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¡Estás Libre de Cáncer! ¿Qué Sigue?

Desde el primer momento, lidiar con cáncer puede sentirse como una montaña rusa con todos sus giros, subidas y bajadas. De manera que, para cuando por fin se detiene, podrías no saber qué hacer. Te has esforzado tanto por soportar el trayecto. ¿Qué se supone que hagas ahora… simplemente relajarte?

El momento en el que recibes la noticia de que estás libre de cáncer es magnífico y surreal. Es probable que tengas algunas preguntas en medio de tu celebración. Hablamos con Sandra Olvera, una enfermera familiar especializada, quien trabaja en oncología integrativa y supervivencia de cáncer del centro Banner MD Anderson Cancer Center de Banner Gateway Medical Center (en inglés) en Gilbert, Arizona.

¿Qué significa estar “libre de cáncer”?

Estar “libre de cáncer” es un hito ENORME. Debes tomar aire y celebrar con tu familia y amigos. Pero el término se puede malentender con facilidad. Olvera explicó que, si te han dicho que estás libre de cáncer, esto típicamente significa que “no hay evidencia de la enfermedad”. Seguimos aprendiendo sobre el cáncer día con día, así es que los términos como “cura” son difíciles de ubicar. Tu doctor aún podría recomendar cuidados de seguimiento (en inglés), como tratamientos o escaneos para cerciorarse de que te mantengas sano luego de recibir esta excelente noticia.

¿Cómo puedo MANTENERME libre de cáncer?

Olvera comentó que ciertos cánceres conllevan mayores probabilidades de reincidencia. Por ejemplo, los cánceres de ovario podrían reincidir hasta en el 85% de los casos. Por otra parte, gracias a la detección temprana y los avances en su tratamiento, la reincidencia del cáncer de mama puede ser tan baja como el 5%. Olvera enumeró la dieta, ejercicio, el sueño y el manejo del estrés como factores importantes para reducir tu riesgo de reincidencia.

  1. Dieta (en inglés): Se recomienda una dieta basada en plantas. Tus alimentos deben conformarse por frutas y verduras coloridas, y debes evitar la ingesta de demasiados alimentos procesados, edulcorantes artificiales y azúcares.
  2. Ejercicio (en inglés): Ponte el objetivo de hacer de 30 a 60 minutos de ejercicio al día. Participar en alguna actividad que disfrutes te ayudará a crear un hábito a largo plazo. No obstante, es importante hablar con tu doctor antes de comenzar con una nueva rutina de ejercicio.
  3. Sueño (en inglés): Trata de obtener de 7 a 8 horas de descanso reparador cada noche. Evita el uso de dispositivos electrónicos antes de acostarte. Limita el consumo de cafeína y alcohol, ya que se considera que estos alteran el sueño.
  4. Manejo del estrés: Minimizar el estrés es importante para mantener un sistema inmunitario sano. Reduce el estrés con técnicas tales como: yoga, masajes, música, meditación y pensamiento positivo. Debes de evitar las conductas de riesgo, como: fumar cigarrillos, usar drogas y consumir alcohol en exceso.

¿Qué recursos se encuentran disponibles para los sobrevivientes?

Todavía hay trabajo importante a realizar, incluso para los sobrevivientes. Además de las citas de seguimiento, la realización de estudios con regularidad o los tratamientos que tu médico podría recomendar, los cuidados de apoyo posteriores a un diagnóstico de estar libre de cáncer se encuentran disponibles. Los sobrevivientes pueden acercarse a sus centros de cáncer locales para participar en programas de supervivencia que ayudarán a guiarlos en sus cuidados posteriores al cáncer. Hay psicólogos clínicos disponibles para los pacientes que están enfrentando problemas que impactan sus vidas diarias, como lo podrían ser: el sentimiento de culpa del sobreviviente, la ansiedad y la depresión. Los sobrevivientes de cáncer también pueden buscar recursos en línea (en inglés), a través de la American Cancer Society, la coalición National Coalition for Cancer Survivorship y el programa Livestrong.

Has logrado algo extraordinario. Estar libre de cáncer brinda una nueva perspectiva y esperanzas para todos los sobrevivientes y sus familias. Aprende más (varios artículos en inglés y español) sobre la manera en que las pruebas y tratamientos para el cáncer están evolucionando para salvar y mejorar vidas.

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