospital más cercano. “Tener una emergencia médica siempre da miedo, especialmente en el extranjero”, dijo el doctor Johar. “Hacer un poco de investigación de antemano no se lleva demasiado tiempo y puede brindarte cierta tranquilidad”, agregó.

Dijo que, en general, la atención médica es bastante buena en cualquier parte del mundo. “En tanto que no puedes planificar para ese tipo de eventos, es bueno saber que hay cuidados médicos de calidad disponibles. Los médicos locales comprenden las infecciones de la región y la forma de tratarlas debidamente, y te podrán ayudar”, explicó.

El doctor Johar nos compartió que su hija requirió de una apendectomía de emergencia al estar haciendo senderismo en una zona rural de la India, cerca de la cordillera del Himalaya: “Como padre de familia, estaba asustado, pero la cirugía y sus resultados no pudieron haber sido mejores. Tratar de evacuarla a los Estados Unidos hubiera supuesto un retraso peligroso y los cirujanos locales fueron estupendos”.

Te puedes comunicar con la embajada local de los Estados Unidos (en inglés) en caso de estar viajando en el extranjero y no saber dónde acudir para recibir atención médica.

Evalúa obtener un seguro médico internacional y seguro de evacuación médica

Antes de salir de viaje, comunícate con tu proveedor de seguros médicos para informarte sobre las coberturas que ya tienes en tu lugar de destino. Probablemente quieras viajar con un seguro médico internacional o un seguro de evacuación médica en caso de que tu cobertura sea mínima, viajes a una región menos desarrollada o tengas problemas médicos que podrías verte en la necesidad de atender.

“Este tipo de cobertura es sorprendentemente económica, en tanto que una ambulancia aérea desde el extranjero podría tener un costo por encima de los 100 mil dólares y no suele estar cubierta por tu propio seguro médico”, indicó del doctor Johar.

Aplícate todas las vacunas que necesites con un mínimo de un mes de anticipación

Podrías necesitar ciertas vacunas en caso de estar viajando al extranjero, dependiendo del destino al que te dirijas (en inglés). “Hay algunas enfermedades que son muy poco comunes en los Estados Unidos, pero que se deben prevenir al viajar al exterior”, apuntó el doctor Johar. Habla con tu médico acerca de lo que necesitas y cómo programar tu vacunación.

Investiga sobre los alimentos y el agua en la localidad

“Todo suministro de agua potable tiene ciertas bacterias y tu cuerpo está acostumbrado a las bacterias que se encuentran en tu suministro local”, dijo el doctor Johar. De modo que, el agua potable de otras regiones o los alimentos que se elaboran usándola, te podrían provocar diarrea y vómitos (en inglés).

Investiga sobre los riesgos que podrías correr al consumir los alimentos y el agua antes de viajar y prepárate para beber agua embotellada, evitar el hielo y elegir tus alimentos cuidadosamente dependiendo del destino al que vayas. También puedes pedirle al doctor que te recete medicamentos para prevenir las náuseas.

Conoce los requerimientos y recomendaciones relacionados con la COVID-19

“La seguridad al viajar ha adquirido un nuevo significado con la COVID-19”, destacó el doctor Johar. El destino al que te diriges podría requerir de vacunación, y podrías necesitar realizarte pruebas para la COVID-19 antes de que viajes o de regreso a casa. Las aerolíneas, los aeropuertos y el transporte público siguen requiriendo el uso de mascarillas.

Una vez en tu destino

Protégete de la deshidratación y de las quemaduras de sol

La deshidratación y las quemaduras de sol son las emergencias médicas más comunes al estar de viaje según el doctor Johar.

Recuerda que debes beber suficiente agua. “Al estar más activo, tiendes a empujarte más allá de lo usual. Puede ser que estés tratando de mantener el paso de tu itinerario y no te tomes el tiempo para hidratarte adecuadamente”, dijo el doctor Johar. “Las vacaciones pueden ser costosas, y sería una pena perderte algunas de tus actividades simplemente porque no tomaste suficiente agua (en inglés)”, añadió.

Puedes prevenir las quemaduras de sol aplicándote abundante bloqueador solar, cubriendo tu piel y programando tus actividades al aire libre temprano por la mañana o al atardecer, cuando los rayos solares no son tan fuertes.

Ten precaución de los accidentes y lesiones cerca del agua

En la playa, te podría picar una medusa (también conocida como aguamala) o una mantarraya o podrías pisar una concha, una piedra filosa o un erizo de mar. Busca atención médica local en caso de sufrir una picadura. “Los doctores de la localidad suelen conocer el tratamiento apropiado para las emergencias de playa o de mar”, dijo el doctor Johar. Y no sigas el consejo que sugiere orinar sobre un piquete de medusa; hacerlo no es de ayuda alguna.

Si te cortas dentro o cerca del agua salada, lava cuidadosamente la herida de inmediato. El agua salda puede contener bacterias distintas al agua dulce y puede ocasionar infecciones más serias.

Lávate las manos con frecuencia

Los buenos hábitos al lavarse las manos pueden prevenir una gran cantidad de infecciones. Lava tus propias manos, vigila lo que tus hijos tocan y aliéntalos a que ellos se laven sus manos frecuentemente.

En conclusión

Con la debida preparación, puedes reducir el riesgo de hacer frente a una emergencia médica cuando viajas y estarás mejor preparado en caso de que algo surja. Y recuerda, las vacaciones son para divertirte y las nuevas experiencias son parte de la alegría que significa viajar. “No evites las nuevas experiencias, sólo prepárate para ellas. Estar preparado siempre es mejor que verte obligado que recibir tratamiento”, finalizó el doctor Johar.

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